TAMPA, Fla. (WFLA) – Tres manatíes huérfanos fueron transferidos del Centro de Cuidados Críticos de Manatíes David A. Straz, Jr. de ZooTampa al Zoológico de Cincinnati durante el fin de semana, para prepararse para el invierno en Florida.

La Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida (FWC, por sus siglas en inglés) rescató a tres crías huérfanas en 2021, con aproximadamente dos meses de diferencia entre ellas. Han estado bajo el cuidado de expertos en rehabilitación de manatíes en ZooTampa desde entonces.

ZooTampa es una de las dos únicas instalaciones en los EE.UU. autorizadas por el gobierno federal para acoger y cuidar crías de manatíes huérfanos, ya que la población de manatíes de las Indias Occidentales en Florida continúa luchando con lesiones por golpes con botes, clima severo, marea roja y un Evento de Mortalidad Inusual en curso en la costa este del estado.

El Zoológico y Jardín Botánico de Cincinnati es una instalación de rehabilitación de segunda etapa. Los dos zoológicos trabajaron juntos para trasladar a los manatíes a su nuevo hogar temporal en Ohio.

“Piccolina” fue la cría huérfana más pequeña de ZooTampa jamás tratada. Fue rescatada del Golfo de México cerca de Venice en agosto de 2021, con un peso de solo 44 libras.

El zoológico dijo que le ha ido muy bien y que ahora pesa 375 libras.

“Calliope” llegó a ZooTampa en abril de 2021 luego de que la encontraran en Cayo Costa Pine Sound. Su cordón umbilical todavía estaba parcialmente unido. Actualmente pesa más de 400 libras.

“Soleil” fue rescatado en junio de 2021 en Bradenton. Según los informes, se había estado quedando en un canal residencial durante varios días. El zoológico dijo que necesitaba atención inmediata por un ombligo infectado. Se ha recuperado completamente y pesa 475 libras.

“Piccolina, Calliope y Soleil tienen increíbles historias de supervivencia y resiliencia, y cada una lo está haciendo muy bien. Confiamos en que con la atención continua en el Zoológico de Cincinnati, su viaje exitoso continuará a medida que avanzan hacia el objetivo final de regresar a las aguas de Florida”, afirmó la Dra. Cynthia Stringfield, vicepresidenta sénior de salud animal, conservación y educación en ZooTampa. . “Si bien es agridulce decir adiós al trío, su movimiento nos permite continuar con nuestro firme compromiso de salvar las especies icónicas de Florida a medida que nos acercamos a los críticos meses de invierno”.

Kim Scott, curadora de mamíferos del zoológico de Cincinnati, dijo que a las tres crías les está yendo bien en sus instalaciones de Manatee Springs.

El Zoológico de Cincinnati proporcionará mucha comida, principalmente lechuga, y atención veterinaria hasta que los manatíes sean lo suficientemente grandes y fuertes para ser devueltos a las aguas de Florida. El zoológico ha cuidado a 26 manatíes, incluidos sus nuevos residentes temporales, desde el año 2000.

“Estamos orgullosos de colaborar con ZooTampa y otros socios [Manatee Rescue & Rehabilitation Partnership] para ayudar a marcar la diferencia para los manatíes”, dijo Scott. “Las instalaciones de cuidados intensivos en Florida están al máximo de su capacidad, y al proporcionar hogares para algunos de los manatíes que están listos para la siguiente fase en sus viajes de rehabilitación, ayudamos a abrir espacio para más animales rescatados”.