TAMPA, Fla. (WFLA) – La Legión Estadounidense Carmichael-Legree Post 167 ha estado sin una publicación física durante más de 20 años y necesitan la ayuda de la comunidad para recuperarse.

Ubicado en el centro de Tampa, el Puesto 167 fue el primer puesto de la Legión Estadounidense para veteranos afroamericanos.

“En 1945-1946 no teníamos una carta para los negros de la Legión Americana, así que tuvimos que luchar”, dijo el comandante Arnold Watson.

Para existir, Post 5 de Tampa, tuvo que patrocinar la publicación.

“Durante el tiempo que la Legión Americana no estaba integrada”, dijo Watson.

Con la ayuda del Puesto 5, el Puesto 167 nació en 1946. Se convirtió en el primer puesto para veteranos afroamericanos en Florida. La organización permite que otros veteranos se reúnan y tengan compañerismo, pero lo más importante, retribuir a la comunidad.

“Damos juguetes a los jóvenes durante la Navidad, también servimos a JROTC para Middleton”, dijo Watson.

Hace más de 20 años, la ciudad de Tampa eliminó el Post 167 mientras expandía la I-4. La ciudad le dio al grupo $300,000, pero ningún edificio. Desafortunadamente, parte de ese dinero fue mal manejado. Según la excomandante del Puesto 167, Eunice Butts, algunas personas dijeron que estaban gastando el dinero en la organización, pero en realidad no fue así.

“No era legítimo”, dijo Butts. “Fuimos a un abogado que lo tomó pro bono, pero no puedes recuperar los fondos”.

No han tenido una casa en décadas, pero hace unos cinco años, con un nuevo liderazgo en el lugar, el grupo compró una propiedad y un remolque de doble ancho. Sin embargo, el tráiler necesita un trabajo serio.

“Tenemos que rehacer la electricidad, todo el interior y el exterior deben pintarse, tenemos que derribar todas estas paredes”, dijo Watson. “El problema es que no tenemos suficientes fondos para eso, estamos muy cortos”.

Les faltan unos $50,000. El grupo envió cartas pidiendo ayuda. Hasta ahora, los Tampa Bay Buccaneers y el concejal de la ciudad, Luis Viera, han dado un paso al frente.

“Estoy tratando de hacer todo lo posible para apoyarlos”, dijo Viera. “Apoyar a hombres y mujeres que se juegan todo por apoyarnos y lo único que piden es un poco de ayuda para reconocer que para que puedan estar juntos, tenemos que apoyarlos en eso”.

Viera vinculó al grupo con Veterans Helping Veterans. También acordó llevar este problema ante la ciudad para ver si pueden hacer algo para ayudar. Sin embargo, también cree que la comunidad debe ayudar a sus vecinos.

“Lo que encuentro único acerca de esta publicación es que muchas de estas personas son Vietnam y veteranos de Vietnam y es una publicación mayoritariamente afroamericana, por lo que son estadounidenses que sirvieron a su país en un momento en que su país no los defendía y, sin embargo, llevaba ese uniforme”, dijo Viera. “Aquí están hoy celebrando ese servicio y nosotros, como buenos estadounidenses patriotas, debemos hacer todo lo posible para apoyarlos en sus esfuerzos”.

El puesto está ubicado en E Martin Luther King Jr. St. en 53rd St. Watson visita el puesto dos veces por semana los martes y jueves. Si está interesado en dejar una donación, puede hacerlo allí. O puede llamarlos al (813) 453-6887.