WASHINGTON (AP) — La Casa Blanca pondrá a disposición de los estados más de $1,000 millones para abordar las inundaciones y el calor extremo exacerbado por el cambio climático.

La vicepresidenta Kamala Harris anunciará los programas de subvenciones el lunes en un evento en Miami con el jefe de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y otros funcionarios. Las subvenciones competitivas ayudarán a las comunidades de todo el país a prepararse y responder a los desastres relacionados con el clima.

“Sabemos que los impactos de la crisis climática están aquí y que debemos invertir en desarrollar resiliencia para proteger nuestras comunidades, infraestructura y economía”, dijo la Casa Blanca en un comunicado.

El anuncio se produce cuando el número de muertos por las inundaciones masivas en Kentucky siguió aumentando el domingo en medio de una renovada amenaza de lluvias más intensas. En el oeste, los incendios forestales en California y Montana aumentaron en tamaño en medio de condiciones ventosas y calurosas, invadiendo vecindarios y forzando órdenes de evacuación.

Múltiples estados del oeste continuaron con los avisos de calor en medio de una sequía prolongada que secó los embalses y amenazó a las comunidades en toda la región.

Harris visitará el Centro Nacional de Huracanes para una sesión informativa de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y FEMA. También visitará la Universidad Internacional de Florida, donde se espera que aborde eventos climáticos extremos en todo el país, incluidas las inundaciones en Kentucky y Missouri y los incendios forestales en California.

El presidente Joe Biden anunció el mes pasado que la administración gastará $2.3 mil millones para ayudar a las comunidades a hacer frente a las altas temperaturas a través de programas administrados por FEMA, el Departamento de Salud y Servicios Humanos y otras agencias. La medida duplica el gasto en el programa Building Resilient Infrastructure and Communities, o BRIC, que apoya a los estados, comunidades locales, tribus y territorios en proyectos para reducir los peligros relacionados con el clima y prepararse para desastres naturales como inundaciones e incendios forestales.

“Las comunidades de todo el país están experimentando de primera mano los impactos devastadores del cambio climático y los eventos climáticos extremos relacionados que siguen: huracanes más vigorosos con marejadas ciclónicas más letales, más inundaciones y una temporada de incendios forestales que se ha convertido en una amenaza de un año”, FEMA dijo la jefa Deanne Criswell.

Los fondos que se anunciarán el lunes “ayudarán a garantizar que nuestras comunidades más vulnerables no se queden atrás, con cientos de millones de dólares que finalmente irán directamente a las comunidades que más lo necesitan”, dijo Criswell.

Se pondrá a disposición un total de $1 mil millones a través del programa BRIC, y se ofrecerán otros $160 millones para asistencia de mitigación de inundaciones, dijeron las autoridades.

Jacksonville, Florida, estuvo entre las ciudades que recibieron dinero del programa BRIC el año pasado. La ciudad recibió $23 millones para infraestructura de mitigación de inundaciones y aguas pluviales. Jacksonville, la ciudad más grande de Florida, se encuentra en una región subtropical húmeda a lo largo del río St. Johns y el Océano Atlántico, lo que la hace vulnerable a las inundaciones cuando las cuencas de aguas pluviales alcanzan su capacidad máxima. La ciudad experimenta inundaciones frecuentes y corre el riesgo de sufrir más tormentas importantes.

El Distrito de Administración del Agua del Sur de la Florida en el condado de Miami-Dade recibió $50 millones para la mitigación de inundaciones y reparaciones de estaciones de bombeo. El desarrollo inmobiliario a lo largo del litoral de rápido crecimiento de la ciudad ha creado una zona de alto riesgo de inundaciones para las comunidades de la ciudad y ha ejercido presión sobre los sistemas existentes, lo que hace que las reparaciones de las estructuras existentes sean una necesidad urgente, dijeron las autoridades.

La administración Biden ha lanzado una serie de acciones destinadas a reducir las enfermedades relacionadas con el calor y proteger la salud pública, incluida una propuesta de estándar de calor en el lugar de trabajo.