WASHINGTON (AP) — Es un momento de 46 días —y más de dos siglos— de gestación.

El presidente Joe Biden está celebrando el viernes la confirmación de la jueza Ketanji Brown Jackson como la primera mujer negra en llegar a la Corte Suprema, marcando el pináculo de su carrera legal y completando su historia política.

Como presidente del Comité Judicial del Senado desde hace mucho tiempo, Biden tuvo un asiento de primera fila en algunas de las batallas de confirmación más polémicas en la historia de la corte, así como en las audiencias del juez Stephen Breyer, cuyo retiro este verano está allanando el camino para que Jackson se una el Banco.

“Este es un día tremendamente histórico en la Casa Blanca y en el país, y es el cumplimiento de una promesa que el presidente le hizo al país”, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki. Agregó que el tiempo de Biden en el Comité Judicial “fue definitorio para él y le dio una preparación históricamente excepcional” para poner un juez en la corte.

Al nominar a Jackson , Biden cumplió una promesa de campaña de seleccionar a la primera mujer negra para servir en un tribunal que estuvo compuesto en su totalidad por hombres blancos durante casi dos siglos, que declaró que su raza no merecía la ciudadanía y respaldó la segregación estadounidense.

También eligió a un abogado que será el primer exdefensor público del tribunal superior, con la experiencia legal de élite de otros jueces también. Tiene títulos de Harvard y de la Facultad de Derecho de Harvard y ocupó importantes puestos de pasantía, incluso para el propio Breyer.

La llegada de Jackson al banquillo no alterará el equilibrio ideológico actual de 6-3 a favor de los conservadores, pero tiene una resonancia tanto política como histórica. Biden la nominó en el segundo aniversario de su compromiso antes de las primarias presidenciales de Carolina del Sur para seleccionar a una mujer negra para la corte. La medida ayudó a resucitar su campaña agitada y preservó su camino hacia la Casa Blanca.

“Hemos dado otro paso para hacer que nuestro tribunal supremo refleje la diversidad de Estados Unidos”, dijo Biden en un tuit el jueves después de posar para una selfie con el juez de turno. “Ella será una jueza increíble, y fue un honor compartir este momento con ella”.

Iba a celebrar la confirmación con ella el viernes en el jardín sur de la Casa Blanca. Se invitó a la familia de Jackson, todos los jueces actuales y anteriores, el gabinete de Biden, los senadores que respaldaron su nominación, los líderes demócratas y sus aliados.

Sin embargo, el evento se produce en medio de un brote de COVID-19 entre la clase política de Washington que ha dejado de lado a miembros de la administración y legisladores de Biden, incluida la senadora de Maine Susan Collins y el senador de Georgia Raphael Warnock, quienes dieron positivo por el virus solo unas horas después de votar por Brown. confirmación. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, que estaba en la lista de invitados, dio positivo por el virus el jueves.

Psaki abordó el jueves las preocupaciones de que el evento de la Casa Blanca podría ser un “súper propagador” del virus, como la ceremonia en el Rose Garden del presidente Donald Trump que anunció la nominación de la ahora juez Amy Coney Barrett. Psaki enfatizó que los riesgos del virus ahora son mucho más bajos debido a las vacunas y los tratamientos.

“En ese momento, las vacunas no estaban disponibles, las personas no estaban vacunadas, ciertamente nos coloca en un espacio diferente”, dijo Psaki.

Si bien no todos los asistentes se someterían a una nueva prueba del virus, Psaki dijo que aquellos cercanos a Biden sí lo serían. La vicepresidenta Kamala Harris asistiría y pronunciaría comentarios, aunque el miércoles fue identificada como un contacto cercano de un miembro del personal que dio positivo. Según las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, se esperaba que usara una máscara mientras estaba cerca de otras personas.

Jackson se había unido a Biden en la Casa Blanca para ver cómo se desarrollaba la votación del Senado en la televisión, los dos se tomaron de la mano en la Sala Roosevelt cuando su confirmación se hizo realidad.

“La historia no sucede por accidente, se hace”, dijo el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Ron Klain. Tomó nota en MSNBC de que la votación sobre la nominación de Brown fue presidida en el Senado por Harris, el primer vicepresidente negro, también seleccionado por Biden.

A lo largo de sus 50 años en Washington, Biden ha desempeñado un papel fundamental en la configuración de la corte, tanto dentro como fuera del Senado. Pero esta era su primera oportunidad de hacer una selección propia.

Es posible que Biden no tenga otra oportunidad. El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, en una entrevista el jueves con Axios, se negó a comprometerse a realizar audiencias de confirmación para un futuro candidato de Biden al tribunal superior si el Partido Republicano retoma el control del Senado en 2023.

Biden participó en las audiencias de confirmación de los candidatos a la Corte Suprema Sandra Day O’Connor en 1981 y Antonin Scalia en 1986, ambos nominados por el presidente Ronald Reagan. También participó en la audiencia de 1986 para elevar al juez William Rehnquist al cargo de presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos.

Como presidente del comité, presidió las audiencias del candidato fallido Robert Bork, luego las confirmaciones exitosas de Anthony M. Kennedy, David Souter y Clarence Thomas, la última dominada por acusaciones de acoso sexual contra Thomas por parte de la profesora de derecho Anita Hill, así como como Ruth Bader Ginsburg y Breyer.

Estuvo en el comité en 2005, pero ya no fue presidente cuando se confirmó al ahora presidente del Tribunal Supremo, John Roberts, y en 2006, cuando Samuel Alito se convirtió en juez.

Como vicepresidente, Biden ayudó a asesorar al presidente Barack Obama en sus tres elecciones para la Corte Suprema: Sonia Sotomayor y Elena Kagan, quienes fueron confirmadas, y el ahora fiscal general Merrick Garland, cuya nominación fue bloqueada por el Partido Republicano antes de las elecciones presidenciales de 2016.

Jackson no asumirá el cargo de inmediato. Breyer renunciará después de que el tribunal concluya su mandato actual, que generalmente es a fines de junio o principios de julio. Solo entonces prestará juramento para convertirse en juez asociado. Un funcionario de la Casa Blanca dijo que Jackson permanecerá en la Corte de Apelaciones del Circuito del Distrito de Columbia hasta entonces, pero seguirá recusándose de los casos.

___

La periodista de AP Darlene Superville contribuyó a este despacho.