TAMPA, Fla. (WFLA) – Claire Bridges se está recuperando, tanto en sentido figurado como literal.

“Ahora tengo pies y no puedo hacer chistes sobre pies”, dijo, mostrando sus nuevas piernas ortopédicas.

A la joven de 21 años de St. Petersburg, los médicos del Hospital General de Tampa (TGH, por sus siglas en inglés) le tuvieron que amputar ambas piernas debido a complicaciones después de dar positivo por COVID-19 en enero.

“TGH fue increíble al cuidarme”, dijo Bridges. “Me escucharon. Me salvaron la vida”.

El equipo de 8 On Your Side y Tampa Hoy ha seguido la historia de Claire desde su hospitalización y amputaciones hasta su regreso a casa justo antes de cumplir 21 años en marzo.

Ella era solo sonrisas el miércoles por la noche en Grassroots Kava House en Ybor City después de regresar de Orlando con sus piernas recién ajustadas de Prosthetic and Orthotic Associates.

La joven amante de la escalada en roca no ha podido caminar en seis meses.

“Se siente como si estuviera caminando sobre zancos”, dijo. “Todavía están un poco entumecidas. Los nervios están regresando, pero lo dominaré”.

Mientras estaba en el hospital, el fundador de 50 Legs, Steve Chamberland, se enteró de su historia. La misión de su organización es proporcionar a los amputados la atención y las prótesis que necesitan para vivir un estilo de vida activo.

“Esencialmente reunió a un grupo de personas para recaudar fondos para mis prótesis”, dijo Bridges.

Ella le dijo a 8 On Your Side que está extremadamente agradecida por todos los que la han apoyado en el camino hacia la recuperación.

“Al salir de eso, es tan extraño saber que tanta gente se preocupa por ti, incluso si no te conocen y te están apoyando”, dijo. “Es conmovedor”.

COVID también empeoró su condición cardíaca. Ella dijo que tiene programada una cirugía a finales de julio.

Después de eso, espera volver a trabajar detrás del mostrador en Kava House.