Gran ganancia para el proyecto de ley de infraestructura de mil millones de dólares, el Senado demuestra que puede actuar

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Bernie Sanders, Chuck Schumer

Sen. Bernie Sanders, I-Vt., left, and Senate Majority Leader Chuck Schumer of N.Y., right, walk out of a budget resolution meeting at the Capitol in Washington, Monday, Aug. 9, 2021. (AP Photo/Andrew Harnik)

WASHINGTON (AP) – Con una sólida votación después de semanas de arranques y arranques, el Senado aprobó el martes un plan bipartidista de infraestructura de un billón de dólares, una coalición de demócratas y republicanos que se unen para superar a los escépticos y entregar una piedra angular de la agenda del presidente Joe Biden.

El recuento de 69-30 proporciona impulso para esta primera fase de las prioridades de “Reconstruir mejor” de Biden, que ahora se dirige a la Cámara. Un número considerable de legisladores mostró que estaban dispuestos a dejar de lado las presiones partidistas, deseosos de enviar miles de millones a sus estados para reconstruir carreteras, internet de banda ancha, tuberías de agua y los sistemas de obras públicas que sustentan gran parte de la vida estadounidense.

La infraestructura fue una vez uno de los pilares de la elaboración de leyes, pero el trabajo de semanas para lograr un compromiso mostró lo difícil que se ha vuelto para el Congreso abordar la legislación de rutina, incluso sobre prioridades compartidas.

“Ha habido desvíos y todo lo demás, pero esto hará mucho bien a Estados Unidos”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer.

El esbozo del paquete más grande de $ 3.5 billones de Biden es el siguiente para el Senado: una empresa más liberal de cuidado infantil, cuidado de ancianos y otros programas que es mucho más partidista y se espera que solo obtenga apoyo demócrata. Se espera que ese debate se extienda hasta el otoño.

La Ley de Empleos e Inversión en Infraestructura del martes comenzó con un grupo de 10 senadores que aprovecharon la promesa de campaña de Biden de redactar una versión reducida de su propuesta inicial de $ 2.3 billones, una que podría atraer más ampliamente a ambos partidos en el Congreso estrechamente dividido, especialmente el Senado 50-50.

Aumentó a un proyecto de ley de 2.700 páginas respaldado por el presidente y también intereses comerciales, laborales y agrícolas. Dibujó una alianza expansiva de senadores y un grupo bipartidista en la Cámara.

En total, 19 republicanos se unieron a todos los demócratas para votar por la aprobación del Senado. La vicepresidenta Kamala Harris, como presidenta, anunció el conteo final.

Si bien los legisladores liberales dijeron que el paquete no llega lo suficientemente lejos como un anticipo de las prioridades de Biden y los conservadores dijeron que es demasiado costoso y que debería pagarse más completamente, la coalición de senadores centristas pudo mantenerse. Incluso un aluvión de andanadas del ex presidente Donald Trump no pudo derribar el proyecto de ley.

“Este proyecto de ley de infraestructura no es el proyecto de ley perfecto”, dijo la senadora Lisa Murkowski, republicana por Alaska, una de las negociadoras. Ella dijo que los senadores se mantuvieron en eso, creyendo, “Es mejor obtener algo de lo que nuestros electores quieren en lugar de nada”.

La medida propone casi $ 550 mil millones en nuevos gastos durante cinco años, además de las autorizaciones federales actuales para obras públicas que llegarán prácticamente a todos los rincones del país, un gasto potencialmente histórico que Biden ha puesto a la par con la construcción del ferrocarril transcontinental o la carretera interestatal. sistema.

Hay dinero para reconstruir carreteras y puentes, y también para apuntalar las costas contra el cambio climático, proteger los sistemas de servicios públicos de los ciberataques y modernizar la red eléctrica. El transporte público recibe un impulso, al igual que los aeropuertos y el ferrocarril de carga. La mayoría de las tuberías de agua potable con plomo en Estados Unidos podrían reemplazarse.

El senador Rob Portman de Ohio, el principal negociador republicano, dijo que se ha hablado de las propuestas durante años, pero que parece que nunca se terminan, incluido el de un puente sobre el río Ohio entre su estado y Kentucky.

“Lo haremos bien para el pueblo estadounidense”, dijo.

La principal negociadora demócrata, la senadora Kyrsten Sinema, dijo que rara vez una legislación afectará a tantos estadounidenses. Ella asintió con la cabeza al difunto senador de Arizona John McCain y dijo que estaba tratando de seguir su ejemplo para “llegar a acuerdos bipartidistas que traten de unir al país”.

Redactado durante la crisis de COVID-19, el proyecto de ley proporcionaría $ 65 mil millones para banda ancha, una disposición que negoció la senadora Susan Collins, republicana por Maine, porque dijo que la pandemia de coronavirus demostró que dicho servicio “ya no es un lujo; es una necesidad “. Los estados recibirán dinero para expandir la banda ancha y hacerla más asequible.

A pesar del impulso, la acción se desaceleró el fin de semana pasado cuando el senador Bill Hagerty, un republicano de Tennessee aliado con Trump, se negó a acelerar el proceso.

Trump había llamado a su ex embajador de Japón y lo animó, pero no está claro si las opiniones del expresidente todavía tienen tanta influencia en la mayoría de los senadores. Trump emitió nuevas quejas horas antes de la votación del martes. Había intentado y no pudo aprobar su propia ley de infraestructura durante su tiempo en la Casa Blanca.

Otros senadores republicanos se opusieron al tamaño, alcance y financiamiento del paquete, particularmente preocupados después de que la Oficina de Presupuesto del Congreso dijo que agregaría $ 256 mil millones a los déficits durante la década.

Dos republicanos, los senadores Jerry Moran de Kansas y Todd Young de Indiana, habían sido parte de las negociaciones iniciales que dieron forma al paquete, pero finalmente se opusieron a él.

“Mis esfuerzos por llegar a un compromiso fueron honestos y sinceros, y desafortunadamente, no pudimos llegar a un proyecto de ley que pudiera apoyar”, dijo Moran en un tuit.

En lugar de presionar a sus colegas, el líder republicano del Senado, Mitch McConnell de Kentucky, se ha mantenido entre bastidores durante gran parte del trabajo bipartidista. Permitió que prosiguiera la votación y puede beneficiarse de habilitar este paquete en un golpe de bipartidismo mientras intenta detener el próximo gran esfuerzo de Biden. Votó a favor de la aprobación el martes.

A diferencia del segundo paquete de $ 3.5 billones, que se pagaría con tasas impositivas más altas para las corporaciones y los ricos, el paquete bipartidista se financiará mediante la reutilización de otro dinero, incluida la ayuda COVID-19.

Los partidarios del proyecto de ley argumentan que el análisis de la oficina de presupuesto no pudo tener en cuenta ciertas fuentes de ingresos que ayudarán a compensar sus costos, incluido el crecimiento económico futuro.

Los senadores pasaron la semana pasada procesando casi dos docenas de enmiendas, pero ninguna cambió sustancialmente su marco.

Se espera que la Cámara considere los dos paquetes de infraestructura de Biden juntos, pero los legisladores centristas instaron a la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi a llevar adelante el plan bipartidista rápidamente, y expresaron su preocupación por el proyecto de ley más grande, en una señal de la complicada política que aún se avecina.

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