WASHINGTON (AP) — Durante más de cinco décadas en Washington, Joe Biden sabía que la forma de influir era estar en la sala donde sucede. Pero en el segundo año de su presidencia, algunas de las victorias legislativas más llamativas y que definieron el legado de Biden se produjeron al mantenerse al margen.

Un bombardeo legislativo de verano ha enviado proyectos de ley bipartidistas que abordanla violencia armada e impulsan el sector manufacturero de alta tecnología de la nación al escritorio de Biden, y el presidente ahora está a punto de asegurar lo que llamó la “pieza final” de su agenda económica con la aprobación del Senado de un acuerdo climático y de medicamentos recetados solo para demócratas que alguna vez se pensó muerto. Y en un giro contrario a la intuición para el presidente que durante mucho tiempo ha promovido sus décadas de experiencia en el Capitolio, los ayudantes de Biden atribuyen sus victorias al hecho de que ha estado desempeñando públicamente el papel de animador en lugar de mariscal de campo legislativo.

“En un Senado 50-50, es cierto que cuando la Casa Blanca se hace cargo de un tema, asusta a muchos republicanos”, dijo el senador Chris Murphy, D-Conn. “Creo que todo esto tiene un propósito. Cuando da un paso atrás y deja que el Congreso dirija, y luego aplica presión y ayuda en los momentos adecuados, puede ser una estrategia mucho más efectiva para hacer las cosas”.

Los demócratas y la Casa Blanca esperan que la racha de victorias legislativas, tanto bipartidistas como no, a solo cuatro meses de las elecciones de noviembre ayude a resucitar su fortuna política al mostrarles a los votantes lo que pueden lograr incluso con las mayorías más pequeñas.

Biden abrió 2022 con su agenda legislativa estancada, las cifras de las encuestas en declive y una sincera admisión de que había cometido un “error” en la forma en que se comportaba en el cargo .

“El público no quiere que yo sea el ‘Presidente-Senador’”, dijo. “Quieren que yo sea presidente y que los senadores sean senadores”.

Permitir que los senadores sean senadores no fue una tarea fácil para Biden, cuyas identidades políticas y personales tienen sus raíces en los años formativos que pasó en esa cámara . Pasó 36 años como senador de Delaware y ocho más como presidente del Senado cuando fue valorado por sus relaciones con el Capitolio y sus conocimientos como vicepresidente de Barack Obama.

Cuando Biden dio un paso atrás, dejó que sus asesores hicieran gran parte de la negociación directa. Su estrategia legislativa, en cambio, se centró más en usar su papel como presidente para proporcionar impulsos estratégicos de urgencia para su agenda tanto con los legisladores como con los votantes.

En la estimación de muchos de sus ayudantes y asesores, dejar atrás el Senado fue clave para su éxito posterior. Las altas expectativas para los demócratas, que tienen mayorías precarias en el Congreso pero, sin embargo, tienen un control unificado de Washington, estaban arrastrando a Biden entre sus partidarios que querían una acción más ambiciosa.

El regateo, a veces desagradable, que se requiere para ganar el consenso, a menudo deja al presidente en un aprieto y le falta inspiración. Y las dramáticas rupturas de negociación en el camino hacia un acuerdo final resultaron ser aún más tentadoras porque el propio Biden fue parte de las conversaciones.

En la primavera de 2021, Biden hizo un gran espectáculo al negociar directamente con la senadora Shelley Moore Capito, RW.Va., sobre un proyecto de ley de infraestructura, solo para que las conversaciones colapsaran sobre el alcance del paquete y cómo financiarlo. Al mismo tiempo, un grupo bipartidista separado se había estado reuniendo discretamente por su cuenta, discutiendo cómo reformar los sistemas de transporte, agua y banda ancha de la nación. Después de que la Casa Blanca dio la aprobación inicial y luego resolvió los detalles finales con los senadores, esa se convirtió en la versión que se convirtió en ley.

Luego, el presidente trató de llegar a un acuerdo sobre un amplio paquete de gasto social y clima con el senador Joe Manchin, llegando incluso a invitar al legislador de Virginia Occidental a su casa en Wilmington, Delaware , hasta que el demócrata conservador canceló abruptamente las conversaciones. en una entrevista de Fox News. Más tarde, Manchin retomó las negociaciones, esta vez solo con el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y., y los dos finalmente llegaron a un acuerdo que ahora está a punto de ser aprobado por el Senado después de más de un año de disputas legislativas.

A fines de 2021, los asistentes de la Casa Blanca persuadieron al presidente de que se callara sobre sus conversaciones con Hill, como parte de un cambio deliberado para sacar las negociaciones sobre su agenda legislativa del ojo público. El ala oeste, una vez rápida con la noticia de que Biden había llamado a este legislador o invitado a ese caucus a la Casa Blanca para una reunión, se mantuvo en silencio.

El nuevo enfoque generó críticas de la prensa, pero la Casa Blanca apostó a que el público no estaba interesado en los detalles y recompensaría los resultados.

