WASHINGTON (AP) — La Cámara de Representantes envió el viernes al presidente Joe Biden el proyecto de ley sobre violencia con armas de fuego de mayor alcance que el Congreso ha aprobado en décadas, un compromiso mesurado que ilustra a la vez el progreso en un tema intratable desde hace mucho tiempo y la división partidista profundamente arraigada que persiste. .

La cámara liderada por los demócratas aprobó la legislación del año electoral con una votación mayoritariamente partidaria de 234-193, coronando una racha de acción provocada por la repulsión de los votantes por los tiroteos masivos del mes pasado en Nueva York y Texas. La noche anterior, el Senado lo aprobó por un margen bipartidista de 65-33, con 15 republicanos uniéndose a todos los demócratas para apoyar un paquete que habían elaborado los senadores de ambos partidos.

El proyecto de ley endurecería gradualmente los requisitos para que los jóvenes compren armas, negaría las armas de fuego a más abusadores domésticos y ayudaría a las autoridades locales a quitarles temporalmente las armas a las personas consideradas peligrosas. La mayor parte de su costo de $ 13 mil millones se destinaría a reforzar los programas de salud mental y las escuelas, que han sido blanco de Newtown, Connecticut, Parkland, Florida y muchas otras masacres infames.

Y si bien omite las restricciones mucho más estrictas que los demócratas han defendido durante mucho tiempo, se erige como la medida de violencia armada más impactante que el Congreso ha aprobado desde que promulgó una prohibición de armas de asalto que ya venció hace casi 30 años.

La legislación fue el resultado directo del asesinato de 19 niños y dos maestros en una escuela primaria en Uvalde, Texas, hace exactamente un mes, y el asesinato de 10 compradores negros días antes en Buffalo, Nueva York. Los legisladores regresaron de sus distritos después de esos tiroteos diciendo que los electores exigían una acción del Congreso, una vehemencia que muchos sintieron que no podía ser ignorada.

“Ninguna legislación puede hacer que sus familias o comunidades estén unidas”, dijo el presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, Jerrold Nadler, DN.Y.. sobre esas víctimas. “Pero podemos actuar para evitar que otros enfrenten el mismo trauma”.

Para los conservadores que dominan a los republicanos en la Cámara, todo se reducía al derecho de la Segunda Enmienda de la Constitución de que las personas tengan armas de fuego, una protección que es clave para muchos votantes que poseen armas.

“Hoy vienen tras nuestras libertades de la Segunda Enmienda, y quién sabe lo que será mañana”, dijo el representante Jim Jordan de Ohio, el principal republicano del panel judicial.

Imposible de ignorar fue la yuxtaposición de los votos de armas de la semana con un par de decisiones discordantes de la Corte Suprema sobre dos de los temas de guerra cultural más incendiarios de la nación. Los jueces anularon el jueves una ley de Nueva York que restringía la capacidad de las personas para portar armas ocultas, y el viernes anularon Roe v. Wade, eliminando la protección para el aborto que ese caso había garantizado durante medio siglo.

Quince republicanos del Senado respaldaron el compromiso, pero eso aún significó que menos de un tercio de los senadores republicanos apoyaron la medida. Y con los republicanos en la Cámara firmemente en contra, el destino de la futura acción del Congreso sobre las armas parece dudoso, incluso cuando se espera que el Partido Republicano gane el control de la Cámara y posiblemente del Senado en las elecciones de noviembre.

El proyecto de ley carecía de las propuestas demócratas favoritas, como la prohibición de las armas de asalto y los cargadores de municiones de alta capacidad utilizados en los asesinatos en Buffalo y Uvalde. Pero aun así permitió que ambos partidos declararan la victoria demostrando a los votantes que saben cómo comprometerse y hacer que el gobierno funcione.

Sin embargo, los votos del Senado destacaron la cautela que siente la mayoría de los republicanos acerca de desafiar a los votantes a favor de las armas del partido y a los grupos de armas de fuego como la Asociación Nacional del Rifle. Los senadores Lisa Murkowski de Alaska y Todd Young de Indiana fueron los únicos dos de los 15 candidatos a la reelección este otoño. Del resto, cuatro se jubilan y ocho no se enfrentan a votantes hasta 2026.

De manera reveladora, los senadores republicanos que votaron “no” incluyeron a posibles contendientes presidenciales de 2024 como Ted Cruz de Texas, Josh Hawley de Missouri y Tim Scott de Carolina del Sur. Cruz dijo que la legislación “desarmaría a los ciudadanos respetuosos de la ley en lugar de tomar medidas serias para proteger a nuestros niños”.

Las conversaciones que produjeron el proyecto de ley fueron dirigidas por los senadores Chris Murphy, D-Conn., Kyrsten Sinema, D-Ariz., John Cornyn, R-Texas y Thom Tillis, RN.C. Murphy representó a Newtown, Connecticut, cuando un agresor mató a 20 estudiantes y seis miembros del personal en la Escuela Primaria Sandy Hook en 2012, mientras que Cornyn ha estado involucrado en conversaciones sobre armas en el pasado luego de tiroteos masivos en su estado y es cercano a McConnell.

El proyecto de ley haría que los registros juveniles locales de personas de 18 a 20 años estén disponibles durante las verificaciones de antecedentes federales requeridas cuando intentan comprar armas. Esos exámenes, actualmente limitados a tres días, durarían hasta un máximo de 10 días para dar tiempo a los funcionarios federales y locales para buscar registros.

A las personas condenadas por abuso doméstico que son parejas románticas actuales o anteriores de la víctima se les prohibiría adquirir armas de fuego, cerrando la llamada “laguna legal del novio”.

Esa prohibición actualmente solo se aplica a las personas casadas, que viven o han tenido hijos con la víctima.

Habría dinero para ayudar a los estados a hacer cumplir las leyes de bandera roja y para otros estados sin ellas para programas de prevención de la violencia. Diecinueve estados y el Distrito de Columbia tienen tales leyes.

La medida amplía el uso de verificaciones de antecedentes al reescribir la definición de los traficantes de armas con licencia federal que deben realizarlas. Se fortalecen las sanciones por tráfico de armas, se proporcionan miles de millones de dólares para clínicas de salud mental y programas escolares de salud mental y hay dinero para iniciativas de seguridad escolar, aunque no para que el personal use un “arma peligrosa”.