Estados Unidos dice que Rusia recibió datos de las encuestas de la campaña de Trump en 2016

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The entrance gate of the Embassy of the Russian Federation is seen in Washington, Thursday, April 15, 2021. The Biden administration has rolled out a sweeping set of sanctions on Russia over its election interference, hacking efforts and other malign activity. (AP Photo/Carolyn Kaster)

WASHINGTON (AP) – Fue una de las preguntas más tentadoras, aunque no resueltas, de la investigación sobre las posibles conexiones entre Rusia y la campaña presidencial de Donald Trump en 2016: ¿Por qué un socio comercial del presidente de campaña Paul Manafort recibió datos de encuestas internas? que hacer con eso?

Una declaración del Departamento del Tesoro el jueves ofreció una pista potencialmente significativa, afirmando que Konstantin Kilimnik, un consultor político ruso y ucraniano, había compartido información confidencial de campañas y encuestas con los servicios de inteligencia rusos.

Los funcionarios estadounidenses han alegado durante mucho tiempo que Kilimnik tiene vínculos con la inteligencia rusa. Pero la declaración en un anuncio más amplio de sanciones del Departamento del Tesoro fue la primera vez que el gobierno de Estados Unidos estableció una conexión tan directa entre la campaña de Trump y los servicios de inteligencia del Kremlin. La revelación fue aún más sorprendente porque fue más allá de cualquier acusación hecha en el informe de 2019 del fiscal especial Robert Mueller o en un documento aún más condenatorio y detallado publicado el año pasado por el Comité de Inteligencia del Senado.

Ambas investigaciones no pudieron determinar qué hizo Kilimnik con los datos y si los compartió más.

El problema resurgió el jueves porque Kilimnik fue una de las 32 personas y entidades sancionadas por el gobierno de Estados Unidos por interferir en las elecciones de 2020. Los funcionarios dicen que Kilimnik buscó promover la narrativa falsa de que Ucrania, no Rusia, había interferido en las elecciones de 2016.

Kilimnik fue una figura clave pero misteriosa en la investigación de Mueller sobre la posible coordinación entre Rusia y la campaña de Trump de 2016. Un socio comercial de Manafort que trabajó en estrecha colaboración con él, incluso dirigiendo la oficina de su empresa en Kiev, Kilimnik se menciona por su nombre 156 veces en el informe Mueller. También fue acusado junto con Manafort por acusaciones de manipulación de testigos, pero no ha aparecido en los Estados Unidos para enfrentar esos cargos. El FBI ha otorgado una indemnización de 250.000 dólares por información que conduzca a su arresto.

Un episodio clave examinado por Mueller involucró la decisión de Manafort de compartir los datos de las encuestas de campaña con Kilimnik, algo sobre lo que los fiscales dicen que Manafort mintió cuando se le preguntó al respecto. Los investigadores analizaron una serie de encuentros secretos entre los hombres, incluida una sesión de agosto de 2016 en el Grand Havana Club en Nueva York.

Allí, de acuerdo con las declaraciones proporcionadas por Mueller, Manafort informó a Kilimnik sobre los datos y mensajes internos de la campaña y discutieron los estados del campo de batalla.

El intercambio de datos de encuestas fue un punto de datos llamativo, especialmente porque planteó preguntas de que quizás Rusia podría haber explotado esa información privilegiada para apuntar a campañas de influencia destinadas a impulsar la candidatura electoral de Trump en 2016.

Pero el equipo de Mueller dijo que no podía “determinar de manera confiable” el propósito de Manafort al compartirlo, ni evaluar lo que Kilimnik pudo haber hecho con él, en parte debido a dudas sobre la credibilidad de Manafort. El comité del Senado también se quedó vacío, aunque su informe llamó la atención por su caracterización de Kilimnik como un oficial de inteligencia ruso.

No estaba claro qué información nueva, si la hubo, llevó a la evaluación del Departamento del Tesoro de que Kilimnik había “proporcionado a los Servicios de Inteligencia rusos información confidencial sobre las encuestas y la estrategia de campaña”. Un portavoz del Departamento del Tesoro no respondió un correo electrónico en busca de comentarios.

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