Asociado de Gaetz trabajando para llegar a un acuerdo con los fiscales

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ORLANDO, Fla. (AP) – Un asociado del representante Matt Gaetz está trabajando para llegar a un acuerdo de culpabilidad con los fiscales federales que investigan una operación de tráfico sexual, lo que podría aumentar el peligro legal y político que enfrenta el congresista de Florida.

La revelación de que un aliado político de Gaetz, Joel Greenberg, está tratando de llegar a un acuerdo con los investigadores se produjo durante una audiencia el jueves en un tribunal federal en Orlando. Es un paso significativo en el caso y señala que Greenberg podría potencialmente servir como testigo en la investigación del Departamento de Justicia sobre Gaetz.

“Estoy seguro de que Matt Gaetz no se siente muy cómodo hoy”, dijo Fritz Scheller, abogado de Greenberg, después de la audiencia.

Los fiscales federales están examinando si Gaetz y Greenberg pagaron a niñas menores de edad o les ofrecieron regalos a cambio de sexo, según dos personas familiarizadas con el asunto que hablaron bajo condición de anonimato porque no pudieron discutir los detalles públicamente. Gaetz ha negado las acusaciones e insiste en que no renunciará a su escaño en el Congreso.

ARCHIVO – En esta fotografía de archivo del lunes 30 de septiembre de 2019, el recaudador de impuestos del condado de Seminole, Joel Greenberg, habla con el Orlando Sentinel durante una entrevista en su oficina en Lake Mary, Florida. Greenberg se ha implicado en una investigación con el representante Matt Gaetz. , R-Fla., Por su participación con varias mujeres que fueron reclutadas en línea y recibieron pagos en efectivo por sexo. (Joe Burbank / Orlando Sentinel vía AP)

Una llamada al teléfono celular del congresista el jueves arrojó un mensaje de que no estaba aceptando llamadas en este momento. Tampoco respondió a un mensaje de texto.

Cuando se le preguntó directamente si Greenberg, un ex recaudador de impuestos local fuera de Orlando, estaba cooperando con los fiscales en el caso Gaetz, Scheller citó el privilegio abogado-cliente. Pero dijo que la cooperación de Greenberg probablemente dependería de si los fiscales la exigían para llegar a un acuerdo con la fiscalía.

“Si alguien firma un acuerdo de cooperación, debe cooperar”, dijo Scheller a los periodistas frente al tribunal federal en Orlando.

Scheller también se negó a responder cuando se le preguntó si Greenberg tenía alguna evidencia incriminatoria contra Gaetz.

“Creo que si el Sr. Greenberg acepta un acuerdo de declaración de culpabilidad, querrá mostrar su sentimiento de remordimiento, que sí tiene, y su sentido de aceptación de la responsabilidad”, dijo Scheller.

Los problemas legales de Greenberg comenzaron el verano pasado cuando fue arrestado acusado de acosar a un oponente político. Greenberg envió por correo cartas falsas a la escuela de su oponente firmadas por un “estudiante muy preocupado” inexistente que alegó que el oponente había tenido una conducta sexual inapropiada con otro estudiante, según una acusación de junio pasado.

En agosto pasado, Greenberg fue acusado de tráfico sexual de una niña de entre 14 y 17 años y de usar una base de datos estatal para buscar información sobre la niña y otras personas con las que tenía relaciones de “papá dulce”, según una acusación.

Se declaró inocente de los cargos. El mes pasado se agregaron cargos adicionales que acusan a Greenberg de malversar $ 400,000 de la oficina del recaudador de impuestos del condado de Seminole, según la acusación.

Se había programado que Greenberg fuera a juicio en Orlando en junio.

El juez federal de distrito Gregory Presnell dijo el jueves que el juicio se aplazaría hasta julio si Greenberg no puede llegar a un acuerdo con los fiscales a mediados del próximo mes.

Incluso antes de su arresto, Greenberg, de 36 años, fue un pararrayos para la controversia.

Fue elegido recaudador de impuestos del condado de Seminole en 2016, prometiendo ser un soplo de aire fresco contra un titular que había estado en el cargo durante casi tres décadas.

Meses después de asumir el cargo en 2017, comenzó a permitir que los empleados llevaran armas. A fines de 2017, detuvo a un conductor por exceso de velocidad mientras llevaba una placa de recaudador de impuestos que se parecía a un escudo policial. Los fiscales locales se negaron a presentar cargos por hacerse pasar por un oficial. Poco después de eso, Greenberg fue detenido por exceso de velocidad y se le pidió que no se le emitiera una multa por “cortesía profesional”. El oficial se negó.

En 2018, Greenberg fue ampliamente criticado por publicar un tweet antimusulmán. Un año después, el Orlando Sentinel reveló que Greenberg había gastado $ 3.5 millones en contratos de consultoría y salarios a amigos y asociados, incluida la donación combinada de $ 644,000 a tres de sus padrinos de boda y otros $ 677,000 a un asesor de campaña.

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