WASHINGTON (AP) — Hace dos años, el candidato Joe Biden denunció enérgicamente al presidente Donald Trump por sus políticas de inmigración que infligían “crueldad y exclusión en todo momento”, incluso hacia quienes huían del gobierno “brutal” del socialista Nicolás Maduro en Venezuela.

Ahora, con un número cada vez mayor de venezolanos llegando a la frontera entre Estados Unidos y México a medida que se acercan las elecciones del 8 de noviembre, Biden ha recurrido a una fuente poco probable para encontrar una solución: el libro de jugadas de su predecesor.

Biden invocó la semana pasada una regla de la era Trump conocida como Título 42, que el propio Departamento de Justicia de Biden está combatiendo en los tribunales, para negar a los venezolanos que huyen de su país devastado por la crisis la oportunidad de solicitar asilo en la frontera.

La regla, invocada por primera vez por Trump en 2020, utiliza la autoridad de salud pública de emergencia para permitir que Estados Unidos evite que los migrantes busquen asilo en la frontera, con base en la necesidad de ayudar a prevenir la propagación de COVID-19.

Según la nueva política de la administración Biden, los venezolanos que crucen caminando o nadando la frontera sur de Estados Unidos serán expulsados y cualquier venezolano que ingrese ilegalmente a México o Panamá no será elegible para venir a Estados Unidos. Pero hasta 24,000 venezolanos serán aceptados en los aeropuertos estadounidenses, de manera similar a como se ha admitido a los ucranianos desde la invasión rusa en febrero.

México ha insistido en que Estados Unidos admita a un venezolano en libertad condicional humanitaria por cada venezolano que expulse a México, según un funcionario mexicano que no estaba autorizado a discutir el asunto públicamente y habló bajo condición de anonimato. Entonces, si la administración Biden otorga la libertad condicional a 24,000 venezolanos a los EE.UU., México no aceptaría más de 24,000 venezolanos expulsados de los EE.UU.

La política de Biden marca un giro abrupto para la Casa Blanca, que hace apenas unas semanas criticaba duramente al gobernador de Florida, Ron DeSantis, y al gobernador de Texas, Greg Abbott, ambos republicanos, por llevar a inmigrantes venezolanos “que huyen de la persecución política” en autobuses y aviones a bastiones demócratas.

“Eran niños, eran madres, huían del comunismo”, dijo en ese momento la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre.

La nueva política de Biden ha generado rápidas críticas de los defensores de los inmigrantes, muchos de los cuales se apresuraron a señalar los paralelos de Trump.

“En lugar de restaurar el derecho de asilo diezmado por la administración Trump… la administración Biden ha abrazado peligrosamente los fracasos del pasado y los ha ampliado al permitir explícitamente las expulsiones de migrantes venezolanos”, dijo Jennifer Nagda, directora de políticas del Centro Joven por los Derechos de los Niños Inmigrantes.

La administración dice que la política tiene como objetivo garantizar una forma “legal y ordenada” para que los venezolanos ingresen a los EE.UU.

¿Por qué el giro?

Durante más de un año después de asumir el cargo en enero de 2021, Biden se remitió a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que utilizaron su autoridad para mantener la declaración de la era Trump de que existía un riesgo para la salud pública que justificaba la expulsión acelerada de los solicitantes de asilo.

Los miembros del propio partido de Biden y los grupos activistas expresaron su escepticismo sobre los fundamentos de salud pública para permitir que el Título 42 siguiera vigente, especialmente cuando el COVID-19 se estaba propagando más ampliamente dentro de los EE.UU. que en otros lugares.

Después de meses de deliberaciones y preparativos internos, el 1 de abril, los CDC dijeron que pondría fin a la orden de salud pública y volvería al procesamiento fronterizo normal de los migrantes, dándoles la oportunidad de solicitar asilo en los EE.UU.

Los funcionarios de Seguridad Nacional se prepararon para un aumento resultante en los cruces fronterizos.

Pero los funcionarios dentro y fuera de la Casa Blanca estaban en conflicto sobre el fin de la autoridad, creyendo que efectivamente mantenía baja la cantidad de personas que cruzaban la frontera ilegalmente, según altos funcionarios de la administración.

Una orden judicial en mayo que mantuvo el Título 42 en vigor debido a un desafío de los funcionarios estatales republicanos fue recibida con un alivio silencioso por parte de algunos en la administración, según funcionarios que hablaron con The Associated Press bajo condición de anonimato para discutir discusiones internas.

El reciente aumento en la migración desde Venezuela, provocado por la inestabilidad política, social y económica en el país, hizo añicos las esperanzas de los funcionarios de que finalmente estaban viendo una pausa en el caos que había definido la región fronteriza durante el año pasado.

Para agosto, los venezolanos eran la segunda nacionalidad más grande que llegaba a la frontera de EE.UU. después de los mexicanos. Dado que las tensiones de EE.UU. con Venezuela significaban que los migrantes del país no podían ser devueltos fácilmente, la situación se volvió cada vez más difícil de manejar.

Entonces, una administración que había rechazado muchas políticas de la era Trump destinadas a mantener alejados a los inmigrantes, que había trabajado para facilitar el proceso de asilo y que había aumentado la cantidad de refugiados permitidos en los EE.UU. ahora recurrió al Título 42.

Negoció un trato para enviar a los venezolanos a México, que ya había acordado aceptar a los migrantes expulsados bajo el Título 42 si son de Guatemala, Honduras o El Salvador.

Mientras tanto, los abogados del Departamento de Justicia continúan apelando una decisión judicial que ha mantenido vigente el Título 42. Se oponen a los fiscales generales republicanos de más de 20 estados que han argumentado que el Título 42 es “la única válvula de seguridad que evita que las ya desastrosas políticas de control fronterizo de esta Administración se conviertan en una catástrofe absoluta”.

Según el Título 42, los inmigrantes han sido expulsados más de 2.3 millones de veces de los EE.UU. después de cruzar ilegalmente las fronteras terrestres del país desde Canadá o México, aunque la mayoría intenta pasar por México.

La administración había anunciado que dejaría de expulsar a los inmigrantes bajo el Título 42 a partir del 23 de mayo y volvería a detener y deportar a los inmigrantes que no calificaban para ingresar y permanecer en los EE.UU., un proceso más largo que permite a los inmigrantes solicitar asilo en los EE.UU.

“Estamos extremadamente preocupados por la aparente aceptación, codificación y expansión del uso del Título 42, una orden de salud irrelevante, como piedra angular de la política fronteriza”, dijo Thomas Cartwright de Witness at the Border. “Uno que elimina el derecho legal al asilo”.

Una demanda separada de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles también está tratando de terminar con el Título 42, un esfuerzo que podría hacer inútil la propuesta de la administración.

“Las personas tienen derecho a solicitar asilo, sin importar de dónde vienen, cómo llegan a los Estados Unidos y si tienen o no familiares aquí”, dijo Lee Gelernt, abogado de la ACLU.