BUFFALO, Nueva York, EE.UU. (AP) — El joven blanco de 18 años que disparó y mató a 10 personas en un supermercado de Buffalo había investigado la demografía local mientras buscaba lugares con una alta concentración de residentes negros, y llegó allí con al menos un día de anticipación para realizar un reconocimiento, dijeron los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley el domingo.

Las autoridades dijeron que el hombre armado disparó, en total, a 11 personas negras y dos personas blancas el sábado en un ataque motivado por el odio racial que transmitió en vivo.

“Este individuo vino aquí con el propósito expreso de tomar tantas vidas negras como pudiera”, dijo el alcalde de Buffalo, Byron Brown, en una conferencia de prensa el domingo.

El tirador, identificado como Payton Gendron, había amenazado previamente con disparar en su escuela secundaria en junio pasado, dijo un oficial de la ley a The Associated Press. El comisionado de policía de Buffalo, Joseph Gramaglia, dijo que el entonces joven de 17 años fue llevado para una evaluación de salud mental después.

Mientras tanto, las autoridades federales seguían trabajando para confirmar la autenticidad de un manifiesto racista de 180 páginas que detallaba el complot e identificaba a Gendron por su nombre como el pistolero, dijo el funcionario policial a la AP. Pero el tiroteo, el último acto de violencia masiva en un país perturbado por las tensiones raciales, la violencia armada y una reciente oleada de crímenes de odio, dejó destrozados a los residentes locales.

Una investigación preliminar descubrió que Gendron había visitado repetidamente sitios que propugnaban ideologías supremacistas blancas y teorías de conspiración basadas en la raza e investigó exhaustivamente los tiroteos en mezquitas de 2019 en Christchurch, Nueva Zelanda, y el hombre que mató a decenas en un campamento de verano en Noruega en 2011, dijo la policía. dijo a AP un funcionario que habló bajo condición de anonimato.

El manifiesto publicado en línea y supuestamente escrito por Gendron, describía una ideología racista arraigada en la creencia de que Estados Unidos debería pertenecer solo a los blancos. Todos los demás, decía el documento, eran “reemplazos” que deberían ser eliminados por la fuerza o el terror. El ataque tenía la intención de intimidar a todas las personas que no eran blancas ni cristianas y hacer que abandonaran el país, dijo.

Gendron había aparecido en el radar de la policía el año pasado después de que amenazó con llevar a cabo un tiroteo en la escuela secundaria Susquehanna en el momento de la graduación, dijo el funcionario. La policía del estado de Nueva York dijo que los soldados fueron llamados a la escuela de Conklin el 8 de junio de 2021 por un informe de que un estudiante de 17 años había hecho declaraciones amenazantes.

El funcionario encargado de hacer cumplir la ley no estaba autorizado a hablar públicamente sobre la investigación y lo hizo bajo condición de anonimato.

Gendron, confrontado por la policía en el vestíbulo de la tienda, le puso un rifle en el cuello, pero lo convencieron de que lo dejara caer. Fue procesado más tarde el sábado por un cargo de asesinato y compareció ante un juez con una bata de papel.

Los agentes federales entrevistaron a los padres de Gendron y entregaron múltiples órdenes de allanamiento, dijo el oficial de la ley a la AP. Los padres de Gendron estaban cooperando con los investigadores, dijo el funcionario.

No quedó claro de inmediato por qué Gendron había viajado unas 200 millas desde su casa en Conklin, Nueva York, hasta Buffalo y esa tienda de comestibles en particular, pero los investigadores creen que Gendron había investigado específicamente la demografía de la población alrededor de Tops Friendly Market, dijo el funcionario. . El presunto manifiesto afirma haber apuntado al código postal con el mayor porcentaje de personas negras cercanas.

En una conferencia de prensa el domingo, Gramaglia dijo que Gendron había estado en la ciudad “al menos el día anterior”.

“Parece que había venido aquí para explorar el área, para hacer un pequeño trabajo de reconocimiento en el área antes de llevar a cabo su acto malvado y repugnante”, dijo Gramaglia.

Entre los muertos estaba el guardia de seguridad Aaron Salter, un oficial de policía retirado de Buffalo, quien disparó múltiples tiros contra Gendron, dijo Gramaglia el sábado. Una bala golpeó la armadura del pistolero, pero no tuvo efecto. Gendron luego mató a Salter, antes de buscar más víctimas.

“Se preocupaba por la comunidad. Se ocupaba de la tienda”, dijo sobre Salter Yvette Mack, quien había comprado en Tops el sábado. “Hizo un buen trabajo, ¿sabes? Fue muy amable y respetable”.

También murió Ruth Whitfield, de 86 años, madre del comisionado de bomberos retirado de Buffalo, Garnell Whitfield.

El alcalde de Buffalo, Byron Brown, dijo a los feligreses que vio al exbombero en la escena del tiroteo el sábado, buscando a su madre.

“Mi madre acababa de ir a ver a mi padre, como lo hace todos los días, en el hogar de ancianos y se detuvo en Tops para comprar solo algunos comestibles. Y nadie ha sabido nada de ella”, dijo Whitfield al alcalde en ese momento. Fue confirmada como víctima más tarde ese mismo día, dijo Brown.

Katherine Massey, que había ido a la tienda a comprar algunos comestibles, también fue asesinada, según Buffalo News. Los nombres del resto de las víctimas no habían sido revelados.

“Oramos por sus familias. Pero después de orar, después de levantarnos de nuestras rodillas, tenemos que exigir un cambio. Tenemos que exigir justicia”, dijo la fiscal general del estado, Letitia James, en un emotivo servicio religioso en Buffalo. en la mañana del domingo. “Esto fue terrorismo doméstico, simple y llanamente”.

El ataque de Buffalo se produjo solo un mes después de que un tiroteo en el metro de Brooklyn hirió a 10 y poco más de un año después de que 10 murieran en un tiroteo en un supermercado de Colorado.


El reportero de Associated Press Robert Bumsted contribuyó con este reportaje desde Buffalo, Nueva York. Balsamo informó desde Washington.