TAMPA, Fla. (WFLA) – El Centro de Capacitación MacDonald en el condado de Hillsborough está capacitando a adultos de todas las capacidades a través de un programa de pasantías en ZooTampa.

El Consejo de Discapacidades del Desarrollo de Florida, el Proyecto Nacional SEARCH, RESPECT of Florida y el Departamento de Educación de Florida crearon el ‘Proyecto SEARCH’.

Solo hay cuatro programas de este tipo en el estado y MacDonald Training Center implementa el programa en Tampa.

El programa patrocinado por el estado brinda oportunidades a personas con diferencias intelectuales o de desarrollo como pasantes en ZooTampa. La experiencia es importante para la autoestima y la confianza del pasante.

Dentro de Florida Wilds en ZooTampa, encontrarás a Marielle Kaspar enseñando a los invitados sobre las panteras.

“He estado en una silla de ruedas toda mi vida, pero nunca sentí que me detuviera si algo me hiciera más fuerte”, dijo Kaspar.

Ella es una de diez pasantes. El programa tiene una duración de nueve meses y tiene como objetivo el empleo.

“La maravillosa oportunidad que tenemos aquí en ZooTampa nos da la oportunidad de mostrarles a estas personas con discapacidades que tienen la capacidad de trabajar aquí para mejorar y demostrar que tienen esa responsabilidad y, con suerte, ser empleados aquí algún día. “ dijo Kaylin Villeme, especialista en servicios de transición del MacDonald Training Center.

Los pasantes pasan por tres rotaciones en el zoológico mientras obtienen créditos universitarios y trabajan con entrenadores.

“Simplemente haciendo este programa, puedes ver quién puede hacer qué y te sorprenderán”, dijo Anthony Hughes, entrenador laboral.

El zoológico dijo que no solo es un beneficio para los pasantes, sino también para los invitados.

“Abre los horizontes, para que todos sepan que es un mundo abierto de posibilidades para todos, por lo que es realmente inspirador”, dijo Cynthia Stringfield de ZooTampa.

Kaspar está en silla de ruedas debido a la espina bífida y sabe que da esperanza a los jóvenes huéspedes para que superen los desafíos.

“Me encanta ser una inspiración para ellos, haciéndoles saber que nada los detendrá y que deben seguir adelante sin importar nada”, dijo.

MTC se enfoca en convertir las capacidades en carreras. Además de la asociación con el zoológico, MTC también ofrece clases de servicios ambientales, logística y cursos de oficina de Microsoft.