El Congreso tratando de evitar el cierre parcial del gobierno

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In this Sept. 28, 2021, file phot, Senate Majority Leader Chuck Schumer, D-N.Y., speaks to reporters after a Democratic policy meeting at the Capitol in Washington. Congress is moving to avert one crisis while putting off another. The Senate is poised to approve legislation Thursday that would keep the federal government running into early December. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

WASHINGTON (AP) – El Congreso está trabajando para evitar una crisis mientras está posponiendo otra con el Senado preparado para aprobar una legislación que financiaría al gobierno federal hasta principios de diciembre.

Se espera que la Cámara apruebe la medida luego de la votación del Senado el jueves, evitando un cierre parcial del gobierno cuando comience el nuevo año fiscal el viernes.

Los demócratas se vieron obligados a eliminar una suspensión del límite de endeudamiento del gobierno federal del proyecto de ley ante la insistencia de los republicanos. Si el límite de la deuda no se eleva para el 18 de octubre, el país probablemente enfrentará una crisis financiera y una recesión económica , dice la secretaria del Tesoro, Janet Yellen. Los republicanos dicen que los demócratas tienen los votos para elevar el techo de la deuda por sí mismos, y el líder republicano Mitch McConnell insiste en que lo hagan.

Pero la prioridad más inmediata que enfrenta el Congreso es mantener al gobierno en funcionamiento una vez que el año fiscal actual termine a la medianoche del jueves. La aprobación esperada del proyecto de ley les dará a los legisladores más tiempo para elaborar los proyectos de ley de gastos que financiarán las agencias federales y los programas que administran.

Mientras tanto, los demócratas están luchando sobre cómo llevar las principales prioridades nacionales del presidente Joe Biden a la línea de meta. Estos incluyen un proyecto de ley de infraestructura bipartidista que contiene $550 mil millones en nuevos gastos para carreteras, puentes, banda ancha y otras prioridades, así como una lista de $3.5 billones de programas sociales, de salud y ambientales .

“Con tantos problemas críticos que abordar, lo último que necesita el pueblo estadounidense en este momento es un cierre del gobierno”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y.

Schumer dijo que la legislación de gastos provisionales también proporcionará ayuda para quienes se tambaleen por el huracán Ida y otros desastres naturales, así como fondos para apoyar a los evacuados de Afganistán de la guerra de 20 años entre Estados Unidos y los talibanes .

La acción en las últimas horas para evitar un cierre parcial del gobierno se ha vuelto casi una rutina, y los legisladores generalmente pueden llegar a un compromiso. El proyecto de ley de financiamiento se ralentizó esta vez por el desacuerdo sobre permitir que el gobierno asumiera más deuda para poder seguir cumpliendo con sus obligaciones financieras. Actualmente, el límite de endeudamiento se establece en $ 28,4 billones.

Estados Unidos nunca ha incumplido sus deudas en la era moderna, e históricamente ambos partidos han votado para elevar el límite. Los demócratas se unieron a la mayoría republicana del Senado al hacerlo tres veces durante la presidencia de Donald Trump. Esta vez, los demócratas querían ocuparse de ambas prioridades en un proyecto de ley, pero los republicanos del Senado bloquearon ese esfuerzo el lunes.

Aumentar o suspender el límite de la deuda permite al gobierno federal pagar las obligaciones ya contraídas. No autoriza nuevos gastos. McConnell ha argumentado que los demócratas deberían aprobar una extensión del límite de la deuda con las mismas herramientas presupuestarias que están utilizando para tratar de aprobar un esfuerzo de $ 3.5 billones para expandir los programas de la red de seguridad social y abordar el cambio climático.

“No hay tradición de hacer esto de forma bipartidista. A veces lo hemos hecho y otras no ”, dijo McConnell a los periodistas sobre los aumentos pasados del techo de la deuda.

Los demócratas de la Cámara de Representantes se quejaron de los pasos que se vieron obligados a tomar cuando aprobaron un proyecto de ley independiente el miércoles por la noche que suspendería el techo de la deuda hasta diciembre de 2022. Ese proyecto de ley ahora se dirige al Senado, donde es casi seguro que será bloqueado por un obstruccionismo republicano. .

“Están más interesados en castigar a los demócratas que en preservar nuestro crédito y eso es algo que me está costando mucho entender”, dijo a los republicanos el presidente del Comité de Reglas de la Cámara, Jim McGovern, demócrata de Massachusetts. “La idea de no pagar facturas solo porque no nos gustan las políticas (de Biden) es el camino equivocado”.

Pero los republicanos no se desanimaron. Argumentaron que los demócratas han optado por imponer sus prioridades políticas por sí mismos y, por lo tanto, son responsables de aumentar el límite de la deuda por su cuenta.

“Mientras la mayoría demócrata continúe insistiendo en gastar dinero a la mano, los republicanos se negarán a ayudarlos a levantar el techo de la deuda”, dijo el representante Tom Cole, republicano de Oklahoma.

McGovern dijo que los republicanos aumentaron la deuda bajo Trump y ahora se están lavando las manos de las consecuencias.

“Los republicanos ahora han redescubierto el tema de la deuda”, dijo McGovern. “¿Dónde diablos estuvo los últimos cuatro años?”

El Tesoro ha tomado medidas para preservar el efectivo, pero una vez que se agote, se verá obligado a depender de los ingresos entrantes para pagar sus obligaciones. Eso probablemente significaría retrasos en los pagos a los beneficiarios del Seguro Social, veteranos y trabajadores del gobierno, incluido el personal militar. El Centro de Políticas Bipartidistas, un grupo de expertos, proyecta que el gobierno federal no podría cumplir con aproximadamente el 40% de los pagos adeudados en las semanas siguientes.

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El periodista de Associated Press Brian Slodysko contribuyó a este informe.

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