( The Hill ) — La representante Liz Cheney podría estar a punto de perder su trabajo diario. Si es así, ella está totalmente de acuerdo con eso.

Cheney, una republicana de Wyoming en su tercer mandato, se dirige a las primarias del martes en el estado de los vaqueros abrazando desafiante el mismo mensaje que provocó la reacción conservadora que se está gestando para expulsarla: a saber, que el expresidente Donald Trump, con sus afirmaciones infundadas de un “robado” elecciones, plantea una amenaza existencial para los cimientos democráticos del país y debería prohibirse que ocupe cargos públicos en el futuro.

Ese argumento, combinado con la prominencia nacional de Cheney, la ha convertido tanto en la cara pública del movimiento anti-Trump como en una paria a los ojos de los fieles de MAGA, incluidos los del rojo rubí Wyoming, donde el expresidente sigue siendo muy popular.

Algunas encuestas recientes tienen a la rival de Cheney, una negacionista electoral llamada Harriet Hageman, que lidera por casi 30 puntos .

El nombre Cheney ha sido venerado en los círculos conservadores de Wyoming durante décadas; el puesto que ocupa alguna vez lo ocupó su padre, el exvicepresidente Dick Cheney. Y hace dos años, la idea de que ella perdiera ese asiento se habría reído de Laramie.

Luego vino el ataque del año pasado al Capitolio, un motín destinado a anular la derrota electoral de Trump. Desde entonces, Cheney ha perseguido al presidente número 45 con el celo de un cruzado, convirtiéndose en uno de los 10 republicanos de la Cámara de Representantes que apoyaron el segundo juicio político de Trump, que lo consideró responsable de incitar la insurrección, y luego se unió al comité selecto del 6 de enero que investiga el alboroto.

Fue entonces, dicen los expertos políticos, que Cheney decidió que la lucha contra Trump y sus mentiras electorales era más importante que mantener su puesto en el Congreso.

“Es casi seguro que está tostada”, dijo David Barker, politólogo de la American University. “Supongo que ella sabía que en el momento en que decidió unirse realmente al comité del 6 de enero y perseguir al presidente de esa manera”.

“Ella no solo ha sido una especie de miembro pasivo del comité”, agregó Barker. “Realmente ha estado liderando todo el proceso y haciéndolo de la manera más provocativa y de alto perfil”.

De hecho, Cheney, como vicepresidente del comité selecto, ha sido la figura más destacada durante las ocho audiencias públicas que el panel ha organizado este verano. Y de cara a la recta final de lo que parece ser una campaña condenada al fracaso para un cuarto mandato, Cheney no está esquivando el sentimiento anti-Trump que la ha puesto en problemas con los votantes de Wyoming. Ella lo está amplificando.

“Estados Unidos no puede permanecer libre si abandonamos la verdad. La mentira de que las elecciones presidenciales de 2020 fueron robadas es insidiosa: se aprovecha de quienes aman a su país”, dijo Cheney en un video de campaña de argumento final publicado el jueves. “Es una puerta que abrió Donald Trump para manipular a los estadounidenses para que abandonen sus principios, sacrifiquen su libertad, justifiquen la violencia, ignoren los fallos de nuestros tribunales y el estado de derecho.

“Este es el legado de Donald Trump, pero no puede ser el futuro de nuestra nación”.

Cheney tiene 56 años y su propio legado, junto con su futuro político, sigue siendo incierto. Pero esto está claro: ha apostado tanto por la idea de que, al desafiar a la figura más popular de su propio partido, puede evitar que vuelva a ser presidente. En esa campaña, ella está argumentando esencialmente que el Partido Republicano necesita salvarse de sí mismo, y será ella quien lo haga o caerá en el intento.

“Se enfrentó a una elección binaria entre hacer lo que creía que era correcto y necesario, después del 6 de enero, y continuar su carrera política en el Partido Republicano”, dijo Bill Galston, investigador principal de Brookings Institution. “Y a diferencia de la mayoría de los políticos, tomó una decisión limpia y honorable. Y obviamente está preparada para asumir las consecuencias”.

En un último esfuerzo por ganar terreno en las elecciones primarias del martes, Cheney transmitió la semana pasada un respaldo público de su padre. Apareciendo con un sombrero de vaquero y cuestionando la masculinidad de Trump, Dick Cheney llamó al expresidente “un cobarde” que “trató de robar las últimas elecciones usando mentiras y violencia”.

“En los 246 años de historia de nuestra nación, nunca ha habido un individuo que sea una amenaza mayor para nuestra república que Donald Trump”, dice en el anuncio de un minuto de duración .

Aún así, el 70 por ciento de los votantes de Wyoming eligió a Trump en 2020, el número más alto de cualquier estado del país. E incluso no se espera que los llamamientos de una institución estatal como Dick Cheney salven a su hija en la carrera del martes. Los expertos dicen que la simple razón es que el Partido Republicano, como lo conocían los agentes de poder de la vieja guardia como Dick Cheney, ya no existe.

“Donald Trump ejecutó una toma de control hostil e irreversible del Partido Republicano”, dijo Galston. “El partido Reagan que atrajo a tantos republicanos conservadores ahora de mediana edad o incluso mayores en las décadas de 1980 y 1990 se ha ido. No va a volver.

Cheney no está solo entre los legisladores republicanos que sufren políticamente por enfrentarse públicamente con Trump por el ataque del 6 de enero. De los 10 republicanos de la Cámara que votaron para acusar a Trump el año pasado, solo dos están en línea para regresar en el próximo Congreso. Otros cuatro se están retirando, mientras que otros tres perdieron sus primarias ante los conservadores respaldados por Trump que respaldaron sus afirmaciones electorales falsas.

Cheney, de las 10, es la última carrera pendiente, y el desenlace parece seguro.

“Sí, ganó, al menos a corto plazo”, reconoció el representante Adam Kinzinger (R-Ill.), uno de los jubilados que apoya el juicio político, a WGN-TV en Chicago la semana pasada . “No sirve de nada fingir que de alguna manera obtuve una gran victoria y salvé la fiesta”.

Para los aliados de Trump, el expresidente sigue siendo una figura heroica: la fuerza individual más electrizante del Partido Republicano que lanzó el movimiento populista que derrocó a Hillary Clinton y continúa alimentando las expectativas de que los republicanos cambiarán el control de la Cámara en las elecciones de mitad de período de noviembre. Bajo esa luz, Cheney, Kinzinger y los demás críticos de Trump son vistos como apóstatas de la causa más amplia de ganar el poder.

En febrero, el Comité Nacional Republicano dio el paso notable de votar para censurar tanto a Cheney como a Kinzinger por su participación en la investigación del 6 de enero. Dijo que los dos estaban “participando en una persecución dirigida por los demócratas de ciudadanos comunes involucrados en un discurso político legítimo”.

La probable derrota de Cheney el martes ha generado muchas especulaciones sobre los posibles próximos pasos, incluida la posibilidad de que ella misma se presente a la presidencia en 2024, una idea que no ha descartado.

Aún así, su éxito en tal contienda dependería directamente del colapso de la popularidad de Trump dentro del partido, que probablemente perdure, según algunos expertos, más de lo que Cheney preferiría.

“Creo que si es [her plan] , tendrá que esperar mucho”, dijo Galston. “No creo que los partidarios de Donald Trump la perdonen nunca, ni creo que se vayan.

“¿A dónde más irían?”

Caroline Vakil contribuyó.