Cinco conclusiones de una noche sombría para los demócratas

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Democratic gubernatorial candidate Terry McAuliffe prepares to speak at an election night party in McLean, Va., Tuesday, Nov. 2, 2021. Voters are deciding between Democrat Terry McAuliffe and Republican Glenn Youngkin. (AP Photo/Steve Helber)

(The Hill) – El republicano Glenn Youngkin obtuvo una sorprendente victoria en Virginia el martes, arrebatando la mansión del gobernador a los demócratas en un estado que el presidente Biden ganó por diez puntos hace apenas un año.

Youngkin, un empresario y candidato por primera vez a un cargo, derrotó a Terry McAuliffe, un exgobernador y aliado cercano de la familia Clinton que ha sido un elemento fijo de la política demócrata durante décadas. Fue la primera victoria estatal republicana en la Commonwealth desde 2009.

Mientras tanto, en Nueva Jersey, el gobernador titular demócrata Phil Murphy se vio envuelto en una pelea de perros inesperada con el retador republicano Jack Ciattarelli que se prolongó hasta la madrugada.

A la una de la madrugada, hora del este, Murphy y Ciattarelli estaban muy cerca, con alrededor del 80 por ciento de los recintos informando.

Pero más allá de los resultados, ¿cuáles son las principales conclusiones?

Una fuerte reprimenda para Biden

El presidente Biden predijo enfáticamente una victoria de McAuliffe en una conferencia de prensa el martes desde Escocia, antes de continuar diciendo que un resultado más adverso no debe interpretarse como un rechazo a su agenda.

La predicción fue incorrecta y el argumento es inverosímil.

La fácil victoria de Biden sobre Trump en Virginia hace 12 meses es un recuerdo lejano ahora. Las calificaciones de las encuestas del presidente en la Commonwealth son débiles: varias encuestas recientes han indicado que su número de aprobación entre los virginianos está en algún lugar bajo los 40.

Incluso McAuliffe reconoció, en un error que luego intentó limpiar, que Biden era “impopular” en el estado.

Las causas exactas de esa impopularidad están abiertas a debate. Pero en un clima político donde se ganan y se pierden tantas contiendas estatales en asuntos nacionales, el descontento con Biden y su administración fue una piedra de molino que McAuliffe no tenía el talento político para levantar.

El problema para Biden es que Virginia no es tan inusual. Sus índices de aprobación nacional se han hundido aproximadamente al mismo nivel.

Biden ya había estado soportando un tramo difícil de su presidencia desde la caótica retirada de Estados Unidos de Afganistán, y ahora se enfrenta a otra mala historia, y ya ha comenzado una nueva ronda de murmuraciones demócratas.

Los demócratas tienen mucho trabajo por hacer

El martes fue un día sombrío para los demócratas, y no solo en Virginia.

La cercanía de la carrera de Nueva Jersey fue un verdadero shock. Y en una decepción para los progresistas, una medida electoral para reemplazar el departamento de policía de Minneapolis con una nueva agencia de seguridad pública fue derrotada en la ciudad donde George Floyd fue asesinado en mayo de 2020.

Habrá, como mínimo, nuevas tensiones entre los demócratas centristas y progresistas.

Los centristas ya están argumentando que los resultados demuestran la necesidad de trazar un rumbo más cauteloso o enfrentar un desastre electoral.

Pero la izquierda no está de humor para recortar velas. Una declaración colectiva de varios grupos progresistas, incluidos los Demócratas de la Justicia y el Movimiento Sunrise, publicada después de la medianoche, calificó la campaña de McAuliffe como una que estaba “diseñada para fracasar” y “no tenía ninguna refutación a la mierda republicana de hostigamiento racial”.

Una cosa es segura: los republicanos están a partir de hoy en camino de recuperar el control del Congreso en las elecciones intermedias del próximo año.

Una nueva plantilla para las victorias republicanas

Youngkin manejó el gran problema del ex presidente Trump con sorprendente destreza, particularmente para un candidato por primera vez.

Aceptó el respaldo de Trump y tuvo cuidado de no alienar a los partidarios del expresidente.

Pero también mantuvo a Trump a distancia, especialmente en los tramos finales de la campaña electoral general. Trump nunca hizo campaña en persona con Youngkin, y el candidato republicano a gobernador también atacó cuando un mitin organizado por los aliados de Trump supuestamente usó una bandera del mitin que precedió inmediatamente a la insurrección del 6 de enero.

Los comerciales de campaña de Youngkin lo retrataban como un hombre de familia afable que estaba muy alejado de la beligerancia de Trump, incluso si favorecía algunas de las mismas políticas.

Youngkin es el primer candidato republicano en tener un éxito real con lo que podría denominarse una estrategia posterior a Trump.

Eso es algo que dará esperanza a aquellos miembros del partido que quieran pasar del expresidente sin condenarse a la marginación que han sufrido los enemigos internos más feroces de Trump.

Las guerras culturales siguen calentándose

La educación fue uno de los temas dominantes de las etapas finales de la carrera de Virginia.

Pero en realidad, esa etiqueta era un término general para varios temas aún más emotivos que atrajeron a los moderados y a los conservadores sociales.

La resistencia a los mandatos de vacunas en las escuelas, una reacción violenta contra las demandas progresistas sobre cómo se enseña la historia de Estados Unidos y una atmósfera cada vez más politizada en torno a las juntas escolares jugaron un papel importante.

Los demócratas argumentan que algunos de esos ataques fueron simplemente injustos, o peor. McAuliffe acusó a Youngkin de utilizar un “silbato de perro racista” en una controversia sobre la enseñanza de la novela de Toni Morrison “Beloved”.

El problema para los demócratas es que el electorado general puede ser mucho menos progresista en todos estos temas de lo que a los liberales Twitter les gustaría pensar.

El ex estratega de Obama, David Axelrod, afirmó en CNN que Youngkin había sido “muy bueno creando hombres de paja” en temas como la teoría crítica de la raza, que no se enseña oficialmente en ninguna escuela pública de Virginia. Pero Axelrod también notó que los ataques habían sido efectivos.

Trump reclama crédito

El hecho de que Youngkin se mantuviera alejado de Trump no desanimó al expresidente de emitir dos declaraciones separadas a medida que la ventaja del candidato republicano crecía el martes por la noche.

“Me gustaría agradecer a mi BASE por salir en vigor y votar por Glenn Youngkin. Sin ustedes, no habría estado cerca de ganar ”, dijo Trump en la segunda declaración. “El movimiento MAGA es más grande y más fuerte que nunca”.

Hay preguntas reales sobre si eso es cierto.

Las declaraciones de Trump sonaron regodeadoras. Pero también traicionaron la preocupación de que el Partido Republicano en general podría haber encontrado una manera de ganar sin él.

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