EARLE, Ark. (WREG) — Un adolescente será el próximo alcalde de Earle, Arkansas.

La gente de Earle ha decidido. El pueblo de unos 2,000 habitantes eligió a Jaylen Smith, de 18 años, como alcalde. Ahora, él se ha convertido en el alcalde afroamericano más joven de todos los Estados Unidos.

Venció a su oponente por solo 52 votos.

“Se siente bien decir que he sido elegido alcalde de esta gran ciudad”, dijo Smith. “La gente dice que soy demasiado joven, pero hay que empezar en algún lugar de la vida. No quería esperar hasta los 30 o 40 años para postularme para alcalde, quería hacerlo ahora”.

Smith dijo que sus principales prioridades como alcalde incluyen abordar los edificios abandonados, las inundaciones y otros problemas.

“Earle tiene potencial. Quiero volver a casa, quiero sentirme seguro aquí. Quiero una tienda de comestibles”, dijo.

Smith dijo que también hizo una promesa a la generación más joven de que si votan por él, trabajará para brindarles más oportunidades.

“Conseguirles trabajos, actividades, simplemente algo porque soy como ellos, también quiero hacer algo”, dijo.

El próximo alcalde de la ciudad todavía vive en casa con sus padres.

Se acaba de graduar de la escuela secundaria en mayo y fue presidente de la clase senior. Dijo que fue en la Escuela Secundaria Earle donde se dio cuenta de que tiene lo que se necesita para ser un líder. Su exdirector Dexter Dumas está de acuerdo.

“Desde el principio vi una gran capacidad de liderazgo y potencial. No tenía ninguna duda de que no sería elegido por el impulso que tiene”, dijo Dumas.

Su hermano gemelo Jayden Smith y toda su familia y simpatizantes lo mantuvieron enfocado durante la carrera y dicen que continuarán haciéndolo una vez que preste juramento.

“El hecho de que todos te conozcan no significa que votarán por ti, así que le dije que tienes que levantarte, salir y hacer campaña y lo que sea que necesites, estoy aquí para ayudarte”, dijo Jayden.

“Todas esas cosas necesarias que Earle necesita, él tendrá un gran impacto para lograrlo porque tendrá mucho apoyo”, dijo Carloss Guess, la madrina de Jaylen.

Smith dijo que, a pesar de su edad, espera poder sentarse con miembros más experimentados del consejo de la ciudad para hacer las cosas después de que preste juramento como alcalde en enero.

“De lo que el concejo debe darse cuenta es que soy el alcalde y, en segundo lugar, no tiene nada que ver con la edad. Si está a favor de mover la ciudad en la dirección correcta, hará lo que diga que quiere hacer”, dijo.

Smith planea tomarse el próximo semestre libre de la Universidad Estatal de Arkansas Mid-South para concentrarse en su nuevo papel como alcalde.