El republicano Glenn Youngkin asume la gobernación en Virginia

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RICHMOND, Virginia (AP) – El empresario republicano Glenn Youngkin, prácticamente desconocido hace un año, ganó la carrera para gobernador de Virginia el martes al huir del Partido Republicano nacional y sus líderes más destacados, especialmente Donald Trump .

La derrota de Youngkin, de 54 años, del demócrata Terry McAuliffe marcó un giro brusco en un estado que se ha desplazado hacia la izquierda durante la última década y fue capturado por el presidente Joe Biden el año pasado por un margen de 10 puntos. Es seguro que se sumará a la ansiedad de los demócratas sobre su control sobre el poder político de cara a las elecciones intermedias del próximo año, cuando la escasa mayoría del partido en el Congreso podría ser eliminada.

El republicano de Virginia pasó los últimos meses de su campaña evitando los temas divisivos que más animan la base de Trump, incluida la perspectiva infundada de un fraude electoral. Y Youngkin se benefició de postularse contra el exgobernador Terry McAuliffe, un infiltrado político con un mensaje confuso.

“Los candidatos importan”, dijo el estratega jefe de Youngkin, Jeff Roe. “No fuimos definidos por Obama, no fuimos definidos por Trump, fuimos definidos por Glenn”.

Youngkin prevaleció en una tarea que ha dejado perplejos a decenas de republicanos antes que él: atraer la base de Trump y al mismo tiempo atraer a los votantes suburbanos que se sintieron repelidos por el comportamiento divisivo del expresidente.

La elección fue la primera prueba importante del sentimiento de los votantes desde que Biden asumió el cargo, y los resultados fueron una severa señal de advertencia para el propio apoyo del presidente. Su administración se ha visto sacudida repetidamente en los últimos meses, comenzando con la retirada caótica de Afganistán, los desafíos para salir de la pandemia y una agenda legislativa en riesgo de estancarse en Capitol Hill.

Durante la campaña, Youngkin manifestó su apoyo a la “integridad electoral”, un guiño a las afirmaciones de Trump de que las elecciones presidenciales de 2020 fueron robadas, al tiempo que se centró en la educación y las políticas favorables a las empresas. Nunca hizo campaña en persona con Trump, desafiando con éxito el esfuerzo de McAuliffe de presentarlo como un clon del ex presidente.

Ese enfoque podría proporcionar un modelo para los republicanos que compiten en futuras contiendas que incluyan un número significativo de votantes demócratas o independientes.

Pero para aprovechar ese clima el martes, los republicanos en Virginia, y Nueva Jersey, hasta cierto punto, siguieron una estrategia que se basaba en aplacar a la base de Trump mientras evitaban a Trump y su tipo de política. Y en un movimiento sorpresa, Trump cooperó manteniendo un perfil bajo, participando solo en apariciones telefónicas remotas y enviando correos electrónicos al final de la carrera a sus seguidores.

En Nueva Jersey, el republicano Jack Ciattarelli estaba enfrascado en una reñida contienda con el gobernador en funciones, Phil Murphy, en un estado que Biden llevaba 16 puntos hace un año. El republicano de Nueva Jersey se distanció de Trump en las últimas semanas de las elecciones, ya que una vez lo describió como un vergonzoso que no era apto para servir como presidente.

Mientras tanto, mientras los demócratas en Virginia y Nueva Jersey arremetían contra Trump, los candidatos republicanos aprovecharon la cantidad suficiente de agravios al estilo pro-Trump para energizar la base del expresidente. Y Youngkin, en particular, ofreció un mensaje alentador centrado en los problemas de la mesa de la cocina, entre ellos el jefe de educación, que dio permiso a los republicanos e independientes cansados de Trump para volver a votar por el Partido Republicano.

El equipo de Youngkin trabajó para mantener a todos los republicanos de alto perfil fuera del estado. Los sustitutos republicanos ambiciosos que participaron activamente en la política en otros estados, incluido el senador de Arkansas Tom Cotton, el gobernador de Florida Ron DeSantis y el exsecretario de Estado Mike Pompeo, no desempeñaron un papel significativo en Virginia.

Tomando una página de los demócratas, el republicano de Virginia prometió aumentar el salario de los maestros y gastar más en las escuelas locales que nunca. Para apelar a la base de Trump, criticó la “teoría crítica de la raza”, un marco académico que no se enseña en las escuelas de Virginia, pero que se centra en la idea de que el racismo es sistémico en las instituciones de la nación y que funcionan para mantener el dominio de los blancos. gente.

Pero el tema más amplio de la educación no comenzó a resonar con más intensidad hasta que McAuliffe bromeó durante un debate a fines de septiembre: “No creo que los padres deban decirle a las escuelas lo que deben enseñar”.

