( The Hill ) – La Casa Blanca está mostrando señales de que está considerando más seriamente una exención del impuesto federal a la gasolina, dicen las fuentes a The Hill.

El equipo económico del presidente Biden discutió recientemente la exención del impuesto a la gasolina y se espera que se reúna más adelante esta semana para continuar las conversaciones.

La Casa Blanca está bajo presión política para hacer algo que brinde alivio a los estadounidenses que enfrentan la alta inflación y el aumento de los precios de la gasolina. La tormenta económica ha creado serios obstáculos para los demócratas antes de las elecciones intermedias, en las que el partido está preocupado por una paliza.

“Definitivamente es una opción sobre la mesa”, dijo un demócrata cercano a la Casa Blanca.

Suspender el impuesto federal a la gasolina requeriría una ley del Congreso, pero un impulso público de Biden a favor de la política podría ayudar a impulsar la acción en el Capitolio.

Algunos están lanzando la idea a la Casa Blanca.

Robert Wolf, ex director ejecutivo de UBS Americas que se desempeñó como asesor económico del presidente Obama, dijo que apoya que la administración Biden implemente una exención fiscal federal de la gasolina, pero solo durante el período de la guerra de Rusia en Ucrania, que ha elevado los precios.

Dijo que la mayoría de los aumentos recientes en el precio del gas están relacionados con la guerra rusa.

“Sé que algunos pueden ver esto como algo engañoso porque se revertirá en algún momento, pero la mayoría del reciente aumento de la gasolina desde principios de año se debe a la invasión rusa”, dijo Wolf a The Hill el lunes. “Creo que vincularlo únicamente con la guerra y establecer una fecha de finalización lo hace más estratégico e inteligente”.

“También creo que se relaciona directamente con la narrativa del aumento de precios de Putin y se alinea bien con la preocupación del presidente Biden sobre cómo la inflación está afectando a los estadounidenses trabajadores y utilizará todas las herramientas disponibles”, agregó.


Un puñado de estados ya se han movido para suspender su impuesto a la gasolina y Wolf dijo que apoyaría a Biden y pidió a los estados restantes que aún no lo han hecho que sigan su ejemplo.

La Casa Blanca ha dicho en repetidas ocasiones que nada está descartado cuando se trata de combatir el aumento de los precios de la gasolina.

“Está claro que la Casa Blanca está haciendo absolutamente todo lo que puede en este momento”, dijo Josh Freed, líder del programa de clima y energía del centro de estudios demócrata centrista Third Way. “Tendría sentido que una exención del impuesto a la gasolina esté sobre la mesa como parte de su estrategia”.

Pero Freed y otros en Washington dicen que una exención del impuesto federal a la gasolina tendría poco impacto para los consumidores.

Una estimación del modelo de presupuesto de Penn Wharton publicado a principios de este año encontró que suspender el impuesto federal a la gasolina de marzo a diciembre de este año reduciría el gasto promedio en gasolina entre $16 y $47 para ese período.

Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics, dijo que los estudios han demostrado que aproximadamente dos tercios de la reducción de impuestos serían capturados por las empresas de energía. También argumentó que la desgravación fiscal no estaría lo suficientemente dirigida para llegar a los estadounidenses de ingresos bajos y medios, y señaló que las personas ricas se beneficiarían por igual de las vacaciones.

El dinero recaudado por el impuesto federal a la gasolina también ayuda a financiar proyectos de infraestructura en todo el país, lo que significa que una suspensión del impuesto podría obstaculizar esos proyectos en el futuro.

“También corre el riesgo de socavar la financiación de la infraestructura, que es fundamental para el crecimiento a largo plazo de la economía”, dijo Zandi.

Aún así, la idea ganó fuerza a principios de este año entre algunos demócratas en el Capitolio. Los senadores Maggie Hassan (DN.H.) y Mark Kelly (D-Ariz.), quienes enfrentan difíciles ofertas de reelección, presentaron una legislación en febrero que suspendería temporalmente el impuesto federal a la gasolina hasta el próximo enero.

“Lo que he estado presionando es, entre otras cosas, suspender el impuesto a la gasolina. Eso ayuda a devolver algo más de dinero a los bolsillos de las personas”, dijo Hassan a Fox News el viernes. “Estoy presionando a la administración para que apoye eso. Todavía no lo han hecho, y eso es frustrante”.

La administración tiene opciones limitadas y cada vez menores para abordar el aumento de los precios de la gasolina y la inflación.

Biden ha tomado una serie de acciones específicas, que incluyen ordenar una liberación sin precedentes de la Reserva Estratégica de Petróleo a principios de este año y presionar a las compañías petroleras para que aumenten la producción.

Luego de un discurso en el puerto de Los Ángeles el viernes, Biden apuntó a las compañías petroleras y las acusó de no aumentar la producción a propósito para cobrar más.

“Exxon ganó más dinero que Dios este año”, dijo Biden.

Biden también está sopesando un viaje a Arabia Saudita en las próximas semanas, que muchos expertos creen que se centrará en parte en instar al país a aumentar la producción de petróleo para que haya más oferta en el mercado mundial.

La mayoría de los estadounidenses dicen que esperan que la inflación continúe aumentando en los próximos meses, según una encuesta del Washington Post y la Escuela de Política y Gobierno Schar de la Universidad George Mason. La encuesta mostró que casi las tres cuartas partes de los estadounidenses están recortando gastos, incluso en restaurantes y entretenimiento, preparándose para lo peor por venir.

“El presidente continúa y aumenta su dictado al público sobre el desafío en este momento y realmente presiona a los productores para que produzcan más petróleo, lo introduzcan en la economía y vuelvan a poner en funcionamiento más refinerías para refinar, esto es lo que debe hacerse”, dijo Freed. dijo.