SAN DIEGO ( Informe fronterizo ) — La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos está publicando información relacionada con lo que llama un “intento significativo de contrabando” después de descubrir dos tucanes vivos envueltos en medias escondidas dentro del bolso de un viajero.

Según CBP, el incidente ocurrió alrededor de las 4 p.m. del 26 de diciembre.

Según los informes, un oficial de CBP se encontró con dos viajeros, un hombre de 35 años y una mujer de 37 años, en un Toyota Camry 2015 cuando intentaban ingresar a los Estados Unidos a través del puerto de entrada de Otay Mesa en San Diego.

CBP dice que el oficial remitió tanto a los viajeros como al vehículo a una inspección secundaria donde un especialista en agricultura del gobierno encontró dos pájaros vivos, luego identificados como tucanes, envueltos en medias y escondidos dentro de la maleta de un viajero.

“El contrabando de animales vivos, especialmente especies en peligro de extinción, es un delito grave y esta importante incautación demuestra hasta dónde puede llegar un contrabandista para su propio beneficio financiero”, dijo Jenifer De La O, directora de operaciones de campo de CBP en San Diego. “Nuestros oficiales y los especialistas en agricultura trabajan arduamente todos los días para detener estos actos horribles y proteger nuestras especies de vida silvestre para que las disfruten las generaciones futuras”.

Según el sitio web Petzlover.com, los tucanes pueden venderse por hasta $17,000.

CBP dice que los dos viajeros que fueron atrapados con las aves fueron detenidos y entregados al Servicio de Inmigración y Control de Aduanas para su procesamiento.

Se dice que los investigadores del Departamento de Seguridad Nacional y los Servicios de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. están a cargo de la investigación.

Los tucanes vivos fueron “colocados en un área segura donde permanecerán en cuarentena para el examen veterinario y la disposición adecuada”.

Border Report contactó a CBP para verificar el estado y el bienestar de las aves, pero le dijeron que US Fish and Wildlife estaba manejando todas las consultas de los medios. Hasta el momento, la agencia no ha respondido con ninguna información sobre los tucanes.