TAMPA, Fla. (WFLA) – Un grupo de veteranos locales de la Segunda Guerra Mundial partirá el jueves del Aeropuerto Internacional de Tampa para asistir a las ceremonias que conmemoran el 78o aniversario del Día D en Normandía, Francia.

“Muchos de nosotros nos damos cuenta de que si alguna vez han hablado con un veterano de la Segunda Guerra Mundial, son muy humildes”, dijo Amanda Baldwin, copresidenta del viaje patrocinado por la Asociación de Alces del Estado de Florida.

Tanto Malen Griep como Angel Maldonado son miembros de la Gran Generación. Tenían solo 18 y 17 años cuando comenzaron su servicio en el ejército de los EE.UU., durante la Segunda Guerra Mundial.

“Simplemente vuelvo a que eran niños y lucharon por nuestro país”, dijo Baldwin.

Maldonado pasó 18 meses en Japón.

“No nos permitían ir a restaurantes a comer porque no sabíamos si nos iban a envenenar”, dijo.

Griep luchó en Europa y fue testigo de los horrores del Holocausto cuando las tropas estadounidenses liberaron el campo de concentración de Dachau en Alemania en abril de 1945.

“Los tanques entraron y derribaron la puerta, ahí es donde caminamos”, dijo Griep. “Mi grupo se dirigió a los ferrocarriles”.

Estos dos veteranos de la Segunda Guerra Mundial dijeron que se sienten honrados de viajar a Normandía para el 78o aniversario de la invasión aliada que cambió el rumbo de la guerra contra los nazis.

“Somos libres por lo que hicieron y lo que hicieron impidió que el conflicto llegara a nuestra tierra que no sea Pearl Harbor”, dijo Baldwin.

La Florida State Elks Association también ha organizado viajes para que los veteranos visiten Pearl Harbor.