Un Segundo republicano de la Cámara dice que el Partido Republicano actuaría contra Gaetz

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Rep. Matt Gaetz, R-Fla., attends a House Judiciary committee hearing at the Capitol in Washington, Wednesday, April 14, 2021. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

WASHINGTON (AP) – Los republicanos de la Cámara de Representantes “tomarían medidas” contra el representante Matt Gaetz si el Departamento de Justicia avanza formalmente en su contra, dijo el miércoles el segundo líder republicano de la cámara.

Las declaraciones del representante Steve Scalise de Louisiana lo convirtieron en el último de muchos republicanos del Congreso que han optado por no lanzarse a la defensa del republicano de Florida. Los agentes federales están investigando a Gaetz por acusaciones que incluyen tráfico sexual y sexo con un menor, según dos personas que hablaron bajo condición de anonimato porque no pudieron discutir los detalles públicamente.

Scalise dijo que en los últimos años, los líderes de los partidos han destituido de sus comisiones a los legisladores republicanos que enfrentan cargos graves. Eso fue esencialmente una reafirmación de las reglas internas de la Cámara de Representantes, que requieren que los legisladores renuncien a los comités si son acusados de delitos graves con penas de al menos dos años de prisión.

“Si algo realmente formal sucediera por parte de la Justicia, por supuesto reaccionaríamos y tomaríamos medidas”, dijo Scalise a los periodistas.

Un rostro frecuente en las cadenas de televisión conservadoras y un ardiente aliado del ex presidente Donald Trump, Gaetz ha negado ampliamente las acusaciones y no ha sido acusado de ningún delito. Es miembro de los comités de las Fuerzas Armadas y del Poder Judicial, y los críticos han dicho que debería ser removido de inmediato del panel del Poder Judicial porque supervisa el Departamento de Justicia.

Scalise no respondió directamente a las preguntas sobre si tiene confianza en Gaetz. Scalise dijo que aún no ha discutido las acusaciones con Gaetz, pero espera reunirse con él esta semana.

“Se alegan cosas serias. Obviamente queremos conocer los hechos “, dijo Scalise.

Gaetz no asistió a una reunión semanal a puertas cerradas de los republicanos de la Cámara el miércoles, dijo Scalise. Cuando se le pidió un comentario el martes después de regresar a Washington para una votación después del receso de Pascua de dos semanas del Congreso, Gaetz refirió a los reporteros a una columna que escribió la semana pasada diciendo que no había pagado por sexo y acusando a sus críticos de ser corruptos.

Los dos senadores republicanos de Florida también se han mantenido alejados de expresar su apoyo a Gaetz. La mayoría de los republicanos han adoptado posturas neutrales o no han dicho nada sobre el legislador de la Cámara durante tres mandatos.

“Claro, y no creo que nadie diga que no lo son”, dijo el martes el senador Marco Rubio cuando un periodista sugirió que las acusaciones son serias. cómo se desarrolla “. Rubio dijo que no ha hablado con Gaetz desde que surgió la noticia de la investigación a fines del mes pasado.

El lunes, el senador Rick Scott dijo que Gaetz enfrenta “acusaciones bastante serias”, pero no dijo qué debería sucederle. “Creo que tenemos que conocer todos los hechos”, dijo Scott.

Ambos senadores se consideran posibles aspirantes a la presidencia de 2024.

Pocos legisladores republicanos han expresado su apoyo a Gaetz, quien ha dicho que no renunciará. Trump emitió una breve declaración la semana pasada que decía que Gaetz “ha negado totalmente las acusaciones en su contra”.

Gaetz también es el foco de una investigación bipartidista del Comité de Ética de la Cámara de Representantes de acusaciones que incluyen conducta sexual inapropiada, uso de drogas ilegales, gasto de fondos de campaña para uso personal y aceptación de sobornos o obsequios inadmisibles. El comité no ha proporcionado detalles adicionales.

Gaetz, de 38 años, se comprometió en la víspera de Año Nuevo en el complejo Mar-a-Lago de Trump en Florida.

El martes, el gobernador de New Hampshire, Chris Sununu, dijo que una organización republicana local debería cancelar los planes para que Gaetz sea el orador principal en una cena de recaudación de fondos en agosto y dijo que no asistiría si aparecía Gaetz.

El domingo, la líder republicana número 3 de la Cámara de Representantes, Liz Cheney de Wyoming, calificó las acusaciones contra Gaetz de “repugnantes”, pero no sugirió que debiera renunciar. Gaetz pidió la derrota de Cheney después de que ella estuvo entre los 10 republicanos de la Cámara que votaron por el juicio político de Trump en la Cámara de Representantes. Enero.

El representante Adam Kinzinger de Illinois se convirtió la semana pasada en el primer miembro republicano del Congreso en decir que Gaetz debería ceder su escaño en la Cámara y tuiteó: “Matt Gaetz debe renunciar”. Kinzinger, un crítico frecuente de Trump, también votó para acusar a Trump en enero por el cargo de incitar el ataque del 6 de enero al Capitolio de Estados Unidos.

Gaetz y otros republicanos de Florida y aliados políticos están siendo examinados como parte de una amplia investigación de corrupción pública por parte de investigadores federales que comenzó hace meses, dijeron personas familiarizadas con la investigación.

Se dice que los fiscales están examinando si Gaetz y Joel Greenberg, un ex funcionario fiscal del condado, pagaron a niñas menores de edad o les ofrecieron regalos a cambio de sexo.

Una persona dijo que los investigadores estaban analizando los viajes que hicieron Gaetz y otros hombres y si a las mujeres se les pagaba o recibían obsequios para tener relaciones sexuales con ellos o después recibían trabajos en el gobierno.

También se reveló en un tribunal de Florida la semana pasada que Greenberg estaba trabajando para llegar a un acuerdo de culpabilidad , lo que podría significar que proporcionaría a los fiscales información sobre el congresista. Greenburg se declaró inocente de cargos que incluyen tráfico sexual infantil y fraude.

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La escritora de Associated Press Holly Ramer en Manchester, New Hampshire, contribuyó a este informe.

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