El Congreso envía a Biden un aumento del límite de deuda de $ 2.5T, evitando el incumplimiento

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Senate Majority Leader Chuck Schumer, D-N.Y., speaks to reporters after a Democratic policy meeting at the Capitol in Washington, Tuesday, Dec. 14, 2021. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

WASHINGTON (AP) – El Congreso evitó un catastrófico incumplimiento de pago de la deuda la madrugada del miércoles luego de que la mayoría demócrata en ambas cámaras votara para enviar un aumento de $ 2.5 billones en la autoridad de endeudamiento de la nación al presidente Joe Biden sobre la oposición republicana cerrada.

Como colofón de un día maratónico, la Cámara dio la aprobación final a la legislación el miércoles por la mañana temprano en una votación cercana a la línea del partido 221-209, desactivando un tema volátil hasta después de las elecciones de mitad de período de 2022. La acción se produjo apenas unas horas antes de la fecha límite establecida por la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, quien advirtió el mes pasado que se estaba quedando sin espacio de maniobra para evitar el primer incumplimiento de la nación.

“La fe y el crédito plenos de Estados Unidos nunca deben ser cuestionados”, dijo la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, desde el piso de la Cámara poco antes de la votación.

Sin embargo, el proyecto de ley, que obtuvo solo un voto republicano en la Cámara, del representante de Illinois Adam Kinzinger, también cargó a los demócratas vulnerables con una dura votación en la cúspide de un año electoral en el que ambas cámaras estarán en juego.

Mientras tanto, los republicanos dijeron que estaban perplejos por la lucha de los demócratas por actuar.

“Los demócratas saben desde hace dos años que llega este día y no hicieron absolutamente nada”, dijo el representante Kevin Brady, republicano por Texas.

A pesar de un nombre aparentemente sencillo, el límite de deuda de la nación hace poco por reducir la deuda futura. Establecido en 1917, en cambio, sirve como un freno a las decisiones de gasto ya respaldadas por republicanos y demócratas por igual, en algunos casos hace décadas, que si no se paga podrían paralizar los mercados, hacer que la economía cayera en picada y sacudir la confianza global en los EE. UU.

Eso no ha detenido el ruido de sables de los republicanos. Durante meses, han utilizado el límite de la deuda para atacar la agenda social y ambiental de grandes gastos de los demócratas mientras se comprometían a oponerse firmemente al esfuerzo actual para aumentar el umbral. Recientemente, en octubre, el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, dijo que no “participaría en ningún esfuerzo futuro para mitigar las consecuencias de la mala gestión demócrata”.

Sin embargo, McConnell suavizó su oposición y llegó a un acuerdo con el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, la semana pasada que creó una solución que permitió a los demócratas del Senado aprobar la legislación con una mayoría simple y evitar un obstruccionismo republicano.

“Se trata de pagar la deuda acumulada por ambas partes”, dijo el martes Schumer, DN.Y., mientras saludaba el acuerdo.

La marcha atrás de McConnell enfureció a algunos en su partido. Pero también le dio mucho de lo que quería: demócratas que votaron políticamente difíciles sin el apoyo de los republicanos, mientras aumentaban el límite en una cifra asombrosa en dólares que seguramente aparecerá en futuros anuncios de ataque.

“Si atraviesan otra ola de impuestos y gastos, este aumento masivo de la deuda será solo el comienzo”, dijo el martes el republicano de Kentucky.

La decisión no le cayó bien a Donald Trump.

El ex presidente ha criticado el acuerdo en repetidas ocasiones, llamando a McConnell un “viejo cuervo roto” que “no tuvo las agallas para jugar la carta del límite máximo de la deuda, lo que les habría dado a los republicanos una victoria completa en prácticamente todo”.

“¡DESHÁBASE DE MITCH!” Trump dijo en un comunicado emitido el domingo.

El senador republicano Mike Lee de Utah también criticó el intrincado proceso que acordaron Schumer y McConnell, que advirtió que podría usarse en el futuro para “blanquear” votos potencialmente impopulares.

Según el acuerdo, se hizo una enmienda a un proyecto de ley de Medicare no relacionado que se aprobó la semana pasada con votos republicanos. Creó un proceso rápido y único para aumentar el límite de la deuda que permitió a los demócratas hacerlo con una mayoría simple, pasando por alto el umbral de 60 votos para evitar un obstruccionismo republicano.

Lee dijo que el proceso tenía la intención de hacer que los votos republicanos de la semana pasada “parecieran algo más que ayudar a los demócratas a elevar el techo de la deuda”, lo que dijo que el liderazgo republicano “se comprometió, por escrito, nada menos, a no hacer”.

Sin embargo, los argumentos republicanos en contra de los aumentos de los límites de deuda a menudo ignoran hechos inconvenientes.

La carga de deuda actual de la nación de $ 28,9 billones se ha estado acumulando durante décadas. Los principales impulsores incluyen programas de gastos populares, como el Seguro Social y Medicare, los intereses de la deuda y los recientes paquetes de alivio de COVID-19. Pero los impuestos también son un factor importante, y también se han sumado una serie de recortes impositivos promulgados por los presidentes republicanos en las últimas décadas.

Eso incluye $ 7.8 billones acumulados durante los cuatro años de presidencia de Trump, muestra un análisis de los registros del Tesoro. Se proyecta que la reducción de impuestos de 2017, defendida por el Partido Republicano, agregará entre $ 1 billón y $ 2 billones a la deuda, según el Centro de Política Tributaria no partidista.

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