WASHINGTON (AP) — La Cámara de Representantes aprobó el miércoles un amplio proyecto de ley de control de armas en respuesta a los recientes tiroteos masivos en Buffalo, Nueva York, y Uvalde, Texas, que elevaría el límite de edad para comprar un rifle semiautomático y prohibiría la venta de cargadores de municiones con una capacidad de más de 15 rondas.

La legislación fue aprobada por una votación mayoritariamente partidaria de 223-204. Casi no tiene posibilidades de convertirse en ley mientras el Senado lleva a cabo negociaciones enfocadas en mejorar los programas de salud mental, reforzar la seguridad escolar y mejorar las verificaciones de antecedentes. Pero el proyecto de ley de la Cámara permite a los legisladores demócratas la oportunidad de enmarcar a los votantes en noviembre cuál es su posición sobre las políticas que, según las encuestas, cuentan con un amplio apoyo.

“No podemos salvar todas las vidas, pero Dios mío, ¿no deberíamos intentarlo? Estados Unidos, los escuchamos y hoy en la Cámara estamos tomando las medidas que exigen”, dijo la representante Verónica Escobar, demócrata de Texas. “Tome nota de quién está con usted y quién no”.

El impulso se produce después de que un comité de la Cámara escuchó testimonios desgarradores de víctimas recientes de tiroteos y familiares, incluida la niña de 11 años Miah Cerrillo, quien se cubrió con la sangre de un compañero de clase muerto para evitar que le dispararan en la escuela primaria Uvalde.

El ciclo aparentemente interminable de tiroteos masivos en los Estados Unidos rara vez ha llevado al Congreso a actuar. Pero el tiroteo de 19 niños y dos maestros en Uvalde ha reavivado los esfuerzos de tal manera que los legisladores de ambos partidos hablan de la necesidad de responder.

“Es repugnante, es repugnante que nuestros hijos se vean obligados a vivir con este miedo constante”, dijo la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California.

Pelosi dijo que la votación de la Cámara “haría historia al lograr avances”. Pero no está claro a dónde irá la medida de la Cámara después de la votación del miércoles, dado que los republicanos se mantuvieron firmes en su oposición.

“La respuesta no es destruir la Segunda Enmienda, pero ahí es exactamente a donde quieren ir los demócratas”, dijo el representante Jim Jordan, republicano por Ohio.

El trabajo para encontrar puntos en común se lleva a cabo principalmente en el Senado, donde se necesitará el apoyo de 10 republicanos para que un proyecto de ley se convierta en ley. Casi una docena de senadores demócratas y republicanos se reunieron en privado durante una hora el miércoles con la esperanza de llegar a un marco para una legislación de compromiso para el fin de semana. Los participantes dijeron que se necesitaban más conversaciones sobre un plan que se espera que proponga pasos modestos.

En una medida del peligro político que representan los esfuerzos para frenar las armas para los republicanos, cinco de los seis principales negociadores republicanos del Senado no se enfrentarán a la reelección hasta 2026. Son los senadores Bill Cassidy de Louisiana, Susan Collins de Maine, John Cornyn de Texas, Lindsey Graham de Carolina del Sur y Thom Tillis de Carolina del Norte. El sexto, Pat Toomey de Pensilvania, se jubila en enero. También es notable que ninguno de los seis busca la nominación presidencial republicana.

Si bien Cornyn ha dicho que las conversaciones son serias, no se ha sumado al coro de demócratas que dicen que se podría llegar a las líneas generales de un acuerdo para fines de esta semana. Dijo a los periodistas el miércoles que considera que tener un acuerdo antes de que el Congreso comience un receso a fines de junio es “una meta aspiracional”.

El proyecto de ley de la Cámara une una variedad de propuestas que los demócratas habían presentado antes de los recientes tiroteos en Buffalo y Uvalde. Los sospechosos de los tiroteos en Uvalde, la escuela primaria y el supermercado Buffalo tenían solo 18 años, dicen las autoridades, cuando compraron las armas semiautomáticas utilizadas en los ataques. El proyecto de ley aumentaría la edad mínima para comprar tales armas a 21 años.

“Una persona menor de 21 años no puede comprar una Budweiser. No debemos permitir que una persona menor de 21 años compre un arma de guerra AR-15”, dijo el representante Ted Lieu, demócrata por California.

Los republicanos han señalado que un fallo de la corte de apelaciones de EE.UU. el mes pasado determinó que la prohibición de California de la venta de armas semiautomáticas a adultos menores de 21 años era inconstitucional.

“Esto es inconstitucional y es inmoral. ¿Por qué es inmoral? Porque les estamos diciendo a los jóvenes de 18, 19 y 20 años que se registren para el draft. Puedes ir a morir por tu país. Esperamos que nos defiendas, pero no le daremos las herramientas para defenderse a sí mismo y a su familia”, dijo el representante Thomas Massie, republicano por Kentucky.

El proyecto de ley de la Cámara también incluye incentivos diseñados para aumentar el uso de dispositivos de almacenamiento seguro de armas y crea sanciones por violar los requisitos de almacenamiento seguro, proporcionando una multa y prisión de hasta cinco años si un arma no se almacena adecuadamente y posteriormente es utilizada por un menor. lesionarse o suicidarse a sí mismo o a otra persona.

También se basa en la acción ejecutiva de la administración Biden que prohíbe los dispositivos de acción rápida “bump-stock” y las “pistolas fantasma” que se ensamblan sin números de serie.

También se espera que la Cámara apruebe un proyecto de ley el jueves que permitiría a las familias, la policía y otras personas solicitar a los tribunales federales que ordenen la retirada de las armas de fuego de las personas que se cree que corren un riesgo extremo de hacerse daño a sí mismas o a otros.

Diecinueve estados y el Distrito de Columbia actualmente tienen tales “leyes de bandera roja”. Según el proyecto de ley de la Cámara, un juez podría emitir una orden para retirar y almacenar temporalmente las armas de fuego hasta que se pueda celebrar una audiencia no más de dos semanas después para determinar si las armas de fuego deben devolverse o conservarse durante un período específico.