Congreso atascado, McConnell se resiste a la ayuda estatal en el acuerdo COVID-19

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Senate Majority Leader Mitch McConnell of Kentucky talks during a news conference Tuesday, Dec. 8, 2020, on Capitol Hill in Washington/Greg Nash/Pool via AP)

WASHINGTON (AP) – Un paquete emergente de ayuda COVID-19 de 900.000 millones de dólares de un grupo bipartidista de legisladores prácticamente se derrumbó después de que el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, dijera que los senadores republicanos no apoyarán 160.000 millones de dólares en fondos estatales y locales como parte de un posible intercambio fuera del trato.

El personal de McConnell transmitió a los principales negociadores el jueves que el líder republicano no ve camino hacia un acuerdo sobre un aspecto clave de la propuesta existente de los legisladores: una versión reducida del escudo de responsabilidad que está buscando para las empresas y organizaciones que enfrentan posibles demandas por COVID-19. – a cambio de los fondos estatales y locales que quieren los demócratas.

El líder republicano criticó los “controvertidos rescates estatales” durante un discurso en el Senado, ya que insiste en un paquete de ayuda más específico.

La postura endurecida de McConnell, que no parece tener suficientes votos de su mayoría republicana para un compromiso de largo alcance, crea un nuevo estancamiento sobre el paquete de más de $ 900 mil millones, a pesar de los días de trabajo duro de un grupo bipartidista de legisladores para hacer huelga. compromiso.

Otras acumulaciones legislativas ahora amenazan los negocios relacionados del viernes, un proyecto de ley de financiación del gobierno que debe aprobarse. Si no aclara al Congreso, eso provocaría el cierre del gobierno federal el sábado.

El personal de McConnell transmitió a otros negociadores que es “poco probable” que la compensación propuesta por el grupo bipartidista sea aceptable, ya que continúan las conversaciones sobre ayuda de COVID, según una persona a la que se concedió el anonimato para discutir las conversaciones. Un demócrata de alto rango compartió por primera vez las opiniones del líder republicano después de que se le concediera el anonimato para discutir las conversaciones privadas, que fueron reportadas por primera vez por Politico.

Los plazos, reales y percibidos, no han sido suficientes para llevar a las facciones de Washington a un acuerdo, a pesar de que EE. UU. Rompió un récord de 3.000 muertes diarias por COVID y los hospitales se esfuerzan al máximo por el aumento de la cantidad de casos en todo el país.

La Cámara de Representantes hizo un receso durante unos días, y los líderes advirtieron a los miembros que estuvieran preparados para regresar a Washington para votar los acuerdos de fin de año, mientras que el Senado estaba planeando una sesión poco común para el viernes.

El colapso del paquete de ayuda de COVID, después de días de conversaciones entre bastidores de un grupo de legisladores hartos de la inacción, se produce cuando el presidente Donald Trump ha llevado las conversaciones en otra dirección, insistiendo en una nueva ronda de cheques de estímulo de 600 dólares para Americanos.

El envío de pagos directos en efectivo a los hogares no se incluyó en la propuesta bipartidista, pero ha sido aceptado por algunos de los críticos más feroces del presidente, incluida la representante Alexandria Ocasio-Cortez, DN, Y., Y el senador Bernie Sanders, el independiente de Vermont que presentó una enmienda para incluir los cheques con el senador Josh Hawley, R-Mo, aliado de Trump.

Sanders dijo que el momento sin precedentes que enfrenta la nación con la pandemia y sus consecuencias económicas requiere que el Congreso “tome medidas sin precedentes”.

El principal negociador de Trump sobre la ayuda financiera de COVID-19, informó el jueves el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, avances, antes de que el paquete del grupo de senadores bipartidistas se derrumbara.

“Creo que estamos progresando mucho”, dijo Mnuchin.

Una medida provisional de una semana para evitar un cierre federal parece haber minado algo de urgencia en las conversaciones. El proyecto de ley de financiamiento a corto plazo para todo el gobierno, aprobado por la Cámara el miércoles, debe aprobarse en el Senado antes del viernes a la medianoche para evitar un cierre parcial.

