JUNIO, Alaska (AP) — La demócrata Mary Peltola ganó el miércoles las elecciones especiales para ocupar el único escaño en la Cámara de Representantes de Alaska, superando a una candidatura que incluía a la republicana Sarah Palin, que buscaba un regreso político en el estado donde alguna vez fue gobernadora.

Peltola, que es yup’ik y cumplió 49 años el miércoles, se convertirá en la primera nativa de Alaska en servir en la Cámara y la primera mujer en ocupar el puesto. Ella servirá los meses restantes del mandato del difunto representante republicano de EE. UU. Don Young. Young ocupó el escaño durante 49 años antes de su muerte en marzo.

“No creo que haya otro cumpleaños como hoy”, dijo Peltola.

“Realmente estoy muy agradecida con los habitantes de Alaska y todos los habitantes de Alaska que pusieron su fe en mí para completar el resto del mandato del congresista Young”, dijo en una entrevista. “Mi deseo es seguir el legado del congresista Young de representar a todos los habitantes de Alaska, y estoy deseando empezar a trabajar”.

La victoria de Peltola, en la primera elección de votación de elección clasificada en todo el estado de Alaska, es una bendición para los demócratas, particularmente después de un desempeño mejor de lo esperado en elecciones especiales en todo el país este año luego de que la Corte Suprema anulara Roe v. Wade. Ella será la primera demócrata en ocupar el escaño desde el difunto representante estadounidense Nick Begich, quien buscaba la reelección en 1972 cuando su avión desapareció. Más tarde, Begich fue declarado muerto y Young en 1973 fue elegido para el puesto.

Peltola se postuló como constructora de coaliciones, mientras que sus dos oponentes republicanos, Palin y el nieto de Begich, también llamado Nick Begich, a veces se perseguían. Palin también criticó el sistema de votación por orden de preferencia, que fue instituido por los votantes de Alaska.

Los tres, Peltola, Palin y Begich, son candidatos en las elecciones generales de noviembre y buscan un mandato de dos años que comenzaría en enero.

Los resultados llegaron 15 días después de las elecciones del 16 de agosto, en línea con la fecha límite para que los funcionarios electorales estatales reciban las boletas en ausencia enviadas por correo desde fuera de los EE. con funcionarios electorales estatales transmitiendo en vivo el evento. Peltola estaba a la cabeza de cara a las tabulaciones, seguido de Palin y luego de Begich.

Los funcionarios electorales estatales planean certificar la elección para el viernes.

Los líderes del Partido Demócrata de Alaska vitorearon la victoria de Peltola.

“Los habitantes de Alaska han dejado en claro que quieren una voz racional, firme, honesta y afectuosa que hable por ellos en Washington DC, no oportunistas y extremistas asociados con el Partido Republicano de Alaska”, dijo el presidente del Partido Demócrata estatal, Michael Wenstrup, en un comunicado.

Los resultados del miércoles fueron una decepción para Palin, que buscaba hacer una reaparición política 14 años después de haber saltado al escenario nacional cuando John McCain la seleccionó para ser su compañera de fórmula en las elecciones presidenciales de 2008. En su carrera por el escaño de la Cámara, tuvo un amplio reconocimiento de nombre y ganó el respaldo del expresidente Donald Trump.

Después de que se anunciara la victoria de Peltola, Palin calificó el sistema de votación por orden de preferencia como “loco, enrevesado, confuso”.

“Aunque estamos decepcionados con este resultado, los habitantes de Alaska saben que soy el último en retirarse”, dijo Palin en un comunicado.

Begich en un comunicado felicitó a Peltola mientras esperaba las elecciones de noviembre.

Durante la campaña, los críticos cuestionaron el compromiso de Palin con Alaska, citando su decisión de renunciar como gobernadora en julio de 2009, a la mitad de su mandato. Palin se convirtió en una comentarista conservadora en la televisión y apareció en programas de telerrealidad, entre otras actividades.

Palin ha insistido en que su compromiso con Alaska nunca flaqueó y dijo antes de las elecciones especiales que se había “inscrito a largo plazo”.

Peltola, una exlegisladora estatal que recientemente trabajó para una comisión cuyo objetivo es reconstruir los recursos de salmón en el río Kuskokwim, se presenta a sí misma como una “normal” de Alaska. “No soy millonario. No soy una celebridad internacional”, dijo.

Peltola ha dicho que tenía la esperanza de que el nuevo sistema permitiera elegir candidatos más moderados.

Durante la campaña, enfatizó su apoyo al derecho al aborto y dijo que quería elevar los temas de la productividad de los océanos y la seguridad alimentaria. Peltola dijo que recibió un impulso después de las primarias especiales de junio cuando obtuvo el respaldo de los demócratas e independientes que habían estado en la carrera. Ella dijo que creía que su mensaje positivo también resonó entre los votantes.

“Ha sido muy atractivo para mucha gente tener un mensaje de trabajo conjunto y positividad y apoyo mutuo y unidad y, como estadounidenses, ninguno de nosotros es enemigo del otro”, dijo. “Ese es solo un mensaje que la gente realmente necesita escuchar en este momento”.

Los votantes de Alaska en 2020 aprobaron un proceso electoral que reemplazó las primarias partidarias por primarias abiertas. Bajo el nuevo sistema, la votación por orden de preferencia se utiliza en las elecciones generales.

En la votación clasificada , los votos se cuentan en rondas. Un candidato puede ganar rotundamente con más del 50% de los votos en la primera vuelta. Si nadie llega a ese umbral, el candidato con la menor cantidad de votos es eliminado. Los votantes que eligieron a ese candidato como su primera elección cuentan sus votos para su próxima elección. Las rondas continúan hasta que quedan dos candidatos y gana el que tenga más votos.

En Alaska, los votantes respaldaron por última vez a un demócrata para presidente en 1964. La cantidad de votantes registrados que no están afiliados a un partido es mayor que la cantidad de republicanos o demócratas registrados combinados, según las estadísticas de la División de Elecciones.

El último miembro demócrata de la delegación del Congreso de Alaska fue Mark Begich, el tío de Nick Begich, quien cumplió un mandato en el Senado de los EE. UU. y perdió su candidatura a la reelección de 2014.

Los senadores estadounidenses de Alaska, los republicanos Lisa Murkowski y Dan Sullivan, felicitaron a Peltola.

Murkowski dijo que Peltola “tiene un largo historial de servicio público a nuestro gran estado”. Murkowski y Peltola estuvieron juntos en la legislatura estatal.

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