¿El acuerdo de Trump con los talibanes ató las manos de Biden?

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FILE – In this Feb. 29, 2020, file photo, U.S. peace envoy Zalmay Khalilzad, left, and Mullah Abdul Ghani Baradar, the Taliban group’s top political leader shack hands after signing a peace agreement between Taliban and U.S. officials in Doha, Qatar. President Joe Biden and his national security team say the Trump administration tied their hands when it came to the U.S. withdrawal from Afghanistan. The argument that President Donald Trump’s February 2020 deal with the Taliban set the stage for the weekend chaos that unfolded in Kabul has some merit. But, it’s far from the full story. (AP Photo/Hussein Sayed, File)

WASHINGTON (AP) – Después de que el presidente Donald Trump firmara un acuerdo de paz con los talibanes en febrero de 2020, proclamó con optimismo que “creemos que al final tendremos éxito”. Su secretario de Estado, Mike Pompeo, afirmó que la administración estaba “aprovechando la mejor oportunidad para la paz en una generación”.

Dieciocho meses después, el presidente Joe Biden señala el acuerdo firmado en Doha, Qatar, mientras intenta desviar la culpa por los talibanes que invadieron Afganistán en un bombardeo. Dice que lo obligó a retirar las tropas estadounidenses, preparando el escenario para el caos que envuelve al país.

Pero Biden sólo puede llegar hasta cierto punto al afirmar que el acuerdo lo encajonó. Tenía una cláusula de escape: Estados Unidos podría haberse retirado del acuerdo si las conversaciones de paz afganas fracasaban. Lo hicieron, pero Biden decidió quedarse, aunque retrasó la retirada completa de mayo a septiembre.

Chris Miller, secretario de Defensa en funciones en los últimos meses de la administración Trump, estaba irritado por la idea de que Biden estuviera esposado por el acuerdo.

“Si pensaba que el trato era malo, podría haberlo renegociado. Tenía muchas oportunidades de hacer eso si así lo deseaba ”, dijo Miller, un alto funcionario antiterrorista del Pentágono en el momento en que se firmó el acuerdo de Doha, en una entrevista.

Sin embargo, la renegociación habría sido difícil. Biden habría tenido poca influencia. Él, como Trump, quería que las tropas estadounidenses salieran de Afganistán. Salirse del acuerdo podría haberlo obligado a enviar miles más de regreso.

Hizo ese punto el lunes, diciendo en un discurso televisado desde la Casa Blanca que no se comprometería a enviar más tropas estadounidenses para luchar por el futuro de Afganistán y al mismo tiempo se remonta al acuerdo de Trump para sugerir que el camino de la retirada estaba predeterminado por su predecesor.

“La elección que tuve que tomar, como su presidente, fue cumplir con ese acuerdo o estar preparado para volver a luchar contra los talibanes en medio de la temporada de combates de primavera”, dijo Biden.

La toma de poder de los talibanes, mucho más rápida de lo que habían imaginado los funcionarios de cualquiera de las dos administraciones, ha provocado preguntas incluso de algunos funcionarios de la era Trump sobre si los términos y condiciones del acuerdo, y las decisiones que siguieron después, hicieron lo suficiente para proteger a Afganistán una vez que el ejército estadounidense. sacado.

El acuerdo histórico siempre fue una diplomacia de alto nivel, que requería un grado de confianza en los talibanes como posible socio de paz y se firmó a pesar del escepticismo de los afganos cansados de la guerra que temían perder la autoridad en cualquier acuerdo de reparto del poder.

“El acuerdo de Doha fue un acuerdo muy débil, y Estados Unidos debería haber obtenido más concesiones de los talibanes”, dijo Lisa Curtis, una experta en Afganistán que se desempeñó durante la administración Trump como directora principal del Consejo de Seguridad Nacional para Asia Central y del Sur.

Ella dijo que era una “ilusión” creer que los talibanes podrían estar interesados en una paz duradera. El acuerdo resultante, dijo, estaba fuertemente inclinado hacia los talibanes, contribuyó a socavar al presidente afgano Ashraf Ghani, quien huyó del país el domingo, y facilitó la liberación de 5.000 prisioneros talibanes sin una concesión correspondiente de los talibanes.

“Querían que las fuerzas estadounidenses se retiraran, y querían apoderarse militarmente del país, y creían que podían hacerlo”, dijo Curtis sobre los talibanes. “Eso fue muy claro”.

El acuerdo exigía que Estados Unidos redujera sus fuerzas a 8.600 desde 13.000 durante los siguientes tres o cuatro meses, y que las fuerzas estadounidenses restantes se retiraran en 14 meses, o antes del 1 de mayo.

Estipuló compromisos que se esperaba que hicieran los talibanes para prevenir el terrorismo, incluidas obligaciones específicas de renunciar a al-Qaida y evitar que ese grupo u otros usen suelo afgano para planear ataques contra Estados Unidos o sus aliados. Aunque el acuerdo obligaba a los talibanes a detener todos los ataques contra las fuerzas estadounidenses y de la coalición, es importante que no les exigiera explícitamente que expulsaran a al-Qaida o que detuvieran los ataques contra el ejército afgano o las ofensivas para tomar el control de las ciudades afganas u otras áreas pobladas.

El acuerdo proporcionó una legitimidad significativa a los talibanes, cuyos líderes se reunieron con Pompeo, el primer secretario de Estado en reunirse con los líderes del grupo. También hubo discusiones sobre su llegada a Estados Unidos para reunirse con Trump.

Aún así, Trump habló con cautela sobre las perspectivas de éxito del acuerdo y advirtió sobre el poder de fuego militar si “suceden cosas malas”. Pompeo dijo de manera similar que Estados Unidos era “realista” y “moderado”, decidido a evitar guerras interminables.

Los funcionarios estadounidenses dejaron en claro en ese momento que el acuerdo se basaba en condiciones y que el fracaso de las conversaciones de paz dentro de Afganistán para llegar a un acuerdo negociado habría anulado el requisito de retirarse.

Un día antes del acuerdo de Doha, un alto asesor del negociador jefe de Estados Unidos, Zalmay Khalilzad, dijo que el acuerdo no era irreversible y que “Estados Unidos no tiene la obligación de retirar las tropas si las partes afganas no pueden llegar a un acuerdo o si los talibanes muestran mala fe en el transcurso de esta negociación ”.

Se pretendía que esas negociaciones comenzaran un mes después de la firma del acuerdo entre Estados Unidos y los talibanes, pero se retrasaron en medio de disputas entre los talibanes y el gobierno afgano sobre la liberación de prisioneros. En medio de numerosos arranques y arranques, las negociaciones no habían producido ningún resultado cuando Biden anunció su decisión de retiro en abril. Tampoco lo han hecho desde entonces.

Miller dijo que era el “enfoque correcto” y necesario para obligar a Ghani a negociar. Dijo que siempre se supuso que el acuerdo de Doha sería la “fase uno” del proceso, y que la siguiente parte sería que Estados Unidos usara su influencia para que Ghani negociara un acuerdo de poder compartido con los talibanes.

“Obviamente, eso no le entusiasmó, pero lo iba a hacer, o lo iban a remover”, dijo Miller. “Íbamos a presionarlo seriamente para que hiciera un trato con los talibanes”.

Sin embargo, en retrospectiva, dijo Curtis, Estados Unidos no debería haber entrado en las conversaciones de Doha “a menos que estuviéramos preparados para representar los intereses del gobierno afgano. Fue una negociación injusta porque nadie estaba velando por los intereses del gobierno afgano ”.

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