WASHINGTON (AP) — El comité de la Cámara de Representantes que investiga los disturbios del 6 de enero está profundizando en lo que llama “la gran mentira”, las falsas afirmaciones de Donald Trump sobre el fraude electoral que impulsaron su implacable esfuerzo por anular las elecciones de 2020 y dirigieron a una turba de sus simpatizantes para sitiar el Capitolio de los Estados Unidos.

El panel 1/6 reanuda sus audiencias el lunes con testigos en vivo mientras los miembros del comité dicen que han descubierto suficiente evidencia para que el Departamento de Justicia considere una acusación penal sin precedentes contra el expresidente. Stepien fue citado para su testimonio público.

El presidente, el representante Bennie Thompson, demócrata de Misisipi, y la vicepresidenta, la representante Liz Cheney, republicana de Wyoming, están listos para encabezar la audiencia matutina después de que la exitosa sesión de la semana pasada atrajera a casi 20 millones de estadounidenses para ver sus hallazgos en horario de máxima audiencia.

Durante el último año, el comité ha estado investigando el ataque más violento contra el Capitolio desde la Guerra de 1812 para garantizar que nunca vuelva a ocurrir. Sus hallazgos se producen cuando Trump está considerando otra candidatura a la Casa Blanca, y algunos advierten que su esfuerzo por anular la victoria electoral de Joe Biden representaba una grave amenaza para la democracia.

Stepien, un antiguo aliado de Trump, supervisó la “conversión” de la campaña presidencial de Trump en un esfuerzo de “Stop the Steal” , según una citación emitida por el comité el otoño pasado. Es probable que enfrente preguntas sobre lo que los miembros del círculo íntimo de Trump le dijeron al presidente sobre los resultados de las elecciones. Stepien es ahora uno de los principales asesores de campaña de la candidata a la Cámara respaldada por Trump, Harriet Hageman, quien desafía a Cheney en las elecciones primarias republicanas de Wyoming.

Además de Stepien, el comité también escuchará el testimonio de Chris Stirewalt, un ex editor político de Fox News que estuvo muy involucrado en la cobertura de la noche de las elecciones y que apoyó la decisión de declarar que Biden ganó Arizona. Escribió sobre sus experiencias más tarde en un artículo de opinión y es posible que se le pregunte sobre las acciones de Trump cuando Fox New declaró que Biden ganó.

Un segundo grupo de testigos que testificará el lunes estará compuesto por funcionarios electorales, investigadores y expertos que probablemente discutirán las respuestas de Trump a las elecciones, incluidas docenas de impugnaciones judiciales fallidas, y cómo sus acciones se apartaron de las normas estadounidenses.

Entre ellos se encuentra el exfiscal federal en Atlanta, BJay Pak , quien renunció abruptamente luego de que Trump presionara a los funcionarios del estado de Georgia para anular su derrota presidencial. Trump quería despedir a Pak por desleal, pero Pak renunció después de que se hizo público el llamado de Trump instando al secretario de Estado de Georgia, Brad Raffensperger, a “encontrar” suficientes votos para anular la victoria de Biden en el estado.

El panel también escuchará al ex comisionado de la ciudad de Filadelfia, Al Schmidt, el único republicano en la junta electoral y que enfrentó críticas cuando las elecciones del estado fueron convocadas para Biden; y el destacado abogado de Washington y abogado electoral Benjamin Ginsberg.

Mientras reflexiona sobre una candidatura a la Casa Blanca, Trump denuncia que la investigación sobre sus esfuerzos para anular la elección de Biden es una “cacería de brujas”. Dijo la semana pasada que el 6 de enero “representaba el mayor movimiento en la historia de nuestro país”.

Nueve personas murieron en los disturbios y sus secuelas, incluido un partidario de Trump asesinado a tiros por la policía. Más de 800 personas han sido arrestadas en el asedio , y los miembros de dos grupos extremistas han sido acusados de raros cargos de sedición por su papel al frente de la carga contra el Capitolio.

En su audiencia en horario de máxima audiencia, el comité expuso cómo sus asesores de confianza y funcionarios en los niveles más altos del gobierno le dijeron a Trump una y otra vez que no hubo fraude electoral en una escala que podría haber cambiado el resultado. Pero Trump continuó con sus afirmaciones falsas sobre las elecciones y llamó a sus partidarios a Washington el 6 de enero para anular la victoria de Biden cuando el Congreso estaba listo para certificar los resultados del Colegio Electoral.

Está previsto que se publiquen pruebas adicionales en las audiencias de esta semana centradas en la decisión de Trump de ignorar el resultado de las elecciones y los casos judiciales que fallaron en su contra.

La audiencia del lunes también se centrará en los millones de dólares que el equipo de Trump recaudó en el período previo al 6 de enero, según un asistente del comité que insistió en el anonimato para discutir los detalles.

El comité ha dicho que la mayoría de los entrevistados en la investigación se presentan voluntariamente, aunque algunos han querido citaciones para aparecer en público. No está claro por qué Stepien recibió una citación. Un portavoz de Trump, Taylor Budowich, sugirió que la decisión del comité de llamar a Stepien tenía motivaciones políticas.

Los legisladores indicaron que quizás su audiencia más importante en el transcurso de las audiencias sea el fiscal general Merrick Garland, quien debe decidir si su departamento puede y debe procesar a Trump. No dejaron ninguna duda en cuanto a su propia opinión sobre si la evidencia es suficiente para proceder.

El representante Jamie Raskin, D-Md., dijo en CNN que no tiene la intención de “intimidar” a Garland, pero señaló que el comité ya ha presentado en los alegatos legales los estatutos penales que creen que Trump violó.

“Creo que él sabe, su personal sabe, los fiscales estadounidenses saben lo que está en juego aquí”, dijo Raskin.

Ningún presidente o expresidente ha sido nunca procesado. Garland no ha especificado si estaría dispuesto a enjuiciar, lo que sería complicado en una temporada electoral política en la que Trump ha coqueteado abiertamente con la idea de volver a presentarse a la presidencia.

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La periodista de Associated Press Jill Colvin en Nueva York contribuyó a este despacho.

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