La próxima fecha límite sería el 18 de diciembre, pero los líderes de la Cámara y el Senado dicen que no suspenderán la sesión sin aprobar una medida de ayuda.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California, dijo que el Congreso seguiría trabajando hasta la Navidad o incluso después de ella para llegar a un acuerdo. El nuevo Congreso tomará posesión el 3 de enero.

“Ahora, si necesitamos más tiempo, entonces nos tomamos más tiempo, pero tenemos que tener un proyecto de ley y no podemos irnos a casa sin él”, dijo Pelosi, quien también brindó una evaluación optimista sobre las conversaciones.

Los legisladores bipartidistas celebraron otra reunión virtual de “grupo de cena” el jueves por la noche para tratar de apuntalar el acuerdo. Han estado trabajando arduamente para tratar de superar el estancamiento sobre la ayuda de COVID.

La propuesta de más de $ 900 mil millones proporciona nuevos fondos para vacunas, pequeñas empresas, proveedores de atención médica, escuelas y familias que sufren la crisis del virus y los cierres económicos.

Un obstáculo clave ha sido el enfrentamiento por más dinero para los estados, que los demócratas, y algunos republicanos, quieren y el escudo de responsabilidad que es la principal prioridad republicana de McConnell, pero al que la mayoría de los demócratas se oponen.

El grupo partidista intentó casar esas dos disposiciones como un compromiso.

McConnell había propuesto inicialmente un escudo de responsabilidad de cinco años contra demandas por virus, retroactivo a diciembre de 2019, pero el grupo bipartidista estaba considerando un escudo reducido de seis meses a un año. Los grupos laborales y de derechos civiles se oponen a cualquier escudo, que dicen que despoja a los trabajadores esenciales de posibles recursos legales, ya que asumen riesgos durante la pandemia.

Los líderes demócratas habían querido mucho más en ayuda estatal y local, pero estaban aceptando los $ 160 mil millones más bajos.

Pero muchos republicanos han visto durante mucho tiempo la ayuda estatal y local como un rescate que tendrían problemas para apoyar, a pesar de las peticiones de fondos provenientes de gobernadores y alcaldes de todo el país.

El jueves por la noche, el senador Dick Durbin y otros demócratas presentaron otra propuesta de responsabilidad al grupo bipartidista, pero fue rechazada por los republicanos, según un asistente del Senado al que se concedió el anonimato para discutir la sesión privada.

La administración Trump está nuevamente en medio de las negociaciones con un plan de $ 916 mil millones. Enviaría un pago directo de $ 600 a la mayoría de los estadounidenses, pero eliminaría un beneficio de empleo de $ 300 por semana favorecido por el grupo bipartidista de negociadores del Senado.

La oferta de la Casa Blanca cuenta con el respaldo del principal republicano de la Cámara y el respaldo aparente de McConnell, quien anteriormente había favorecido un plan republicano de $ 519 mil millones que ya fracasó dos veces. Pero los demócratas criticaron de inmediato el plan por la negativa de la administración a respaldar la restauración parcial, a $ 300 por semana, de los beneficios por desempleo pandémicos adicionales que caducaron en agosto.

El presidente electo Joe Biden está presionando para obtener el mayor alivio posible para la pandemia, aunque no está involucrado directamente en las conversaciones. McConnell, al igual que Pelosi, dice que el Congreso no levantará la sesión sin proporcionar el alivio de COVID-19 que se había atrasado mucho tiempo.

Los republicanos dicen que las personas adecuadas para manejar las negociaciones finales son los cuatro líderes del Congreso y la administración Trump, con el enfoque en la propuesta simplificada de McConnell, R-Ky.

El grupo de negociación bipartidista, liderado por el senador demócrata Joe Manchin de West Virginia y las senadoras republicanas Susan Collins de Maine y Lisa Murkowski de Alaska, entre otros, buscaba reunir a los legisladores detrás del marco de $ 908 mil millones que incluye los $ 300 por semana. beneficio de desempleo pandémico y $ 160 mil millones para los gobiernos estatales y locales.

También incluye una extensión de cuatro meses de los beneficios por desempleo que expiran a fin de mes, $ 300 mil millones para subsidios de “protección del cheque de pago” para empresas en dificultades, financiamiento para vacunas y pruebas, y una serie de artículos más pequeños, como ayuda para el tránsito. sistemas, el Servicio Postal de los Estados Unidos y los proveedores de atención médica.

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