SARASOTA, Fla. (WFLA) – Uno por uno, los niños bajaron de su autobús y se prepararon para un “milagro navideño”.

La autoridad de vivienda de Sarasota emparejó a 150 de sus hijos con la policía local el sábado por la mañana para comprar regalos navideños en Target.

“Ha sido genial”, dijo Paul Yonick, SRO de Sarasota High School. “La madre con la que estoy tiene 5 hijos”.

“Están por todos lados, pero la están pasando muy bien”, continuó. “Están todos emocionados”.

Desde montar patinetas hasta pintarse la cara, fue una experiencia que estos niños nunca olvidarán.

Sus padres tampoco.

“Muy agradecida”, dijo la madre Christine Luetzow. “Estoy muy bendecida de que se nos haya dado la oportunidad de que los niños tomen un par de cosas que quieren para Navidad”.

Es una iniciativa que comenzó hace 11 años en un esfuerzo por ayudar a cerrar la brecha entre los residentes de viviendas públicas y la policía.

“Si ven que ocurre un delito, están mucho más dispuestos a hablar con un oficial que conocen y en quien confían que con un oficial al que nunca han visto antes”, dijo el director ejecutivo de la Autoridad de Vivienda de Sarasota, William Russell.

El jefe de policía de Sarasota, Rex Troche, dice que es importante que los niños vean a la policía bajo una luz diferente.

“Algunas agencias o departamentos hablan sobre vigilancia comunitaria, pero realmente no pueden definir lo que están haciendo”, dijo. “En la ciudad de Sarasota, realmente lo definimos”.

“Esto es policía comunitaria”, dijo. “Tenemos a nuestras familias aquí, por lo que nuestros hijos están aquí comprando junto con nosotros junto con estas otras familias y niños”.

“Estamos interactuando y teniendo una conversación”, continuó. “Esto realmente construye los puentes dentro de nuestra comunidad”.

¿El consejo de Papá Noel?

“Sé bueno con los demás y haz lo correcto”.