WASHINGTON (AP) — El gobierno de Biden dice que ampliará los vuelos a Cuba, tomará medidas para aflojar las restricciones a los viajeros estadounidenses a la isla y levantará las restricciones de la era Trump sobre las remesas que los inmigrantes pueden enviar a las personas en la isla.

El Departamento de Estado dijo en un comunicado el lunes que eliminará el límite actual de $1,000 por trimestre en las remesas familiares y permitirá las remesas no familiares, lo que apoyará a los empresarios cubanos independientes. Estados Unidos también permitirá vuelos regulares y chárter a lugares más allá de La Habana, según el Departamento de Estado.

La administración dijo que también tomará medidas para restablecer el Programa de Parole de Reunificación Familiar Cubana, que tiene una acumulación de más de 20,000 solicitudes, y aumentará los servicios consulares y el procesamiento de visas.

“Con estas acciones, nuestro objetivo es apoyar las aspiraciones de libertad y mayores oportunidades económicas de los cubanos para que puedan llevar una vida exitosa en casa”, agregó el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price. “Seguimos pidiendo al gobierno cubano que libere de inmediato a los presos políticos, que respete las libertades fundamentales del pueblo cubano y que permita que el pueblo cubano determine su propio futuro”.

Los cambios de política se producen después de una revisión que comenzó poco después de una serie de protestas generalizadas en la isla en julio pasado.

El expresidente Donald Trump había aumentado las sanciones contra Cuba, incluida la cancelación de permisos para enviar remesas y el castigo a los petroleros con destino a la isla.

Estas medidas y la pandemia contribuyeron a una crisis económica en Cuba, donde la gente sufre escasez de productos básicos, cortes de energía y racionamiento.

La situación económica llevó a miles de personas a las calles de Cuba el 11 de julio de 2021, las protestas más grandes en décadas en la isla. Mucha gente estaba frustrada con la escasez y los bajos salarios, así como con el gobierno socialista. Las organizaciones no gubernamentales han informado de más de 1.400 arrestos y 500 personas condenadas a hasta 20 años de prisión por vandalismo o sedición.

En las últimas semanas, tanto el gobierno de EE. UU. como el de Cuba han iniciado algunas conversaciones, en medio de una oleada de cubanos que intentan emigrar ilegalmente a EE. UU.

La primera semana de abril, la Embajada de Estados Unidos en La Habana reanudó el procesamiento de visas para cubanos, aunque de manera limitada, más de cuatro años después de suspender los servicios consulares en la isla en medio de un endurecimiento de las relaciones.

El senador Robert Menéndez, un demócrata de Nueva Jersey que encabeza el Comité de Relaciones Exteriores del Senado, dijo que las medidas envían un “mensaje equivocado” al gobierno del presidente cubano Miguel Díaz-Canel. Menéndez fue particularmente crítico con la decisión de la administración de restablecer los viajes de grupos para intercambios educativos y culturales, así como algunos viajes para reuniones profesionales e investigación profesional en la isla.

“Estoy consternado al saber que la administración de Biden comenzará a autorizar viajes grupales a Cuba a través de visitas similares al turismo”, dijo Menéndez. “Para ser claros, aquellos que todavía creen que el aumento de los viajes generará democracia en Cuba simplemente se encuentran en un estado de negación”.

Dos altos funcionarios de la administración, que informaron a los reporteros bajo condición de anonimato, señalaron que el Departamento del Tesoro tiene la autoridad para auditar a los grupos que organizan viajes y se asegurará de que los viajes tengan un propósito y estén de acuerdo con la ley de los EE. UU. Estados Unidos está restringiendo el turismo estadounidense en la isla y no permitirá que las personas viajen allí con fines educativos, dijeron las autoridades.

Un funcionario que defendió la medida señaló que el presidente ha subrayado su creencia de que “los estadounidenses son los mejores embajadores de los valores democráticos”.

Biden dijo como candidato presidencial que volvería a las políticas de la era de Obama que aflojaron décadas de restricciones del embargo sobre La Habana. Mientras tanto, los republicanos lo acusaron de no apoyar lo suficiente a los disidentes cubanos.

El acercamiento del presidente Barack Obama fue revertido por Trump, quien redujo drásticamente las remesas que los cubanoamericanos podían enviar a familiares en la isla, prohibió las transacciones financieras y comerciales con la mayoría de las empresas cubanas afiliadas al gobierno o al ejército y, en sus últimos días en el cargo, redesignó a Cuba como un “patrocinador estatal del terrorismo”, en parte por su apoyo al presidente venezolano, Nicolás Maduro.

El senador Rick Scott, republicano de Florida, dijo que suspendería a todos los nominados relevantes de Biden que requieren la confirmación del Senado hasta que se revoque la decisión.

“Biden puede enmarcar esto como quiera, pero esta es la verdad: esto no es más que un intento idiota de volver a las políticas de apaciguamiento fallidas de Obama y una clara señal de apoyo al malvado régimen”, dijo Scott.

El canciller cubano, Bruno Rodríguez, dijo en su cuenta de Twitter que la medida del gobierno de Biden es “un paso limitado en la dirección correcta”. Agregó que la decisión no cambia el embargo ni la mayoría de las medidas de Trump contra la isla.

“Para conocer el alcance real de este anuncio, debemos esperar a la publicación del reglamento que determinará su aplicación”, dijo.

En La Habana, la noticia de los movimientos de Biden se difundía lentamente, primero entre las personas con acceso a internet.

“Más allá del significado humano, porque las familias se reunirán y habrá un intercambio cultural, poco a poco habrá un florecimiento de estos emprendedores”, dijo Erich García, programador y experto local en criptomonedas, refiriéndose a los pequeños negocios que abrieron el la isla tras algunos cambios políticos y económicos internos, y que cobró impulso tras el histórico deshielo de las relaciones con Cuba bajo la administración Obama.

En 2010, el entonces presidente Raúl Castro impulsó una apertura al sector privado sin precedentes, aunque limitada, que permitió la apertura de cientos de pequeñas empresas. Algunos de ellos se dirigieron a turistas que llegaron en cantidades significativas a fines de 2014 cuando Obama anunció la nueva era con la isla.

Cuando Trump anunció las nuevas restricciones a Cuba, este sector privado sufrió a medida que decaía el turismo.

Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que Estados Unidos también aumentaría su presencia diplomática, que se redujo drásticamente en 2017 en respuesta a una serie de lesiones cerebrales inexplicables sufridas por diplomáticos, espías y otros empleados gubernamentales estadounidenses enviados a la isla.

A principios de este año, la CIA determinó que es poco probable que Rusia u otro adversario extranjero haya usado microondas u otras formas de energía dirigida para atacar a los cientos de funcionarios estadounidenses en publicaciones en todo el mundo que han atribuido síntomas asociados con lesiones cerebrales a lo que ha llegado a ser. conocido como “síndrome de La Habana”.

Un funcionario de la administración dijo que aún no tenía una conclusión sobre los misteriosos incidentes de salud. Los funcionarios no ofrecieron un cronograma para aumentar la presencia diplomática de Estados Unidos en Cuba.

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Rodríguez informó desde La Habana.