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Nuevo sistema de turismo cubano para aislar a los visitantes de la población

Tampa Hoy

Hotel Nacional stands tall near the empty intersection of 23rd Street and the Malecon seawall, amid a lockdown to curb the spread of COVID-19 in Havana, Cuba, Saturday, June 20, 2020. Like other Caribbean islands, Cuba is highly dependent on tourism. It also earns hard currency from the export of medical and other professional services, remittances, and subsidized petroleum from Venezuela. (AP Photo/Ismael Francisco)

LA HABANA (AP) – Con el coronavirus disminuyendo en Cuba, el gobierno planea reiniciar su industria turística enviando visitantes a cinco islas estrechas que ofrecerán vacaciones con todo incluido y mantendrán a los extranjeros aislados del resto de la nación.

El sistema estatal programado para debutar el miércoles está diseñado para reabrir una fuente vital de actividad económica sin reintroducir el virus en el país de 11 millones de personas, donde los casos nuevos se han reducido a solo un puñado por día.

Los turistas tomarán vuelos chárter a las islas o al centro de Cuba, donde realizarán pruebas para detectar el virus. Los que son negativos irán directamente a sus hoteles o tomarán un autobús que va directamente a través de la parte continental de Cuba a uno de los cayos arenosos bajos que están conectados a la costa norte por puentes o transbordadores, según declaraciones recientes del gobierno.

Cualquiera que resulte positivo será “aislado”, presumiblemente alguna combinación de ser puesto en cuarentena y enviado de vuelta a casa, aunque los detalles siguen sin estar claros.

Muchas otras islas del Caribe están reabriendo a los turistas e imponiendo pruebas a los recién llegados. Pero ninguno ha adoptado un plan como el de Cuba que separe a los turistas casi por completo de la población general.

Los autobuses turísticos a los centros turísticos tendrán prohibido hacer paradas en el camino, y los oficiales de policía serán asignados a cada autobús para hacer cumplir la regla. No se permitirá a los visitantes alquilar autos o hacer viajes fuera de las áreas costeras cercadas.

No hay indicios de que los turistas comenzarán a llegar de inmediato. Canadá, la mayor fuente de visitantes de Cuba, permanece cerrado a viajes no esenciales hasta nuevo aviso. Los países europeos también tienen estrictas reglas de viaje.

Al igual que otras islas del Caribe, Cuba depende en gran medida del turismo. Obtuvo un estimado de $ 4.1 mil millones de 4.2 millones de visitas turísticas el año pasado, alrededor del 10 por ciento del producto interno bruto, aunque las finanzas de la isla son muy opacas debido al secreto del gobierno y un sistema inusual de dos monedas, ninguna de las cuales tiene valor fuera de Cuba.

Después de años de crecimiento casi nulo, el cierre de los vuelos internacionales en marzo empujó a Cuba a su escasez más grave y al estancamiento económico en muchos años, con largas colas formando productos básicos. Un informe de la Comisión Económica para América Latina predijo una caída del 3% al 5% en el PIB de Cuba este año después de años de crecimiento estancado que rara vez superaba el 1%.

El comercio, el transporte y los espacios públicos han estado cerrados casi por completo durante tres meses. El cierre, combinado con monitoreo de salud y pruebas de virus, prácticamente ha eliminado COVID-19 en Cuba. Con más de 2.000 pruebas realizadas diariamente, el número de casos nuevos que surgen cada día ha sido inferior a 10, y a menudo inferior a cinco, durante varias semanas.

El nuevo modelo de turismo recuerda de alguna manera las prácticas pasadas. Bajo el antiguo líder Fidel Castro, a los cubanos se les prohibió ingresar a hoteles turísticos como parte de un patrón más amplio de aislar a la sociedad comunista de la influencia externa.

Incluso antes del coronavirus, algunas llaves de centros turísticos costeros estaban fuera del alcance de los cubanos. La prohibición ahora se está expandiendo en su mayor medida desde que el hermano de Castro, Raúl, se hizo cargo y dejó caer muchas restricciones.

Los empleados de hoteles cubanos en las claves recientemente restringidas observarán semanas de trabajo de siete días seguidos de siete días de aislamiento en el hogar.

Varadero, una península popular repleta de centros turísticos a menos de dos horas en auto desde La Habana, se dividirá en una sección para cubanos y una sección para turistas internacionales, que no se mezclarán con la población en general, dijeron las autoridades.

Las nuevas medidas son parte de la primera fase de un plan trifásico para devolver a Cuba a la vida normal, y la fase tres se parece mucho a Cuba antes del virus. Cuba detectó sus primeras infecciones en un grupo de turistas italianos en la ciudad de Trinidad en marzo.

Toda Cuba pasó a la fase uno, con excepción de La Habana, la capital de 2 millones de personas donde se concentraron las nuevas infecciones.

El experto en turismo cubano José Luis Perelló dijo que la fecha del 1 de julio para comenzar el nuevo sistema fue “una señal de intención” por parte de las autoridades cubanas para demostrar que la isla estaba abierta nuevamente, “pero primero debes saber quién está realmente listo para participar en el turismo este año “.

Las reglas de los Estados Unidos prohíben a los visitantes estadounidenses realizar viajes que sean estrictamente turísticos, como los que se realizan en resorts costeros.

Las compañías de hospitalidad extranjeras que administran la mayoría de los mejores hoteles de Cuba dicen que esperan que los turistas regresen a destinos como La Habana en las últimas etapas de reapertura. Cuba ha dicho que más turismo se reanudará en la fase tres, aunque con el uso de máscaras casi universales, distanciamiento social y pruebas para los viajeros que llegan.

El sector de la hospitalidad privada de Cuba permanece cerrado a los negocios internacionales. Para el turismo estatal, el éxito de la isla en el control del virus se está convirtiendo en parte de los planes de marketing de algunas empresas.

“La isla está saliendo de la experiencia de la pandemia más fuerte, desde el punto de vista de la salud pública”, dijo Juan Francisco Candeal, gerente del Hotel NH Capri. “Creo que el mensaje que se ha transmitido es de un destino seguro”.

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