El senador Schumer propone el fin de la prohibición federal del cannabis

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From left, Senate Majority Leader Chuck Schumer, D-N.Y., Sen. Cory Booker, D-N.J., and Sen. Ron Wyden, D-Ore., announce a draft bill that would decriminalize marijuana on a federal level Capitol Hill in Washington, on Wednesday, July 14, 2021. The bill, called the Cannabis Administration and Opportunity Act, would not only decriminalize marijuana, but also expunge the records of those with non-violent convictions related to cannabis and invest money into restorative justice programs. (AP Photo/Amanda Andrade-Rhoades)

WASHINGTON (AP) – El principal demócrata del Senado respalda un proyecto de ley que anularía una prohibición federal de larga data sobre la marihuana, adoptando una propuesta que tiene pocas posibilidades de convertirse en ley, pero que demuestra un creciente apoyo público a la despenalización de la droga.

Las propuestas para legalizar la marihuana no son nada nuevo. Pero el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, es uno de los patrocinadores del esfuerzo que se dio a conocer el miércoles, y subraya cómo una idea que alguna vez fue marginal es cada vez más común. La medida erosionaría un pilar central de las décadas de guerra contra las drogas, que ha afectado de manera desproporcionada a las comunidades de color en Estados Unidos.

“Usaré mi influencia como líder de la mayoría para hacer de esto una prioridad en el Senado”, dijo Schumer, de Nueva York, quien es el primer líder del Senado en apoyar tal esfuerzo. “No es solo una idea a la que le ha llegado el momento, hace mucho que se debió”.

El proyecto de ley trataría a la marihuana como el alcohol o el tabaco, lo que permitiría gravarla y regularla. Los estados aún podrían prohibir su uso. Y los menores de 21 años no podían comprarlo. Seguiría siendo ilegal vender cantidades significativas sin la debida licencia y autorización, al igual que el contrabando de alcohol. También despejaría el camino para investigaciones médicas adicionales sobre el cannabis.

Pero además de eliminar los obstáculos al uso recreativo, los defensores dicen que el proyecto de ley ayudaría a los pobres y a las comunidades de color que han sido arrestados, acusados y encarcelados de manera desproporcionada por delitos relacionados con la marihuana.

El proyecto de ley eliminaría las condenas no violentas federales y permitiría sellar sus registros. Aquellos que actualmente cumplen sentencias no violentas relacionadas con la marihuana también podrían solicitar una audiencia de revisión y recibir una eliminación.

“Tenemos nuestros valiosos recursos que se están utilizando para encerrar … personas negras y morenas por hacer cosas que los presidentes, los congresistas y los senadores han hecho”, dijo el senador Cory Booker de Nueva Jersey, quien también es copatrocinador del proyecto de ley. junto con el senador de Oregon Ron Wyden.

Un proyecto de ley similar ha sido aprobado por la Cámara. Pero la medida enfrenta un camino virtualmente inexistente en un Senado estrechamente dividido, donde se necesitan 60 votos para aprobar la mayoría de las leyes.

Schumer reconoció que no todos los demócratas apoyan el proyecto de ley. Eso incluye al presidente Joe Biden, quien ha dicho que apoya la despenalización de la marihuana, pero cree que la prohibición federal debería mantenerse.

“He hablado en el pasado sobre las opiniones del presidente sobre la marihuana. Nada ha cambiado y hoy no hay nuevos respaldos de la legislación”, dijo el miércoles la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

Los republicanos y los influyentes grupos policiales seguramente se opondrán también.

“No entiendo cómo los republicanos que dicen que están a favor de los ‘derechos de los estados’ no apoyan lo que están hablando mis colegas”, dijo Wyden. ”Lo que hace este proyecto de ley es despenalizar a nivel federal, pero no lo hacemos. exigir que los estados legalicen”.

Schumer y los otros patrocinadores del proyecto de ley dicen que su propuesta es un “borrador de discusión” que tiene la intención de iniciar la conversación.

Aunque 18 estados han legalizado el uso recreativo y 37 permiten algún tipo de marihuana medicinal, la prohibición federal restante ha creado dolores de cabeza para la industria en los estados donde es legal, lo que dificulta que las empresas obtengan servicios bancarios y préstamos.

Aquellos en la industria de la marihuana calificaron el apoyo de Schumer como un avance significativo.

“Es una gran pregunta y soy realista”, dijo Joe Caltabiano, director ejecutivo de Choice Consolidation Corp. y cofundador de Cresco Labs. “Se necesitará mucho para que este proyecto de ley sea aprobado por el Congreso”.

Maritza Pérez, de la Drug Policy Alliance, dijo que el Congreso finalmente se está poniendo al día con lo que el público en general ha estado durante mucho tiempo. Mientras tanto, aquellos que son condenados por delitos relacionados con la marihuana enfrentan consecuencias que alteran su vida, lo que dificulta conseguir un trabajo o recibir beneficios públicos.

A principios de este mes, la velocista estadounidense Sha’Carri Richardson se quedó fuera de la lista olímpica del equipo estadounidense luego de una prueba positiva de marihuana, lo que le costó la oportunidad de correr en el equipo de relevos en Tokio, además de su lugar en la carrera individual de 100 metros.

“Hoy es un día histórico en el sentido de que tenemos al líder de la mayoría del Senado presentando un proyecto de ley para regular y legalizar la marihuana. Eso es enorme”, dijo Pérez, quien es director de la oficina de asuntos nacionales de la organización. “Para el público, la marihuana se ha vuelto culturalmente aceptable. Pero la gente olvida que más de medio millón de personas son arrestadas por posesión de marihuana cada año”.

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