El comentario, sacado de contexto durante una discusión sobre la prohibición de libros, se convirtió en una pieza central de la campaña de Youngkin, que rápidamente lanzó un esfuerzo de “Los padres importan” reforzado por una fuerte inversión publicitaria. El problema aprovechó la profunda frustración de los padres suburbanos con el cierre forzoso de escuelas relacionado con la pandemia, que se extendió por todo el estado durante gran parte del año pasado.

“Eso tocó la fibra sensible de los padres, incluyéndome a mí”, dijo la presidenta del Comité Nacional Republicano, Ronna McDaniel, sugiriendo que el tema podría ayudar a los republicanos en el futuro. “En todo el país, creo que los suburbios están volviendo a nosotros”.

En general, el 14% de los votantes de Virginia dijo que la educación era el problema más importante que enfrentaba el estado, según VoteCast. Aproximadamente el doble citaron economía y empleos, mientras que el 17% mencionó COVID-19. Los votantes que clasificaron la economía y la educación como los temas principales eran más propensos a respaldar a Youngkin que a McAuliffe.

Los demócratas explicaron rápidamente sus luchas señalando patrones históricos. De hecho, solo una vez en los últimos 40 años un candidato de Virginia ganó la carrera a gobernador cuando su partido ocupó la Casa Blanca. Y desde 1977 un demócrata de Nueva Jersey no ha ganado un segundo mandato consecutivo.

Pero también pasaron por alto las obvias deficiencias de sus candidatos. El demócrata Eric Adams elegido alcalde de Nueva York

Los demócratas reconocieron en privado que pueden haber subestimado hasta qué punto a los votantes les siguen disgustando los miembros de la política en la era posterior a Trump. Murphy buscaba su segundo mandato, mientras que McAuliffe pasó años como uno de los principales recaudadores de fondos políticos para Bill y Hillary Clinton antes de ser elegido gobernador de Virginia en 2013.

Si bien McAuliffe aprovechó el poder estelar de una gran cantidad de demócratas nacionales, incluido el ex presidente Barack Obama y la ex candidata a gobernador de Georgia Stacey Abrams, Youngkin hizo una gran campaña por su cuenta, enfocándose en temas que dijo que eran importantes para los virginianos.

Youngkin resultó quizás más exitoso en desviar los esfuerzos de McAuliffe para vincularlo con Trump y el estilo político divisivo del expresidente.

Incluso Biden, quien hizo su segundo viaje de la campaña de 2021 a los suburbios de Arlington solo una semana antes del día de las elecciones en nombre de McAuliffe, recalcó el punto y calificó a Youngkin de “acólito de Trump”.

“El extremismo puede presentarse de muchas formas. Puede venir en la furia de una turba que se dirige a asaltar el Capitolio. Puede venir con una sonrisa y un chaleco de lana ”, dijo Biden, comparando a los manifestantes de la insurrección mortal de enero con el atuendo de campaña favorito de Youngkin.

Pero sobre todo, el mensaje de los demócratas simplemente fue insuficiente para generar energía con un electorado demócrata fatigado.

Cuando se les preguntó sobre temas de manera más general, los votantes vieron la economía como la más importante, seguida de la pandemia de coronavirus, según AP VoteCast, una encuesta estatal. Alrededor del 34% de los votantes de Virginia clasificaron la economía como su prioridad número uno, en comparación con el 17% que dijo COVID-19 y el 14% eligió la educación. Esos problemas superaron a la atención médica, el cambio climático, el racismo y el aborto en la encuesta.

“Estados Unidos está observando a Virginia”, dijo Youngkin como parte de su argumento final. “Y Estados Unidos también necesita que votemos por ellos”.

Además de la dolorosa derrota de los demócratas en Virginia, el gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, estaba en una pelea cerrada mientras buscaba convertirse en el primer gobernador demócrata en ganar la reelección allí en más de cuatro décadas.

Mientras tanto, las contiendas de alcaldes desde Nueva York y Boston hasta St. Louis, Detroit y Seattle prometieron remodelar el liderazgo en muchas de las ciudades más grandes del país. El ex capitán de la policía demócrata Eric Adams ganó en la ciudad de Nueva York, y los votantes de Boston eligieron a la concejala Michelle Wu, la primera alcaldesa asiático-estadounidense de la ciudad. Cincinnati también tendrá su primer alcalde asiático-estadounidense, Aftab Pureval.

Los votantes de Minneapolis rechazaron una iniciativa electoral que buscaba reformar la vigilancia policial en su ciudad, donde George Floyd fue asesinado por un oficial de policía blanco el Día de los Caídos en 2020, lo que provocó la mayor ola de protestas contra la injusticia racial en generaciones. La iniciativa habría reemplazado a la fuerza policial con un Departamento de Seguridad Pública encargado de emprender un enfoque de “salud pública integral” que aumentaría los fondos para la prevención de la violencia, enviaría expertos en salud mental en respuesta a algunas llamadas de emergencia e incluiría agentes de policía “si fuera necesario. “

Pero ninguna otra contienda en esta temporada de elecciones fuera de año recibió el nivel de atención nacional – y dinero – como la carrera por gobernador en Virginia, un estado con amplias franjas de votantes suburbanos con educación universitaria que son cada vez más influyentes para influir en el control del Congreso y el gobierno. Casa Blanca.

