La estadidad de DC es aprobada por la Cámara mientras se avecina la lucha del Senado

Politica

In this April 21, 2021, photo, House Speaker Nancy Pelosi, D-Calif., joins Del. Eleanor Holmes-Norton, D-D.C., left, at a news conference ahead of the House vote on H.R. 51, the Washington, DC Admission Act, on Capitol Hill in Washington. Proponents of statehood for Washington, D.C., face a milestone moment in their decades-long movement to reshape the American political map. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

WASHINGTON (AP) – Un movimiento de décadas para remodelar el mapa político estadounidense dio un paso más el jueves cuando la Cámara de Representantes aprobó un proyecto de ley para convertir a la capital del país en el estado número 51.

Votando a lo largo de las líneas del partido con republicanos minoritarios en la oposición, la Cámara aprobó el proyecto de ley 216-208. Sin embargo, esa es probablemente la parte fácil. La propuesta enfrenta una lucha mucho más dura en el Senado, donde el simple control demócrata de la cámara no será suficiente.

La legislación propone la creación de un estado 51 con un representante y dos senadores, mientras que una pequeña franja de tierra que incluye la Casa Blanca, el Capitolio de los Estados Unidos y el National Mall permanecería como distrito federal. En lugar del Distrito de Columbia, el nuevo estado se conocería como Washington, Douglass Commonwealth, que lleva el nombre del famoso abolicionista Frederick Douglass, que vivió en Washington desde 1877 hasta su muerte en 1895.

Un proyecto de ley de estadidad idéntico fue aprobado por la Cámara en 2020, pero murió rápidamente en el Senado entonces controlado por los republicanos. Ahora, con las elecciones de 2020 que dejan a los demócratas en control de ambas cámaras y de la Casa Blanca, los senadores republicanos pueden recurrir a un obstruccionismo para obstaculizar el proyecto de ley de estadidad.

Para los defensores de la estadidad de toda la vida como Eleanor Holmes Norton, delegada sin derecho a voto de Washington durante mucho tiempo en la Cámara, la votación del jueves fue la culminación del trabajo de toda una vida.

“Mi servicio en el Congreso se ha dedicado a lograr la igualdad para las personas que represento, que solo la estadidad puede brindar”, dijo Norton en una conferencia de prensa el miércoles. “Mi vida como washingtoniano de tercera generación ha avanzado hacia este hito”.

La medida ha recibido un fuerte apoyo de la Casa Blanca del presidente Joe Biden, que emitió un comunicado el martes en el que calificó el estado actual de Washington como “una afrenta a los valores democráticos sobre los que se fundó nuestra nación”.

La Casa Blanca elogió a Washington como digno de la estadidad, con “una economía robusta, una cultura rica y una población diversa de estadounidenses de todos los ámbitos de la vida que tienen derecho a una participación plena e igualitaria en nuestra democracia”.

El proyecto de ley seguramente enfrentará un retroceso republicano, dado que el estado 51 propuesto sería abrumadoramente demócrata. Esa oposición se manifestó durante los debates en el piso del jueves por la mañana antes de la votación.

Los padres fundadores del país, “nunca quisieron que DC fuera un estado y luego específicamente enmarcaron la constitución para decirlo”, dijo la representante republicana de Georgia Jody Hice. “Esto va absolutamente en contra de lo que pretendían nuestros fundadores y debería ser rechazado rotundamente”.

Pero el representante demócrata de Virginia, Gerald Connolly, señaló que Kentucky fue una vez parte de Virginia, y fue creado como estado por un simple acto del Congreso.

Connolly argumentó que el distrito federal era un concepto teórico cuando se concibió por primera vez, no una comunidad con una población mayor que dos estados de EE. UU.

“Cuando se redactó la constitución, este lugar no existía”, dijo. “Cuando la gente dice que no se trata de raza y partidismo, puedes estar seguro de que se trata de raza y partidismo”.

Durante una audiencia en marzo del comité de supervisión de la Cámara de Representantes, una sucesión de representantes republicanos afirmaron que DC no era apto para la estadidad y calificaron todo el esfuerzo como un juego de poder democrático cínico. Los opositores propusieron una variedad de alternativas, desde absolver a los habitantes de Washington de los impuestos federales hasta “retroceder” la mayor parte de DC a Maryland.

Afirmar que el Congreso carece de autoridad para cambiar el estatus de DC es un punto frecuente de ataque contra la propuesta, a pesar de que todos los estados, excepto los 13 originales, fueron admitidos en el sindicato a través del voto del Congreso. Los opositores a la estadidad dicen que DC es un caso especial que requiere pasos especiales.

Zack Smith, un miembro legal del Heritage Institute, un grupo de expertos conservador, testificó ante el Congreso el mes pasado que dado que la creación y las limitaciones de DC están consagradas en el Artículo I de la Constitución , su estado solo puede cambiarse mediante una enmienda constitucional. También argumentó que DC no debería convertirse en un estado en absoluto y que los Padres Fundadores “pretendían que este fuera un distrito federal fuera de la jurisdicción de cualquier estado”.

Si la medida se convirtiera en ley, Smith predijo una ola de demandas que empañaría las acciones del nuevo estado y cualquier legislación del Congreso que tocara.

“Básicamente, estás viendo muchos litigios”, dijo Smith a The Associated Press. “Cada acto legislativo de este nuevo estado sería cuestionado … Las cosas estarían en un estado de cambio durante años”.

DC lleva mucho tiempo irritado por su relación con el Congreso, que tiene el poder de vetar o alterar esencialmente cualquier ley local. Su población es más grande que la de Wyoming o Vermont y sus aproximadamente 712,000 residentes pagan impuestos federales, votan por el presidente y sirven en las fuerzas armadas, pero no tienen representación con voto en el Congreso.

Las limitaciones de la realidad de DC se pusieron de relieve el verano pasado durante una serie de protestas por la muerte de George Floyd en Minneapolis y contra la brutalidad policial en general. Después de una noche de vandalismo generalizado, el presidente Donald Trump usurpó la autoridad de la alcaldesa de DC, Muriel Bowser, y convocó a una fuerza federal de múltiples agencias al centro de la ciudad. Las fuerzas del orden expulsaron a los manifestantes pacíficos de una calle pública para que Trump pudiera posar para una foto fuera de una iglesia .

Ravi Perry, jefe del departamento de ciencias políticas de la Universidad de Howard, dijo que los eventos del verano de 2020 fueron un punto de inflexión crucial para la percepción del impulso de la estadidad en DC, entrelazando el tema con el movimiento de justicia racial ascendente del país. Tan recientemente como en 2018, las encuestas a nivel nacional habían mostrado que la mayoría de los estadounidenses eran tibios en el mejor de los casos sobre el tema, pero esas cifras de las encuestas cambiaron drásticamente en los últimos dos años, dijo.

“La gente ha comenzado a ver la estadidad de DC como el problema de justicia racial que es”, dijo Perry, quien también está en la junta del grupo pro-estadidad DC Vote. “Ha habido un gran cambio radical, y mucho de eso ha sido motivado por el trumpismo “.

Copyright 2021 Nexstar Media Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.