Pareja de St. Louis que agitó armas en protesta se declara inocente

Tampa Hoy

Mark and Patricia McCloskey leave a court hearing Wednesday in St. Louis. The McCloskeys have pleaded not guilty to two felony charges, unlawful use of a weapon and tampering with evidence, after been seen waving guns at protesters marching on their private street this past summer. (AP Photo/Jeff Roberson)

S T. LOUIS (AP) – Una pareja de St. Louis celebró en algunos círculos y vilipendiada en otros por blandir armas a los manifestantes que marchaban en su calle privada y se declaró inocente de dos cargos de delitos graves en una breve audiencia el miércoles.

Mark y Patricia McCloskey, ambos abogados de unos 60 años, fueron acusados formalmente por un gran jurado de St. Louis la semana pasada por cargos de uso ilegal de un arma y manipulación de pruebas. Volverán a comparecer ante el tribunal el 28 de octubre.

El fiscal de circuito de St. Louis, Kim Gardner, presentó originalmente el cargo por armas en julio. El gran jurado agregó el cargo de manipulación de pruebas. La acusación establece que una pistola semiautomática fue alterada de una manera que “obstruyó el procesamiento de Patricia McCloskey” por el cargo de armas.

Los McCloskeys han culpado a los demócratas “izquierdistas” en St. Louis por su difícil situación y se han convertido en héroes populares entre algunos conservadores. Han recibido el apoyo del presidente Donald Trump y hablaron en video en la noche inaugural de la Convención Nacional Republicana .

De hecho, el abogado de los McCloskeys, Joel Schwartz, indicó que Trump sigue interesado en el caso.

“Han hablado con el presidente”, dijo Schwartz después de la audiencia. “El presidente se comunica con ellos con poca frecuencia”. Se negó a dar más detalles y los McCloskeys se negaron a ser entrevistados.

El gobernador de Missouri, Mike Parson, ha defendido el derecho de la pareja a proteger su hogar y dijo que los perdonará si son condenados.

La protesta del 28 de junio se produjo en medio de las manifestaciones nacionales de injusticia racial que siguieron a la muerte de George Floyd en Minneapolis. Unos cientos de manifestantes se dirigían a la casa de la alcaldesa de St. Louis, Lyda Krewson, cuando se desviaron hacia una calle privada compuesta por casas de un millón de dólares en el elegante Central West End de St. Louis.

Los McCloskeys afirmaron que los manifestantes no solo ignoraron un letrero de “Prohibido el paso”, sino que también rompieron una puerta de hierro. Los líderes de la protesta dijeron que no dañaron la puerta.

Mark McCloskey salió de su casa armado con un rifle AR-15 y Patricia McCloskey salió con una pistola semiautomática. No estaba claro de inmediato si esa arma era la misma que fue objeto del cargo de manipulación de pruebas.

El video del teléfono celular capturó la tensa confrontación entre los McCloskeys y los manifestantes. La pareja dijo que se sentía amenazada, pero los líderes de la protesta dijeron que la manifestación fue pacífica por su parte. No se hicieron disparos y nadie resultó herido.

Gardner, un demócrata, dijo que la exhibición de armas corría el riesgo de derramamiento de sangre. Una declaración de causa probable de la policía dijo que los manifestantes temían “ser heridos debido a que el dedo de Patricia McCloskey estaba en el gatillo, junto con su comportamiento emocionado”.

Schwartz calificó los cargos como una “parodia” y un “enjuiciamiento político”, y citó como evidencia los anuncios de Gardner en su exitosa campaña primaria demócrata en agosto, en la que hizo referencia al caso.

Schwartz dijo que pedirá que la oficina de Gardner sea descalificada para que otro fiscal pueda hacerse cargo del caso “para darle una nueva mirada”.

La portavoz de Gardner no respondió de inmediato a un mensaje de correo electrónico en busca de comentarios.

Nueve personas involucradas en la protesta fueron acusadas de allanamiento de morada, pero la oficina del consejero de la ciudad luego retiró los cargos. La oficina del consejero de la ciudad maneja delitos menores y no está afiliada a la oficina del fiscal de circuito.

Mark McCloskey, después de una breve audiencia judicial la semana pasada, expresó su enojo porque él y su esposa enfrentaron cargos criminales, mientras que los que invadieron su propiedad no lo hicieron.

“Cada ser humano que estaba frente a mi casa era un intruso criminal”, dijo McCloskey. “Derribaron nuestra puerta. Invadieron nuestra propiedad. Ni una sola de esas personas está acusada de nada. Estamos acusados de delitos graves que podrían costarnos cuatro años de nuestras vidas y nuestras licencias legales ”.

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