Recaudación de fondos de un hombre del condado de Pinellas para comprar regalos de Navidad para niños necesitados

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CONDADO DE PINELLAS, Fla. (WFLA) – Un hombre del condado de Pinellas continúa el trabajo que él y su difunta prometida comenzaron hace seis años durante la temporada navideña.

Heath Murphy es el director ejecutivo de The Island of Misfit Toys. Él y su difunta prometida, Joslyn, “adoptaron” a una mujer joven durante las vacaciones hace unos seis años que estaba escapando de una relación abusiva. La joven tuvo tres hijos, y ese año la pareja los cuidó con regalos navideños.

Continuaron “adoptando” al menos una familia un año antes de que alguien notara sus actos de bondad y comenzaran a despegar.

“Alguien se enteró en Facebook, no sé si fue la señora, la mamá, a la que estábamos ayudando, publicó algo allí o lo que pasó, pero cuando más personas se enteraron, la gente quiso ayudar”. Murphy dijo. “Me sorprendió un poco cuando la gente empezó a meter dinero, como si me fuera a casa y hubiera como $100 debajo de mi tapete”.

Island of Misfit Toys se incorporó como una organización sin fines de lucro el 25 de septiembre de 2019 y recibió el estado de exención de impuestos el 2 de octubre de ese año. Su nombre, por supuesto, proviene del clásico navideño “Rudolph, el reno de nariz roja”, y Murphy dijo que el nombre se le quedó grabado en la cabeza.

La organización benéfica ahora ofrece a los niños en “árboles de ángel” en las escuelas locales los obsequios que solicitan, dentro de lo razonable.

Murphy dijo que el primer año que The Island of Misfit Toys se convirtió en una organización oficial, pudieron ayudar a dos escuelas. El año pasado, a pesar de la pandemia de coronavirus en curso, pudieron ayudar a 194 niños en cinco escuelas.

También retribuyen de otras formas durante las vacaciones, si es necesario.

“Una de las escuelas con las que contactamos dijo que no tenían problemas con el árbol ángel pero sí, creo que eran como 40 familias, estaban tratando de llevar las cenas de Navidad”, dijo Murphy. “Así que donamos el plato principal, dijeron que tenían muchos productos enlatados, así que nosotros, ya sabes, nos entregaron un montón de pavos y jamones y todo ese tipo de cosas”.

Este año, Murphy espera ayudar al menos a 300 niños en escuelas y programas para jóvenes en el condado de Pinellas.

El impulso para las donaciones comienza temprano porque los regalos deben comprarse temprano, ya que The Island of Misfit Toys entrega los obsequios directamente en las escuelas antes de las vacaciones de Navidad.

Murphy se comunica con la oficina principal de las escuelas con una hoja de cálculo, ya que muchos de los niños de los “árboles de los ángeles” tienen deseos de obsequios muy específicos. Es por eso que la organización sin fines de lucro acepta donaciones monetarias.

“Por lo general, trato de cumplir con eso tanto como puedo, obviamente tenemos niños que piden sistemas de videojuegos que cuestan $400 y no lo estamos haciendo, pero tratamos de cumplir con la solicitud tanto como sea posible”, dijo Murphy. “Así que comprar, ya sabes, comprar como Toys for Tots, ese modelo realmente no funciona para nosotros”.

La hija de Murphy, Kiersten Murphy, también ayuda junto con su padre, ayudando a recaudar fondos y administrar las cuentas de redes sociales de The Island of Misfit Toys, así como a comprar y entregar los regalos.

Murphy dice que la experiencia en curso es divertida para él.

“Creo que el primer año solo fuimos Joslyn y yo y el segundo año, creo que éramos cinco en Walmart a principios de diciembre comprando, no sé, fue una suma ridícula de juguetes”, se rió. “Creo que había 16 cestas y seguro que no le agradaba a la pobre cajera, pero ha sido muy divertido y entregar los regalos ha sido muy divertido”.

Joslyn falleció en diciembre de 2020, pero Murphy continúa con los esfuerzos que comenzaron juntos porque era importante para ambos y quiere que siga creciendo.

“Creo que estaría orgullosa”, dijo con lágrimas en los ojos.

Island of Misfit Toys tiene un botón “donar” en su página de Facebook , y las donaciones monetarias también se pueden enviar a 5622 Central Ave. S, St. Petersburg, 33707.

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