Biden devolverá $2 mil millones en fondos del muro fronterizo de Trump al Pentágono

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US President Joe Biden boards Air Force One before departing from Tulsa International Airport in Tulsa, Oklahoma, on June 1, 2021. (Photo by MANDEL NGAN / AFP) (Photo by MANDEL NGAN/AFP via Getty Images)

WASHINGTON (AP) – El proyecto del muro fronterizo característico del expresidente Donald Trump perdería gran parte de su financiamiento, así como el estatus de vía rápida que le permitió eludir las regulaciones ambientales bajo un plan de la administración Biden anunciado el viernes.

El presidente Joe Biden suspendió la construcción del muro al asumir el cargo mientras su administración revisaba el proyecto. Eso enfureció a los republicanos en el Congreso ansiosos por verlo avanzar en medio de un aumento en las detenciones de migrantes a lo largo de la frontera suroeste.

El nuevo plan no cancela el proyecto del muro por completo, pero es probable que aún enfrente oposición en el Congreso, donde muchos republicanos están ansiosos por promover un proyecto estrechamente asociado con el ex presidente.

Biden planea devolver más de $ 2 mil millones que la administración Trump desvió del Pentágono para ayudar a pagar el muro y usar otro dinero asignado por el Congreso para abordar “problemas urgentes de vida, seguridad y medio ambiente” creados por la construcción. También pide a los legisladores que no proporcionen fondos adicionales para lo que el equipo de Biden cree que es un esfuerzo innecesario.

“Construir un muro masivo que se extiende por toda la frontera sur y cuesta a los contribuyentes estadounidenses miles de millones de dólares no es una solución política seria o un uso responsable de los fondos federales”, dijo la Oficina de Administración y Presupuesto en un comunicado que describe el plan.

El gobierno ha construido muros y otras barreras a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México de 2.000 millas (3.200 kilómetros) durante décadas para eliminar algunas de las rutas más fáciles para evitar los puntos de control. Trump convirtió el tema en una pieza central de su identidad política.

Trump prometió construir un muro “virtualmente impenetrable”, insistiendo en que lo pagaría México, lo que nunca sucedió. En cambio, su administración reservó alrededor de $ 15 mil millones a través de una combinación de asignaciones del Congreso y tomando el dinero del Pentágono y otras partes del gobierno.

La administración Trump construyó alrededor de 450 millas (725 kilómetros) de muro, moviéndose rápidamente y renunciando a los requisitos de revisiones ambientales y mediación, aunque solo alrededor de 52 millas (84 kilómetros) estaban en áreas donde antes no existían barreras.

La decisión de Biden de suspender la construcción llevó a los senadores republicanos a solicitar a la Oficina de Responsabilidad del Gobierno que investigara si la administración estaba violando la ley federal al no usar el dinero apropiado para el propósito previsto.

La administración dijo el viernes que usará fondos ya reservados por el Congreso para “el propósito apropiado, como lo requiere la ley”, pero no está solicitando dinero nuevo para la construcción de muros en el presupuesto de 2022 del Departamento de Seguridad Nacional.

En cambio, Biden está buscando dinero para una mayor tecnología en los puertos de entrada y en otros lugares, diciendo que hay formas más eficientes de detener la inmigración ilegal y el contrabando de drogas en la frontera.

La administración dijo que devolvería $ 2 mil millones tomados del Pentágono y los usaría para los proyectos de construcción para los que se destinó originalmente el dinero. Eso incluye $ 79 millones para una escuela primaria para los hijos de miembros del servicio estadounidense en Alemania; $ 25 millones para una estación de bomberos y rescate en la Base de la Fuerza Aérea Tyndall en Florida; y $ 10 millones para expandir las defensas contra misiles balísticos norcoreanos en Fort Greely en Alaska.

Planea usar los aproximadamente $ 1.9 millones restantes asignados por el Congreso para el muro para el control de drenaje y erosión u otros problemas ambientales causados por la construcción de muros en el Valle del Río Grande de Texas y en otros lugares.

Docenas de organizaciones de defensa han pedido a la administración Biden que pague por la restauración del hábitat sensible de la vida silvestre y la tierra considerada sagrada para los nativos americanos que fue dañada por la construcción de muros. “Este es un paso siguiente bienvenido y sensato para comenzar a sanar la devastación que Trump infligió en las zonas fronterizas”, dijo Paulo Lopes, especialista senior en políticas de tierras del Centro para la Diversidad Biológica.

La administración no dice explícitamente que no construirá ningún muro nuevo. Pero dice que cualquier construcción nueva estará sujeta a una revisión ambiental y que revisará los esfuerzos en curso para apoderarse de la tierra de los propietarios por dominio eminente y devolverá las parcelas a los propietarios si el Departamento de Seguridad Nacional determina que no es necesario.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, un republicano, dijo el jueves que el estado construiría sus propias nuevas barreras a lo largo de la frontera con México, pero no ofreció detalles, ni siquiera dónde o cómo se verían. Prometió más detalles la próxima semana.

“Necesitamos reconocer que el número de personas que cruzan la frontera seguirá aumentando a menos que cambiemos el plan de acción”, dijo Abbott.

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