Legisladores de Texas aprueban nuevos mapas del Congreso que refuerzan el Partido Republicano

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FILE – In this June 8, 2021, file photo, Texas Gov. Greg Abbott speaks at a news conference in Austin, Texas. Texas Republicans approved on Monday, Oct. 18 redrawn U.S. House maps that favor incumbents and decrease political representation for growing minority communities, even as Latinos drive much of the growth in the nation’s largest red state. Abbott is expected to sign off on the changes. (AP Photo/Eric Gay, File)

AUSTIN, Texas (AP) – Los republicanos de Texas aprobaron mapas rediseñados de la Cámara de Representantes de Estados Unidos que favorecen a los titulares y disminuyen la representación política de las comunidades minoritarias en crecimiento, incluso cuando los latinos impulsan gran parte del crecimiento en el estado rojo más grande del país.

Los mapas fueron aprobados a última hora de la noche del lunes luego de las protestas de los demócratas por lo que afirmaron fue un proceso apresurado de redistribución de distritos abarrotado en una sesión de 30 días, y que dio poco tiempo para la opinión pública. También denunciaron la reducción de los distritos de oportunidades para las minorías: Texas ahora tendrá siete distritos de la Cámara donde los residentes latinos tienen una mayoría, en comparación con ocho, a pesar de los cambios demográficos del estado.

“Lo que estamos haciendo al aprobar este mapa del Congreso es un flaco favor al pueblo de Texas”, dijo el representante estatal demócrata Rafael Anchia a la cámara justo antes de la votación final.

Se espera que el gobernador republicano Greg Abbott apruebe los cambios.

Grupos de derechos civiles, incluido el Fondo de Educación y Defensa Legal México-Estadounidense, demandaron antes de que los legisladores republicanos terminaran el lunes. La demanda alega que los cartógrafos republicanos diluyeron la fuerza política de los votantes minoritarios al no trazar nuevos distritos donde los residentes latinos tengan mayoría, a pesar de que los latinos representan la mitad de los 4 millones de nuevos residentes de Texas durante la última década.

La oficina de Abbott no respondió a un mensaje en busca de comentarios.

Los republicanos han dicho que siguieron la ley al defender los mapas, que protegen su control deslizante sobre Texas al atraer a más votantes republicanos a distritos suburbanos donde los demócratas han logrado avances en los últimos años.

Texas ha sido arrastrado rutinariamente a los tribunales durante décadas por mapas de votación, y en 2017, un tribunal federal determinó que se dibujó un mapa dibujado por republicanos para discriminar intencionalmente a los votantes de minorías. Pero dos años después, ese mismo tribunal dijo que no había razones suficientes para dar el paso extraordinario de volver a poner a Texas bajo supervisión federal antes de cambiar las leyes de votación o los mapas.

Los mapas que revisan cómo se clasifican los casi 30 millones de residentes de Texas en distritos políticos, y quién es elegido para representarlos, concluye un año muy cargado en el estado sobre los derechos de voto. Los legisladores demócratas abandonaron dos veces un proyecto de ley electoral que endureció las ya estrictas reglas de votación del estado, lo que llamaron un intento descarado de privar de sus derechos a las minorías y otros votantes de tendencia demócrata.

El plan no crea distritos adicionales donde los votantes negros o hispanos representen más del 50% de la población votante, incluso cuando las personas de color representaron más de 9 de cada 10 nuevos residentes en Texas durante la última década.

La senadora estatal republicana Joan Huffman, autora de los mapas y líder del Comité de Redistribución de Distritos del Senado, dijo a sus compañeros legisladores que estaban “ciegos ante la raza”. Ella dijo que su equipo legal se aseguró de que el plan siguiera la Ley de Derechos Electorales.

El Partido Republicano de Texas controla ambas cámaras de la Legislatura, lo que les da un control casi completo del proceso de elaboración de mapas. El estado ha tenido que defender sus mapas en la corte después de cada proceso de redistribución de distritos desde que entró en vigencia la Ley de Derechos Electorales en 1965, pero esta será la primera vez desde que un fallo de la Corte Suprema de EE. UU. Dijo que Texas y otros estados con antecedentes de discriminación racial ya no necesitan que el Departamento de Justicia examine los mapas antes de que sean aprobados.

Sin embargo, dibujar mapas para diseñar una ventaja política no es inconstitucional. La propuesta también convertiría a aproximadamente dos docenas de los 38 distritos electorales del estado en distritos republicanos seguros, con la oportunidad de recoger al menos un bastión demócrata adicional recientemente rediseñado en la frontera con México, según un análisis de The Associated Press de datos de elección del año pasado recopilada por el Consejo Legislativo de Texas. Actualmente, los republicanos ocupan 23 de los 36 escaños del estado.

Tras las negociaciones entre los miembros de la Cámara de Representantes de Texas y los senadores estatales, los distritos del área de Houston de la representante estadounidense Sheila Jackson Lee, una demócrata que cumple su decimocuarto mandato, y la representante estadounidense Al Green, un demócrata vecino, fueron restaurados, separando a los dos y atrayendo a Jackson. Lee está en casa de regreso a su distrito.

Los legisladores de Texas también aprobaron mapas rediseñados para sus propios distritos, con los republicanos siguiendo un plan similar que no aumenta los distritos de oportunidades de las minorías y mantendría a su partido en el poder en la Cámara y el Senado del estado.

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El periodista de Associated Press Paul J. Weber contribuyó a este informe. Coronado es miembro del cuerpo de Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en salas de redacción locales para informar sobre temas no cubiertos.

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