Ex co-CEO de Carlyle Group con una complexión larguirucha de 6′6 ″ que una vez lo convirtió en un alero de reserva en el equipo de baloncesto de Rice University, Youngkin invirtió grandes cantidades de su fortuna personal en una campaña que gastó más de $ 59 millones. Al favorecer los chalecos de lana, Youngkin buscó recortar la imagen de un padre genial de los suburbios, a menudo abriendo reuniones con oración.

Youngkin corrió con confianza en una plataforma conservadora. Se opuso a un importante mandato de energía limpia que el estado aprobó hace dos años y se opuso al aborto en la mayoría de las circunstancias.

También respaldó un enfoque favorable a los negocios de la economía del estado, se opuso a los mandatos de máscaras y vacunas, prometió expandir las limitadas escuelas autónomas de Virginia y prohibir la teoría crítica de la raza, un marco académico que se centra en la idea de que el racismo es sistémico en las instituciones de la nación y que funcionan para mantener el dominio de los blancos. En los últimos meses, se ha convertido en una palabra de moda política general para cualquier enseñanza en las escuelas sobre raza e historia estadounidense.

McAuliffe trató de dinamizar la base demócrata destacando el aborto, denunciando una nueva ley de Texas que prohibía en gran medida el procedimiento y advirtiendo que Youngkin buscaría implementar restricciones similares.

Youngkin no habló mucho sobre el aborto públicamente, y un activista liberal lo grabó diciendo que el tema no podía ayudarlo durante la campaña. Dijo que una victoria en las elecciones le permitiría al partido “comenzar a actuar a la ofensiva” sobre el tema.

Si bien McAuliffe aprovechó el poder estelar de una gran cantidad de demócratas nacionales, incluido el ex presidente Barack Obama y la ex candidata a gobernador de Georgia Stacey Abrams, Youngkin hizo una gran campaña por su cuenta, enfocándose en temas que dijo que eran importantes para los virginianos.

Youngkin resultó quizás más exitoso en desviar los esfuerzos de McAuliffe para vincularlo con Trump y el estilo político divisivo del expresidente.

Incluso Biden, quien hizo su segundo viaje de la campaña de 2021 a los suburbios de Arlington solo una semana antes del día de las elecciones en nombre de McAuliffe, recalcó el punto y calificó a Youngkin de “acólito de Trump”.

“El extremismo puede presentarse de muchas formas. Puede venir en la furia de una turba que se dirige a asaltar el Capitolio. Puede venir con una sonrisa y un chaleco de lana ”, dijo Biden, comparando a los manifestantes de la mortífera insurrección de enero con el atuendo de campaña favorito de Younkin.

El exvicepresidente Mike Pence visitó el estado y Trump organizó un tele-mitin en Virginia la víspera del día de las elecciones, pero Youngkin evitó hacer campaña con estrellas republicanas nacionales.

Las encuestas mostraron una carrera reñida después de que McAuliffe dijera durante un debate a fines de septiembre que no creía que “los padres deberían decirle a las escuelas lo que deberían enseñar”. Eso llevó a Youngkin a publicar cientos de anuncios de televisión en la declaración y a centrarse en sus propias promesas de hacer que los planes de estudio escolares sean menos “antiamericanos” y de reformar las políticas sobre los estudiantes transgénero y los baños escolares.

Cuando se les preguntó sobre temas de manera más general, los votantes vieron la economía como la más importante, seguida de la pandemia de coronavirus, según AP VoteCast, una encuesta estatal. Alrededor del 34% de los votantes de Virginia clasificaron la economía como su prioridad número uno, en comparación con el 17% que dijo COVID-19 y el 14% eligió la educación. Esos problemas superaron a la atención médica, el cambio climático, el racismo y el aborto en la encuesta.

La carrera tomó un giro especialmente amargo la semana pasada, cuando Youngkin publicó un anuncio con una madre y activista republicana que hace ocho años lideró un esfuerzo para prohibir “Beloved”, la novela ganadora del premio Pulitzer del premio Nobel negro Toni Morrison, en las aulas.

McAuliffe acusó a Youngkin de descorchar un “silbato de perro racista”, pero Youngkin lo descartó como una retórica exagerada de una campaña demócrata que las encuestas hicieron “desesperada”. Dijo que los padres de Virginia sabían lo que realmente estaba en juego, y también las familias de todo el país, un guiño a cómo aprovechar el activismo de los padres podría funcionar para el Partido Republicano el próximo año y en los ciclos electorales futuros.

“Estados Unidos está observando a Virginia”, dijo Youngkin como parte de su argumento final. “Y Estados Unidos también necesita que votemos por ellos”.

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