‘Es hora de poner fin a la guerra más larga de Estados Unidos’: Biden pronuncia comentarios sobre la retirada de tropas de Afganistán

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WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden dijo el miércoles que retirará las tropas estadounidenses restantes de Afganistán, y declaró que los ataques del 11 de septiembre “no pueden explicar” por qué las fuerzas estadounidenses deberían seguir allí 20 años después del ataque terrorista más mortífero contra Estados Unidos.

Su plan es retirar a todas las fuerzas estadounidenses, que ahora suman 2.500, para este 11 de septiembre, aniversario de los ataques, que fueron coordinados desde Afganistán.

Estados Unidos no puede seguir invirtiendo recursos en una guerra intratable y esperar resultados diferentes, dijo Biden.

La reducción comenzaría en lugar de concluir el 1 de mayo, que ha sido la fecha límite para la retirada total en virtud de un acuerdo de paz que la administración Trump alcanzó con los talibanes el año pasado.

“Es hora de poner fin a la guerra más larga de Estados Unidos”, dijo Biden, pero agregó que Estados Unidos “no se precipitará hacia la salida”.

“No podemos continuar el ciclo de extender o expandir nuestra presencia militar en Afganistán con la esperanza de crear las condiciones ideales para nuestra retirada, esperando un resultado diferente”, dijo Biden. “Ahora soy el cuarto presidente de Estados Unidos que preside una presencia de tropas estadounidenses en Afganistán. Dos republicanos. Dos demócratas. No pasaré esta responsabilidad a un quinto “.

La decisión marca quizás la decisión de política exterior más importante para Biden en los inicios de su presidencia.

Durante mucho tiempo ha sido escéptico sobre la presencia de Estados Unidos en Afganistán. Como vicepresidente de Barack Obama, Biden era una voz solitaria en la administración que aconsejó al 44o presidente que se inclinara hacia un papel antiterrorista más pequeño en el país, mientras que los asesores militares instaban a una acumulación de tropas para contrarrestar los avances de los talibanes. Biden también ha dejado en claro que quiere recalibrar la política exterior de Estados Unidos para enfrentar los desafíos más grandes que plantean China y Rusia.

Retirar todas las tropas estadounidenses conlleva claros riesgos. Podría impulsar el esfuerzo de los talibanes para recuperar el poder y deshacer los avances hacia la democracia y los derechos de las mujeres logrados en las últimas dos décadas. También abre a Biden a las críticas, en su mayoría republicanos y algunos demócratas, a pesar de que el expresidente Donald Trump también había querido una retirada total.

“Esta administración ha decidido abandonar los esfuerzos de Estados Unidos en Afganistán que han ayudado a mantener bajo control el terrorismo islámico radical”, dijo el líder republicano del Senado, Mitch McConnell. “Y, curiosamente, han decidido hacerlo antes del 11 de septiembre”.

Si bien la decisión de Biden mantiene a las fuerzas estadounidenses en Afganistán cuatro meses más de lo planeado inicialmente, pone un final firme a dos décadas de guerra que mató a más de 2.200 soldados estadounidenses, hirió a 20.000 y costó hasta un billón de dólares.

El presidente de Afganistán, Ashraf Ghani, dijo que habló el miércoles con Biden antes del discurso del presidente de Estados Unidos.

“La República Islámica de Afganistán respeta la decisión de Estados Unidos y trabajaremos con nuestros socios estadounidenses para garantizar una transición sin problemas”, dijo Ghani en una publicación de Twitter.

Biden consultó con aliados, líderes militares, legisladores y la vicepresidenta Kamala Harris para ayudar a tomar su decisión. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, agregó que Biden también habló con “algunos de sus predecesores” en la Casa Blanca y funcionarios de la administración contactaron a 44 funcionarios de otros países, la OTAN, la Unión Europea y Naciones Unidas en los últimos días.

Él enfatiza que su administración continuará apoyando las conversaciones de paz entre el gobierno afgano y los talibanes y asistirá a los esfuerzos internacionales para capacitar al ejército afgano.

Después de su discurso, Biden visitaría la Sección 60 del Cementerio Nacional de Arlington para honrar a los que murieron en los recientes conflictos estadounidenses.

El director de la CIA, William Burns, reconoció en una audiencia el miércoles que la capacidad de Estados Unidos para contener la amenaza terrorista de Afganistán se ha beneficiado de la presencia militar allí, y que cuando esa presencia se retire, “la capacidad del gobierno de Estados Unidos para recolectar y actuar sobre las amenazas disminuirá”.

“Eso es simplemente un hecho”, dijo Burns. “También es un hecho, sin embargo, que después de la retirada, cuando llegue ese momento, la CIA y todos nuestros socios en el gobierno de los Estados Unidos mantendrán un conjunto de capacidades, algunas de las cuales permanecerán en su lugar, algunas de ellas que generaremos”. , eso puede ayudarnos a anticipar y disputar cualquier esfuerzo de reconstrucción “.

Un alto funcionario de la administración dijo que la fecha de retiro de septiembre era una fecha límite absoluta que no se verá afectada por las condiciones de seguridad en Afganistán.

El largo conflicto ha paralizado en gran medida a Al Qaeda y provocó la muerte de Osama bin Laden, el arquitecto de los ataques del 11 de septiembre. Pero una retirada estadounidense también pone en peligro muchos de los avances logrados en la democracia, los derechos de las mujeres y la gobernanza, al tiempo que garantiza que los talibanes, que proporcionaron el refugio de Al Qaeda, sigan siendo fuertes y controlen grandes extensiones del país.

Cuando Biden anunció su decisión, sus principales asesores de seguridad nacional estaban consultando el miércoles en Bruselas para coordinar la retirada de la alianza de Afganistán con la retirada planificada de las tropas estadounidenses.

El secretario de Estado Antony Blinken y el secretario de Defensa Lloyd Austin se reunieron con altos funcionarios de los 30 miembros de la alianza para discutir la futura presencia de la OTAN en Afganistán a la luz del anuncio de la retirada de Estados Unidos que Biden haría más tarde ese día.

Blinken dijo que esperaba que los aliados se retiraran juntos, pero sostuvo que ni Estados Unidos ni la OTAN abandonarían el país a pesar de la inminente retirada. Hay aproximadamente 7.000 fuerzas de la OTAN todavía en Afganistán, además de las 2.500 tropas estadounidenses restantes.

“Juntos, fuimos a Afganistán para tratar con los que nos atacaron y asegurarnos de que Afganistán no volviera a convertirse en un refugio para terroristas que pudieran atacar a cualquiera de nosotros”, dijo Blinken.

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