WASHINGTON (NEXSTAR) – El presidente Joe Biden se reunió con los líderes de Finlandia y Suecia el jueves mientras los dos países avanzan para unirse a la alianza de la OTAN. Apenas unas horas después de la reunión, el Congreso votó para enviar $40 mil millones en ayuda a Ucrania.

La primera ministra sueca, Magdalena Andersson, y el presidente finlandés, Sauli Niinisto, caminaron junto al presidente en la Casa Blanca, una imagen que refleja sus mensajes unificados. Durante su visita, el presidente Biden enfatizó su creencia de que los países fortalecerán a la OTAN.

“Tienen el respaldo total, total y completo de los Estados Unidos de América”, dijo Biden.

Sin embargo, sus aplicaciones se enfrentan al rechazo de Turquía.

“En este momento, estamos manteniendo un diálogo con todos los países miembros de la OTAN, incluida Turquía, en diferentes niveles para resolver cualquier problema”, dijo Andersson.

Hay preocupaciones adicionales de que expandir la alianza podría enojar al presidente ruso, Vladimir Putin.

“No es una amenaza para ninguna nación. Nunca lo ha sido. El propósito de la OTAN es defenderse de la agresión”, dijo Biden.

Después de esa reunión, el Senado aprobó un paquete de $40 mil millones para dar a Ucrania más armas, asistencia alimentaria y ayuda económica directa.

“La ayuda está en camino. Ayuda real. Ayuda significativa”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y.

Pero ese pasaje no llegó sin drama político. La votación sobre el paquete de ayuda fue retrasada por un senador republicano que sintió que era demasiado para gastar en un país extranjero.

El senador Dick Durbin, D-Ill., criticó esa resistencia.

“Es vergonzoso decir que tuvimos que esperar una semana completa en medio de una guerra sangrienta en la que mueren personas inocentes”, dijo Durbin.

Al final, el proyecto de ley obtuvo mucho apoyo bipartidista, incluso del líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky.

“Cualquiera que esté preocupado por el costo de apoyar una victoria de Ucrania debería considerar el costo mucho mayor si Ucrania pierde”, dijo McConnell.