A pesar del revés, los demócratas intentan salvar el plan de Biden de $3.5 trillones

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Sen. Joe Manchin, D-W.Va., squeezes into an elevator with White House domestic policy adviser Susan Rice, center, Director of the National Economic Council Brian Deese, left, and other White House officials as they leave a private meeting with Sen. Kyrsten Sinema, D-Ariz., on Capitol Hill in Washington, Thursday, Sept. 30, 2021. Determined not to let his $3.5 trillion government overhaul collapse, President Joe Biden cleared his schedule late Thursday and Speaker Nancy Pelosi pushed the House into an evening session as the Democratic leaders worked to negotiate a scaled-back plan centrist holdouts would accept. (AP Photo/Andrew Harnik)

WASHINGTON (AP) – A pesar de una larga noche de frenéticas negociaciones, los demócratas no pudieron llegar a un acuerdo inmediato para salvar la reforma del gobierno de $3,5 trillones del presidente Joe Biden, lo que obligó a los líderes a cancelar los votos prometidos en un proyecto de ley de obras públicas relacionado. La acción se reanudará el viernes.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, había llevado a la Cámara a una sesión vespertina y los principales asesores de la Casa Blanca se reunieron para conversar en el Capitolio mientras los líderes demócratas trabajaban el jueves por la noche para negociar un plan reducido que aceptarían los centristas. Biden había despejado su agenda para las llamadas con los legisladores, pero parecía que no había ningún acuerdo a su alcance, particularmente con el senador demócrata Joe Manchin.

Manchin se negó a ceder, el centrista de West Virginia se aferró a su declaración anterior de que estaba dispuesto a reunirse con el presidente a menos de la mitad: 1,5 trillones de dólares.

“No veo un trato esta noche. Realmente no lo veo”, dijo Manchin a los periodistas al salir del Capitolio.

Profundamente enfrentados, el presidente y su partido se enfrentan a un revés potencialmente vergonzoso, si no un colapso políticamente devastador de toda la empresa, si no pueden resolver el enfrentamiento sobre la gran visión de Biden.

En riesgo inmediato estaba una votación prometida sobre la primera pieza de la propuesta de Biden, un proyecto de ley de obras públicas más delgado de $1 trillón que cuenta con un amplio apoyo, pero que ha fallado en medio de conversaciones estancadas sobre su paquete más ambicioso. Los progresistas se negaban a respaldar el proyecto de ley de carreteras y puentes que consideran insuficiente a menos que haya avances en el plan más amplio de Biden, que es el corazón de la agenda demócrata. Con apoyo, los líderes cancelaron una votación prometida el jueves por la noche y dijeron que la Cámara volvería a estar en sesión el viernes.

Pelosi lo llamó un “día de progreso” en una carta a sus colegas, pero ofreció algunas otras palabras sobre el camino a seguir.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, emitió un comunicado en el que decía: “Se ha avanzado mucho esta semana y estamos más cerca que nunca de un acuerdo. Pero aún no hemos llegado allí, por lo que necesitaremos algo de tiempo adicional para terminar el trabajo, comenzando mañana por la mañana a primera hora “.

Lo que está en juego político difícilmente podría ser mayor. Biden y su partido están buscando un gran logro legislativo, que promete una gran reescritura de los planes de impuestos y gastos de la nación, con una mayoría tan pequeña en el Congreso.

La amplia propuesta del presidente de un máximo de $3,5 trillones esencialmente elevaría los impuestos a las corporaciones y los ricos y reinvertiría ese dinero en la atención médica, la educación y otros programas gubernamentales, todo lo cual afectaría las vidas de innumerables estadounidenses. Él dice que el precio final es cero, porque los ingresos fiscales cubren los costos de gasto.

Con Biden trabajando los teléfonos y los altos funcionarios de la Casa Blanca viajando en el Capitolio, se habló de los líderes demócratas tratando de aliviar el estancamiento al llegar a un acuerdo más amplio, un compromiso con Manchin y la senadora Kyrsten Sinema de Arizona, dos demócratas centristas que están los ejes de los goles de Biden.

La idea era producir los contornos de un acuerdo sobre el paquete más amplio de Biden, proceder con el proyecto de ley de obras públicas de $1 trillón y negociar el resto del gran proyecto de ley de salud, educación y cambio climático de Biden en los próximos días. Se les dijo a los legisladores que se quedaran para posibles votaciones nocturnas.

Pero a medida que avanzaba la noche, quedó claro que Manchin no estaba de acuerdo con una cifra más alta y cincelar esa línea superior de $3.5 trillones corría el riesgo de perder a líderes progresistas que dijeron que ya se habían comprometido lo suficiente y no veían ninguna razón para apresurar un acuerdo para lograr el éxito. centristas alrededor para apoyar la agenda del presidente.

