Muere el exrepresentante estadounidense Todd Akin, hundido por un comentario de 'violación legítima'

Politica

FILE – In this Aug. 24, 2012, file photo, U.S. Rep. Todd Akin, R-Mo., gives a news conference where he confirmed his plans to remain in Missouri’s U.S. Senate race despite a political uproar over remarks he made about rape and pregnancy. Akin, whose comment that women’s bodies have a way of avoiding pregnancies in cases of “legitimate rape” sunk his bid for the U.S. Senate and became a cautionary tale for other GOP candidates, has died. He was 74. (AP Photo/Sid Hastings, File)

El exrepresentante estadounidense Todd Akin, un republicano conservador de Missouri cuyo comentario de que los cuerpos de las mujeres tienen una forma de evitar embarazos en casos de “violación legítima” hundió su candidatura al Senado de los Estados Unidos y se convirtió en una advertencia para otros candidatos republicanos, falleció. Tenía 74 años.

Akin tuvo cáncer durante varios años, dijo su hijo Perry en un comunicado. Murió el domingo por la noche en su casa en Wildwood, un suburbio de St. Louis.

“A medida que se acercaba la muerte de mi padre, personas de todos los ámbitos de la vida compartían una historia tras otra sobre el impacto personal que tuvo en ellos”, dijo Perry Akin en un comunicado a The Associated Press.

“Era un cristiano devoto, un gran padre y amigo de muchos. Atesoramos muchos buenos recuerdos de él conduciendo el tractor en nuestro paseo de heno anual, hasta su fascinante entrega de la historia de la libertad en las fiestas del 4 de julio vestido con el uniforme completo de un minutero colonial. La familia está agradecida por su legado: un hombre con un corazón de siervo que defendió la verdad ”.

Akin representó a un distrito del este de Missouri de tendencia republicana que incluyó los suburbios del área de St. Louis durante 12 años, cediendo un escaño seguro para postularse para el Senado de los Estados Unidos en 2012. Salió de una primaria republicana abarrotada para desafiar al entonces senador demócrata de los Estados Unidos. Claire McCaskill, solo para dañar seriamente las posibilidades de los republicanos de recuperar una mayoría en el Senado menos de dos semanas después.

A Akin, un fuerte opositor al aborto, se le preguntó durante una entrevista en una estación de televisión de St. Louis si apoyaba permitir el aborto a mujeres que habían sido violadas. Respondió que “por lo que tengo entendido de los médicos”, esos embarazos son “realmente raros”.

Añadió: “Si se trata de una violación legítima, el cuerpo femenino tiene formas de tratar de cerrar todo eso”.

Sus comentarios provocaron una protesta. El candidato presidencial republicano, Mitt Romney, inmediatamente reprendió a Akin y dijo que su campaña permitiría abortos en tales casos.

Las críticas a los comentarios de Akin empañaron su candidatura al Senado de los Estados Unidos hasta el final, convirtiéndolo en un símbolo de cómo los republicanos podían perder las carreras que tenían muchas posibilidades de ganar con un candidato que se consideraba demasiado a la derecha. La campaña de Akin inicialmente dijo que “se había equivocado”, y Akin luego dijo que estaba equivocado.

Akin enfrentó la presión del Partido Republicano nacional para retirarse y permitir que el partido estatal eligiera un reemplazo. Él se negó y terminó perdiendo la carrera por casi 16 puntos porcentuales, recibiendo el 39% de los votos. Sin embargo, otros funcionarios republicanos y titulares de cargos públicos en todo Estados Unidos ocasionalmente se hicieron eco de sus comentarios, señalando cuán conservadores se habían vuelto algunos de los miembros de la base del partido sobre el tema.

Dos años más tarde, Akin publicó un libro, “Firing Back”, en el que acusó a los líderes republicanos de abandonarlo y dejar que McCaskill ganara y de etiquetar a las organizaciones de noticias como matones. En el libro, también se retractó de su disculpa pública por su comentario de “violación legítima”.

Akin nunca volvió a postularse para un cargo, aunque a principios de 2015, alimentó brevemente las especulaciones sobre un desafío en las primarias de 2016 al senador republicano de EE. UU. Roy Blunt con comentarios de que los republicanos del Tea Party querían “sangre nueva”.

Akin nació el 5 de julio de 1947 en la ciudad de Nueva York, pero creció en el área de St. Louis. Recibió una licenciatura en ingeniería y administración del Instituto Politécnico de Worcester en Massachusetts en 1970, sirvió en el Ejército de los Estados Unidos y trabajó para IBM. Trabajó en administración corporativa en Laclede Steel Co., con sede en St. Louis.

Ganó un escaño en la Casa de Missouri en 1988 y sirvió en la Legislatura durante 10 años. Ganó el segundo escaño del Distrito del Congreso de Missouri en 2000 y fue reelegido cinco veces. También formó parte de la junta directiva del grupo antiabortista Missouri Right to Life.

En las primarias del Senado de EE. UU. De 2012, Akin se enfrentó a dos oponentes formidables, la ex Tesorera del Estado Sarah Steelman y el empresario John Brunner.

Muchos demócratas pensaron que la mejor oportunidad de McCaskill para ganar la reelección sería con Akin como el candidato republicano. Su campaña emitió anuncios de televisión que sugerían que Akin era demasiado conservador, Brunner no era un conservador confiable y Steelman representaba “más política como de costumbre”.

Los republicanos tomaron los anuncios como el intento de McCaskill de ayudar a Akin a ganar las primarias republicanas. Una autobiografía que McCaskill publicó en 2015 decía que también trató de impulsar la campaña de Akin instándola a través de canales secundarios a reanudar la transmisión de un anuncio de televisión con el respaldo del ex candidato presidencial republicano conservador y ex gobernador de Arkansas Mike Huckabee.

Los movimientos de McCaskill dieron sus frutos. Akin prevaleció en el campo republicano de ocho personas con solo el 36% de los votos.

No se ha anunciado la información del funeral. Los sobrevivientes incluyen a la esposa de Akin, Lulli Boe Akin, su madre, Nancy Bigelow Akin, cuatro hijos, dos hijas y 18 nietos.

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Hanna informó desde Topeka, Kansas. Salter informó desde O’Fallon, Missouri.

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