Biden busca un paquete de $ 3 billones para infraestructura, escuelas y familias

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WASHINGTON (AP) – Recién aprobado el proyecto de ley de ayuda COVID-19, el presidente Joe Biden está reuniendo la próxima gran prioridad de la Casa Blanca, un paquete de inversiones de 3 billones de dólares en infraestructura y necesidades internas.

Biden se reunió en privado el lunes por la noche con los demócratas del Senado, ya que el Congreso ya ha comenzado a sentar las bases con la legislación para desarrollar carreteras, hospitales y sistemas de energía verde como parte de la promesa de la campaña “Reconstruir mejor” de Biden. Al igual que el plan de rescate de virus de 1,9 billones de dólares que se convirtió en ley a principios de este mes, el nuevo paquete también incluiría políticas favorables a la familia, esta vez centradas en la educación y la licencia familiar pagada.

Los planes de la Casa Blanca aún son preliminares, con un gasto combinado de $ 3 billones propuesto para impulsar la economía y mejorar la calidad de vida, según una persona familiarizada con las opciones que insistió en el anonimato para discutir conversaciones privadas.

Si bien el objetivo es un paquete bipartidista, los demócratas en el Congreso han manifestado su voluntad de hacerlo solos si los republicanos los bloquean.

“Necesitamos hacerlo”, dijo el senador Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, antes de la reunión virtual con Biden en el retiro anual de senadores el lunes por la noche.

El acercamiento de Biden a los demócratas del Senado se produce cuando la Casa Blanca está bajo fuego por su manejo de la frontera entre Estados Unidos y México. Los cruces de migrantes se están disparando, con imágenes de instalaciones de detención abarrotadas que plantean un dilema humanitario y político para la administración y sus aliados en el Congreso. El enfoque en la infraestructura devuelve la atención hacia las prioridades que son potencialmente más populares entre los estadounidenses y potencialmente bipartidistas.

Un paquete de infraestructura incluiría aproximadamente $ 1 billón para carreteras, puentes, líneas ferroviarias, estaciones de carga de vehículos eléctricos y la red celular, entre otros elementos. El objetivo sería facilitar el cambio a una energía más limpia y, al mismo tiempo, mejorar la competitividad económica.

Un segundo componente incluiría inversiones en trabajadores con colegio comunitario gratuito, prejardín de infantes universal y licencia familiar remunerada.

No se ha finalizado ninguna parte de la propuesta y los eventuales detalles de cualquier gasto podrían cambiar.

El precio general informado por primera vez el lunes por The New York Times ha estado circulando en Capitol Hill durante semanas, desde el inicio de la presidencia de Biden. Con la Cámara y el Senado bajo control demócrata, se espera que las propuestas obtengan el apoyo de todos los rincones del Congreso.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, pidió a los presidentes de los comités demócratas a principios de este mes que comenzaran a trabajar con sus homólogos republicanos para comenzar a “elaborar un paquete de infraestructura grande, audaz y transformador”.

Pelosi dijo que el objetivo es aprovechar rápidamente el plan de rescate del coronavirus mediante el desarrollo de un plan de ayuda económica para ayudar a “las personas en todos los códigos postales mediante la creación de empleos bien pagados para el futuro”.

La administración está posicionando sus prioridades en un momento político y fiscalmente delicado, después de financiar su paquete de ayuda de 1,9 billones de dólares en su totalidad con deuda. La Reserva Federal estima que el gasto podría impulsar el crecimiento este año al 6.5%, y el gasto adicional solo agregaría presión a una economía que ya se espera que se acelere.

La campaña de Biden propuso impuestos corporativos más altos y aumentos para las personas que ganan más de $ 400,000 al año, deshaciendo efectivamente gran parte de los recortes de impuestos de 2017 de su predecesor, Donald Trump.

Un funcionario de la Casa Blanca dijo que el presidente ha sido muy claro sobre su agenda, a pesar de que los detalles apenas comienzan a salir a la luz. El funcionario insistió en el anonimato para discutir conversaciones privadas.

El lunes, el Comité de Energía y Comercio de la Cámara debatió una medida de más de $ 300 mil millones para invertir en agua potable, banda ancha y otras prioridades. El jueves, el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, comparecerá ante el Comité de Transporte e Infraestructura. La próxima semana, el Comité de Finanzas del Senado está programado para publicar un documento técnico que revisa el código tributario en el extranjero como una forma de pagar parte del gasto.

El líder republicano Mitch McConnell usó sus comentarios de apertura el lunes en el Senado para destruir la propuesta de infraestructura, advirtiendo que solo conduciría a aumentos de impuestos y lo que él llamó “políticas de izquierda”.

“Estamos escuchando que los próximos meses podrían traer una supuesta propuesta de infraestructura que en realidad puede ser un caballo de Troya para aumentos masivos de impuestos y otras políticas de izquierda que matan empleos”, dijo.

Se burló de las propuestas demócratas por considerarlas similares al Green New Deal, un plan amplio para abordar el cambio climático que, según dijo, costaría “sumas increíbles”.

Se espera que Biden despliegue su presupuesto en las próximas semanas mientras el Congreso sigue adelante con el paquete de infraestructura, que los legisladores han dicho que podría estar listo para el verano.

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