“Hemos estado luchando por una legislación transformadora, como todos ustedes saben, estas discusiones se han prolongado mes tras mes tras mes”, dijo el senador Bernie Sanders, I-Vt., Presidente del Comité de Presupuesto y un destacado legislador progresista . “Este no es un juego de béisbol. Esta es la pieza legislativa más importante en 70 años “.

Todo esto en un día que vio una victoria parcial para los demócratas, con el paso de Congreso y firma Biden legislación para mantener al gobierno que llega hasta fecha límite de fin de año fiscal del jueves y evitar una desconexión federal que había sido amenazado por los bloqueos republicanos.

El proyecto de ley de obras públicas es una parte de esa visión más amplia de Biden, una inversión de $1 trillón en transporte de rutina, banda ancha, sistemas de agua y otros proyectos reforzados con fondos adicionales. Ganó el apoyo bipartidista en el Senado, pero ahora se ha visto atrapado por un debate más amplio.

La atención permanece centrada directamente en Manchin y Sinema, dos demócratas centristas que ayudaron a que se aprobara ese proyecto de ley bipartidista, pero les preocupa que el proyecto de ley general de Biden sea demasiado grande. Los dos senadores han enfurecido a sus colegas al no hacer pública ninguna contrapropuesta.

Bajo escrutinio, Manchin convocó una conferencia de prensa improvisada el jueves fuera del Capitolio, insistiendo en que ha sido claro desde el principio.

“Estoy dispuesto a sentarme y trabajar en los $1,5”, dijo Manchin a los periodistas, mientras los manifestantes buscaban un paquete más grande y las prioridades de Biden cantaban detrás de él.

Manchin dijo que se lo dijo al presidente durante las conversaciones de esta semana y confirmó que puso sus puntos de vista en el papel durante las conversaciones anteriores de este verano con Schumer.

No son solo las demandas de Manchin de reducir el tamaño general, sino las condiciones que quiere que se impongan a los nuevos gastos lo que irritará a sus colegas más liberales mientras trabaja para garantizar que la ayuda se dirija solo a personas de bajos ingresos, en lugar de a franjas más amplias de estadounidenses. Las tensiones aumentaron la noche del miércoles cuando Manchin envió una declaración enérgica, denunciando el gasto general como una “locura fiscal”.

Sinema estaba trabajando de manera similar para evitar las críticas y su oficina dijo que las afirmaciones de que no ha sido comunicativa son “falsas”, aunque no ha revelado públicamente sus puntos de vista sobre el tamaño del paquete que quiere y se ha negado a responder preguntas sobre su puesto.

Sinema ha puesto cifras en dólares sobre la mesa y “continúa participando directamente en discusiones de buena fe” tanto con Biden como con Schumer, dijo el portavoz John LaBombard en un comunicado.

Las promesas de campaña de los demócratas en juego, la presidenta del Caucus Progresista del Congreso, la representante Pramila Jayapal, dijo al salir de la oficina de Pelosi que las opiniones de los progresistas no cambiaron: no votarán por un proyecto de ley sin el otro y permanecerán todo el fin de semana. para conseguir un trato.

“La inacción es una locura”, dijo la representante Ilhan Omar, demócrata por Minnesota, otra líder progresista, y señaló claramente sus críticas a los comentarios de Manchin.

“Intentar acabar con la agenda de tu partido es una locura. No tratar de asegurarnos de que el presidente por el que todos trabajamos tan duro para elegir, su agenda sea aprobada, es una locura “.

Los centristas advirtieron de cancelar la votación del jueves como un “abuso de confianza que frenaría el impulso para avanzar en la implementación de la agenda de Biden”, dijo la representante Stephanie Murphy, demócrata por Florida, líder de los demócratas centristas Blue Dog.

Al mismo tiempo, el Congreso resolvió en su mayoría una crisis más inmediata al aprobar una legislación para proporcionar fondos del gobierno y evitar un cierre federal, manteniendo las operaciones temporalmente hasta el 3 de diciembre. La Cámara lo siguió rápidamente y Biden firmó el proyecto de ley el jueves por la noche.

Con los republicanos opuestos al mismo paso al gran plan del presidente, ridiculizándolo como un deslizamiento hacia el gasto al estilo socialista, Biden está llegando a un acuerdo con miembros de su propio partido para un logro legislativo característico.

Biden insiste en que el precio en realidad será cero porque la expansión de los programas gubernamentales se pagaría en gran medida con impuestos más altos para las corporaciones y los ricos: empresas que ganan más de $5 millones al año e individuos que ganan más de $400,000 al año, o $450,000 por año. parejas.

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Los escritores de Associated Press Mary Clare Jalonick, Brian Slodysko y Zeke Miller contribuyeron a este informe.

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