SAN JUAN, Puerto Rico (AP) — Un grupo de congresistas demócratas, incluido el líder de la mayoría en la Cámara de Representantes, propuso el jueves un plebiscito vinculante para decidir si Puerto Rico debe convertirse en estado u obtener algún tipo de independencia.

El borrador de propuesta presentado en una conferencia de prensa en línea comprometería al Congreso a aceptar a Puerto Rico en Estados Unidos si los votantes de la isla lo aprueban. Pero incluso si el plan fuera aprobado por la Cámara liderada por los demócratas, la propuesta parece tener pocas posibilidades en el Senado, donde los republicanos se han opuesto durante mucho tiempo a la estadidad.

Los votantes también podrían elegir la independencia absoluta o la independencia con libre asociación, cuyos términos se definirían luego de negociaciones sobre asuntos exteriores, ciudadanía estadounidense y uso del dólar estadounidense, dijo el representante Darren Soto de Florida.

Si no surge una mayoría, se realizará una segunda ronda de votación entre las dos alternativas principales.

La medida, aún no presentada, sigue a meses de negociaciones entre legisladores federales que durante mucho tiempo han estado en desacuerdo sobre cuál debería ser el estatus político de Puerto Rico.

“Llegar a este punto no ha sido un proceso fácil. ¿Es la perfección? No”, dijo el representante Raúl Grijalva de Arizona, presidente del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, que supervisa los asuntos en los territorios estadounidenses.

El líder de la mayoría de la Cámara de Representantes de EE. UU., el representante Steny Hoyer de Maryland, dijo que todos los involucrados tenían que hacer concesiones, pero se comprometió a impulsar el proyecto de ley.

Puerto Rico ha realizado siete referéndums unilaterales no vinculantes sobre el tema, pero este sería el primero que no incluiría la posible continuación del estado actual como Estado Libre Asociado de los Estados Unidos.

No surgió una mayoría abrumadora a favor o en contra de la estadidad en referéndums anteriores. La última se llevó a cabo durante las elecciones generales de noviembre de 2020, con un 53% de votos a favor y un 47% en contra, con la participación de solo un poco más de la mitad de los votantes registrados.

Como territorio de los EE. UU., los puertorriqueños tienen ciudadanía estadounidense pero no pueden votar en las elecciones generales; tienen un representante en el Congreso con poderes de voto limitados y reciben menos dinero de ciertos programas federales que las personas en los estados de EE. UU.

“Nadie puede negar que el estado actual de Puerto Rico es antidemocrático”, dijo el gobernador Pedro Pierluisi, cuyo Partido Nuevo Progresista ha presionado durante mucho tiempo para que la isla se convierta en el estado número 51 de EE.UU.

El principal opositor Partido Popular Democrático, que apoya el statu quo, rechazó la propuesta de plebiscito porque no incluye el estatus político actual de Puerto Rico.

“Este proyecto excluye a los que piensan diferente”, dijo el presidente del partido, José Luis Dalmau, quien también es presidente del Senado de Puerto Rico y prometió luchar contra la propuesta. “Esto es una falta de respeto”.

Mientras tanto, los partidarios dijeron que el próximo paso es realizar audiencias públicas en Puerto Rico sobre el proyecto de ley propuesto antes de su presentación. Si finalmente se aprueba, Pierluisi dijo que el plebiscito se realizará el 5 de noviembre de 2023.

La propuesta llega en un momento en que Puerto Rico intenta salir de una prolongada bancarrota y recuperarse de la devastación que dejó el huracán María en 2017.

También hay un creciente descontento con los dos partidos principales de Puerto Rico y los escándalos de corrupción del gobierno en curso. Las elecciones de noviembre de 2020 fueron la primera vez que los dos principales partidos del territorio no lograron alcanzar el 40% de los votos. Pierluisi ganó con solo el 33% de los votos.

“Sé que todos somos escépticos debido a la dinámica política en Puerto Rico”, dijo la representante federal Nydia Velázquez de Nueva York, quien apoya la nueva propuesta.