Una tienda de segunda mano de Tampa financia educación y capacitación profesional para la comunidad de autismo

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TAMPA, Fla. (WFLA) – Una tienda de segunda mano en Hillsborough Avenue en Tampa está retribuyendo a lo grande, financiando capacitación vocacional, terapia, talleres y mucho más para ayudar a las personas con autismo en la comunidad a través de sus ventas.

Jenifer y Scott Band son cofundadores de Autism Awareness Shop y los programas relacionados con la ubicación.

Su historia para ayudar a otros comenzó cuando su hijo, Cody, fue diagnosticado con autismo a los 25 meses de edad. Antes de eso, Jenifer había ido a la escuela para la educación primaria, pero comenzó a seguir a su hijo en su propio viaje por la escuela y recibió su título en terapia ocupacional.

“Cuando era pequeño, yo pensaba, ‘Dios mío, necesito estar en intervención temprana, ahí es donde haré la mayor diferencia, ahí es donde tengo que estar'”, dijo Jenifer.

Explicó que hay muy pocas opciones para una persona con autismo, a quienes cariñosamente llaman “amigos” en sus programas, en lugar de “estudiantes”, después de que cumplen 22 años. Ahí es donde Jenifer se dio cuenta de que más la necesitaban.

Autism Awareness Shop ha sido designada como una organización sin fines de lucro desde 2015. La pareja recaudó los fondos para abrir su ubicación en Hillsborough Ave. en 2018. Después de los planes para comenzar sus programas para sus amigos, el año pasado se retrasó debido al COVID-19. pandemia, las cosas despegaron este mes de marzo.

Scott comenzó a recaudar fondos para abrir la tienda de segunda mano, que financia la parte educativa y de desarrollo de habilidades de su organización sin fines de lucro, antes de la apertura, a través de ventas en línea.

Aquellos que participen en el programa vocacional recibirán experiencia todos los días en situaciones de la vida real, ya sea en la tienda con los clientes, el almacenamiento y los precios, así como el manejo del cumplimiento de pedidos en línea.

Chelly Levertt ha sido el gerente de la tienda durante aproximadamente cuatro años y está orgulloso de lo que han logrado.

“Cada centavo, cada centavo, cada trimestre regresa directamente a nuestra escuela para que nuestros amigos ayuden a la comunidad, para ayudar a nuestros amigos a vivir una vida mejor y ser inclusivos y es súper asombroso, es súper asombroso verlos trabajar y encenderse. “Dijo Levertt.

La tienda de segunda mano tiene dos “lados”, uno de los cuales es una tienda de segunda mano estándar que acepta donaciones de la comunidad. El segundo lado presenta diferentes elementos, como coleccionables de Funko. Pasa a las figuras de Batman, a la porcelana fina y utensilios de cocina de alta gama, a los cómics.

Levertt dijo que está “asombrada” por la ética de trabajo y la determinación de sus amigos en los programas de la tienda y de aquellos con quienes trabaja.

“Son personas trabajadoras, confiables y leales. Solo dales una oportunidad y lo verás”, dijo.

Las bandas dicen que además de trabajar en la tienda minorista, sus amigos también reciben capacitación y asistencia en habilidades para la vida, que incluyen un viaje semanal de compras, preparar comidas y manejar cuentas de correo electrónico para aprender sobre la seguridad en línea y del correo electrónico, además de interactuar con los clientes. . También se enseña la práctica de la solicitud de empleo.

Brian, un joven involucrado con los programas y la tienda, se comunica escribiendo en una aplicación en su teléfono. Dijo que sus cosas favoritas de estar en Autism Awareness Shop son “la formación para el trabajo y las habilidades para la vida”.

“¡Aprender cosas nuevas es divertido!” Cody exclamó con orgullo. Su trabajo favorito en la tienda es clasificar la ropa y asegurarse de que todo esté colgado para llegar al piso de la tienda.

También disfrutan de su tiempo libre para relajarse y pasar el rato con sus amigos.

Cuando se le preguntó qué fue lo que más disfrutó de su tiempo en sus programas y en la tienda, la participante del programa

Kiah le dijo a 8 On Your Side que disfruta “pasar el rato con sus amigos y hacer cosas como ir al cine”.

Jenifer es apasionada e inflexible con sus programas y está emocionada de ayudar a más personas en los próximos años.

“Nuestros amigos tienen mucho que ofrecer. Son valiosos. Aportan valor al lugar de trabajo. No es lástima. Es porque son increíbles y buenos en lo que hacen y son leales y decididos”, dijo.

La Tienda de Concienciación sobre el Autismo está ubicada en 2908 West Hillsborough Ave.

Se puede encontrar en línea más información sobre cómo la ubicación está ayudando a las personas con autismo en la comunidad, así como sobre cómo la propia comunidad puede involucrarse y sus tiendas digitales para que otros en todo el país puedan retribuir.

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