WASHINGTON (AP) — La última vez que el presidente Barack Obama estuvo en la Casa Blanca fue el 20 de enero de 2017, cuando partió para acompañar a su sucesor, empeñado en derrocar a “Obamacare”, al Capitolio para ser inaugurado.

Obama regresa a la Casa Blanca el martes por un momento que puede saborear. Su emblemática Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio ahora es parte del tejido del sistema de atención médica estadounidense, y el presidente Joe Biden está buscando extender su alcance. Las inscripciones bajo la ley de salud han aumentado bajo la administración de Biden, y los subsidios más generosos de los contribuyentes han reducido los costos para los inscritos, aunque sea temporalmente.

Biden y Obama celebran el 12º aniversario de la ley que, en 2010, el entonces vicepresidente calificó memorablemente como un “gran (improperio) trato”. Su poder de permanencia se ha visto reforzado por tres victorias en la Corte Suprema y un enfático voto negativo del difunto senador John McCain, republicano por Arizona, que le quitó el aliento a los esfuerzos del presidente Donald Trump para revocarlo y reemplazarlo.

La ley fue tan problemática en 2010 que los demócratas rara vez la invocaron cuando se dirigieron a una elección intermedia que resultó ser, en las propias palabras de Obama, un “bombardeo”. Ahora, los demócratas esperan que la ecuación política funcione a su favor, y que un enfoque en reforzar la ley de salud para preadolescentes puede ayudarlos a evitar una debacle en las urnas este noviembre.

Además de hablar sobre el cuidado de la salud en la Casa Blanca, Biden y Obama planean reunirse para almorzar, recordando su ritual semanal cuando Biden se desempeñó como vicepresidente de Obama.

“Son verdaderos amigos, no solo amigos de Washington”, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki. Indicó que los dos presidentes también discutirán la invasión de Rusia a Ucrania y otros eventos mundiales.

A Obama le gusta referirse a su ley de salud como un “hogar inicial” sobre el que los estadounidenses pueden construir, reduciendo gradualmente la proporción del 9% de la población que permanece sin seguro. La tasa era de casi el 15% en 2013, antes de que entraran en vigor las disposiciones de cobertura de la ley. Entre la expansión de Medicaid de la ley de salud y sus mercados de seguros de salud, se estima que ahora más de 30 millones de personas obtienen cobertura.

Poco después de asumir el cargo, Biden abrió los mercados de seguros de salud a cualquiera que busque cobertura durante la pandemia de COVID-19, y su proyecto de ley de alivio del coronavirus proporcionó un aumento significativo, aunque temporal, en la asistencia financiera. El resultado fue un récord de 14.5 millones de personas inscritas en la cobertura privada subsidiada.

Cuando se trata de cómo mantener esa tendencia, Obama y Biden no tienen escasez de opciones para discutir.

La administración de Biden ha estado trabajando en una solución a lo que se conoce como la falla familiar de la ley, una peculiaridad que se estima que impide que alrededor de 5 millones de personas obtengan cobertura bajo la ley. La Casa Blanca anunció la nueva propuesta de política el martes.

Las personas afectadas por la falla familiar son dependientes de trabajadores que tienen una oferta de cobertura del empleador que el gobierno interpreta como asequible. Como regla general, las personas con cobertura de empleador asequible no son elegibles para los planes ACA subsidiados por los contribuyentes.

Pero el problema con la interpretación actual es que la asequibilidad está determinada por el costo de la cobertura solo para empleados y no por pólizas familiares más caras. Es posible que los trabajadores que pueden pagar su propia parte no puedan cubrir las primas de toda la familia. Entonces la familia queda fuera de la cobertura de ACA.

Una regulación de la administración de Biden que aborda el tema recientemente aprobó la revisión de la Casa Blanca. La intención de la política original era evitar que las personas con cobertura del empleador ingresaran a los mercados subsidiados por la ley de salud, pero los defensores dicen que ha resultado ser demasiado restrictiva.

La Casa Blanca estima que la solución ayudaría a 200,000 personas a obtener un seguro y reduciría los costos de casi 1 millón más.

También hay cuestiones más fundamentales que los dos presidentes deben considerar, tanto en términos políticos como políticos.

A menos que los demócratas en el Congreso finalmente se unan en torno a una versión de la legislación social de Biden, su asistencia financiera mejorada para millones de personas que compran planes ACA expirará a fines de este año. Un regreso a primas más altas probablemente desencadenaría un aumento en la cantidad de personas sin seguro, una vergüenza política para los demócratas comprometidos con la expansión de la cobertura.

La legislación de Biden, que fue aprobada en la Cámara pero fracasó en el Senado, también incluye un mecanismo para brindar cobertura a hasta 4 millones de adultos de bajos ingresos sin seguro en estados que han rechazado la expansión de Medicaid de la ley de salud. Cumpliría con la promesa de campaña de Biden de aprovechar los programas gubernamentales existentes para acercar a EE.UU. a la cobertura para todos.