Biden y su equipo “han estado utilizando el púlpito de intimidación y trabajando en estrecha colaboración con el Congreso para luchar por políticas que reduzcan los costos para las familias y combatan la inflación, fortalezcan nuestra competitividad frente a China, actúen contra la violencia armada” y ayuden a los veteranos, dijo Andrew Bates, portavoz de la Casa Blanca. . “También ordenó a su gabinete, personal de alto nivel y equipo legislativo que se comprometieran constantemente con legisladores clave mientras trabajamos juntos para lograr lo que pronto podría ser el registro legislativo más productivo de cualquier presidente” desde Lyndon Johnson.

Parte del cambio, dijeron los asistentes de la Casa Blanca, también reflejó la dinámica cambiante de la pandemia de COVID-19, que mantuvo a Biden en Washington durante la mayor parte de 2021; sus reuniones con los legisladores equivalían a una de las pocas formas de demostrar que estaba trabajando. A medida que la pandemia disminuyó y Biden pudo volver a realizar más eventos en persona con votantes y grupos de interés, pudo usar esas configuraciones para llevar su mensaje directamente a las personas.

La sutil transformación no pagó dividendos de inmediato: el índice de aprobación de Biden solo siguió cayendo en medio de la inercia legislativa y la inflación vertiginosa.

Sin embargo, con el tiempo, la decisión de Biden de adoptar un papel de facilitador en lugar de ser el negociador en jefe, que había logrado un éxito mixto, comenzó a dar sus frutos: las primeras restricciones sustantivas de armas en casi tres décadas, una medida para impulsar la producción nacional de chips de computadora semiconductores, y cuidar a los veteranos expuestos a pozos de quema tóxicos .

Los funcionarios de la Casa Blanca le dan crédito al emotivo discurso de Biden después del tiroteo en la escuela en Uvalde, Texas , por ayudar a impulsar a los legisladores a actuar sobre la violencia armada, e incluso su impulso por medidas más amplias que las incluidas en el proyecto de ley al darle al Partido Republicano espacio para llegar a un compromiso. . Y señalan una cadencia constante de discursos durante meses que enfatizan la necesidad de reducir los costos de los medicamentos recetados o actuar sobre el clima manteniendo esos temas en la conversación nacional en medio de los altibajos legislativos.

A su vez, tanto los legisladores demócratas como los republicanos dicen que Biden, al retirarse directamente de las negociaciones, empoderó a los senadores para llegar a un consenso entre ellos, sin la distracción de una Casa Blanca que puede haber presionado repetidamente por algo que sería inalcanzable con los republicanos o podría verse como compromiso de algunos demócratas.

“El presidente dijo que nos mantendríamos al margen”, dijo el senador Rob Portman, republicano por Ohio, refiriéndose a las conversaciones sobre armas a principios de este año. “Creo que eso fue útil”.

Sin embargo, estar fuera de las manos no significaba que la administración estuviera ausente.

En lugar de estar en la sala mientras se estaba gestando un acuerdo de armas, los asistentes de la Casa Blanca se quedaron al lado del teléfono, explicando cómo la administración probablemente interpretaría y regularía la ley que los senadores estaban redactando. Murphy habló con los funcionarios de la Casa Blanca todos los días, y cuando el senador de Connecticut se reunió personalmente con Biden a principios de junio para ofrecerle una actualización, el presidente nunca le dio un ultimátum sobre lo que estaba dispuesto o no a firmar, y siguió cediendo ante los legisladores.

En otro momento durante las negociaciones de armas, corrieron rumores de que la administración estaba considerando prohibir al Pentágono vender ciertos tipos de municiones excedentes a traficantes de armas, quienes luego venden las municiones comercialmente, según dos personas familiarizadas con las deliberaciones. Pero los republicanos, principalmente el senador John Cornyn, republicano por Texas, instaron a la Casa Blanca a descartar esos planes porque iría en contra de los parámetros de lo que habían discutido los negociadores de armas, dijeron las personas, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir los detalles. de negociaciones privadas.

La Casa Blanca finalmente lo hizo, emitiendo una declaración a una publicación conservadora de que no se estaba considerando tal orden ejecutiva sobre municiones.

Sobre el paquete de semiconductores que Biden planea convertir en ley el martes, la administración organizó sesiones informativas clasificadas para los legisladores que enfatizaron cómo China está ganando influencia en el sector de chips de computadora y las implicaciones de seguridad nacional. Los republicanos estaban en contacto regular con la secretaria de Comercio, Gina Raimondo, una funcionaria del gabinete de Biden que ha desarrollado relaciones cálidas a lo largo del pasillo.

Y sobre el paquete de atención médica y clima de línea partidaria de los demócratas, Manchin ha enfatizado que es imposible elaborar una legislación de esta magnitud sin el aporte de la Casa Blanca, aunque no trató directamente con Biden hasta casi el final, cuando el presidente llamó a hágale saber a Manchin que la Casa Blanca apoyaría su acuerdo con Schumer, según un funcionario con conocimiento de la llamada.

Biden también se mantuvo al margen de las deliberaciones de última hora que involucraron a la senadora Kyrsten Sinema, demócrata por Arizona, y ella y el presidente no hablaron incluso cuando los demócratas finalizaron un acuerdo que se ajustaba a sus demandas.

“En su corazón, Joe es un senador de los EE. UU.”, dijo el senador Jon Tester, demócrata de Montt., el principal autor demócrata de la legislación sobre pozos de combustión que también ayudó a elaborar la ley de infraestructura el año pasado. “Entonces él entiende que permitir que esto funcione es la forma en que se logra”.