TAMPA, Fla. (WFLA) – Muchas familias de todo el país y en el área de la Bahía de Tampa están celebrando Kwanzaa como una forma de honrar la herencia afroamericana y los principios clave de la festividad.

Kwanzaa es una celebración de una semana que existe desde 1966.

“Me encanta celebrar Kwanzaa porque se centra en la familia, la comunidad y el apoyo a las empresas de propiedad de los afroamericanos”, dijo Kiva Williams.

Williams es el creador de Fun Foodie Mama. Ha celebrado Kwanzaa durante décadas.

“Comenzamos como una familia navideña tradicional, pero agregamos a Kwanzaa como una forma de rendir homenaje a nuestra ascendencia africana”, dijo. “Cuando era adolescente, crecí celebrando Kwanzaa, ahora, como madre de tres, quiero asegurarme de que mis hijos también lo estén celebrando”.

Kwanzaa se deriva de la frase swahili, “Matunda Ya Kwanzaa”, que significa “primicias”.

[The] canasta de frutas representa la cosecha, así que cuando celebras Kwanzaa, estás celebrando un nuevo año, una nueva temporada, y en la cultura africana, lo haces en la cosecha”, dijo Williams.

Kwanzaa se creó a raíz de los disturbios raciales de Watts en California. Se deriva de Maulana Karenga, profesora de estudios africanos en la Universidad Estatal de California en Long Beach. Su objetivo era crear un día festivo donde los afroamericanos pudieran celebrar su cultura durante la temporada navideña.

“Como afroamericanos, es posible que no sepamos exactamente de qué país venimos, así que esta es una forma de aprender sobre nuestra ascendencia”, dijo Williams.

Siete principios y símbolos:

Durante Kwanzaa, se celebran siete principios. Cada uno de los días está dedicado a uno de los siete principios: unidad ( umoja ), autodeterminación ( kujichagulia ), responsabilidad colectiva ( ujima ), economía cooperativa ( ujamaa ), propósito ( nia ), creatividad ( kuumba ) y fe ( imani). ). También hay siete símbolos de la festividad: frutas, verduras y nueces, una estera de paja, un candelabro, mazorcas de maíz, regalos, una copa comunal que significa unidad; y siete velas en los colores africanos de rojo, verde y negro, que simbolizan los siete principios. Las velas están en el Kinara.

Kwanzaa no es una fiesta religiosa. Cualquiera puede celebrarlo. La gente también puede celebrar tanto Navidad como Kwanzaa.

“Todos pueden apoyar los siete principios. Unidad, vamos. Debería haber más unidad en la comunidad. Estos son siete principios que cualquiera puede celebrar”, dijo Williams.

Kwanzaa termina el 1 de enero.