ZooTampa no reabrirá Stingray Bay después de la muerte de mantarrayas

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TAMPA, Florida (WFLA) – Los funcionarios de ZooTampa ahora conocen la causa de las 12 mantarrayas que murieron en el zoológico el mes pasado.

Según un comunicado, ocurrió un “evento de sobresaturación” en la piscina de contacto, lo que provocó que los rayos experimentaran embolias gaseosas o enfermedad de las burbujas de gas.

“La enfermedad de las burbujas de gas es una condición fatal que es similar a las ‘curvas’ en los buceadores humanos que es causada por burbujas en el torrente sanguíneo”, dijo el comunicado. “El evento no se supo de inmediato porque los niveles de oxígeno se habían resuelto cuando se analizó el agua por la mañana, después de un cambio de agua estándar”.

Los funcionarios del zoológico dicen que no conocen la causa exacta del evento de sobresaturación, pero dicen que probablemente sucedió durante la noche.

“Las posibles causas incluyen un mal funcionamiento del sistema o una grieta en partes de la tubería que no eran fácilmente accesibles”, dijo un portavoz. “El sistema de soporte vital fue revisado y mantenido diariamente por acuaristas capacitados y personal de mantenimiento en un horario que siguió las recomendaciones del fabricante y los estándares de la industria”.

El Dr. Lawrence Killmar de ZooTampa dice que, aunque sigue siendo un misterio cómo ocurrió el incidente, el futuro es muy claro: están comenzando de nuevo.

“No hay razón para arriesgarse, esta es una criatura viviente. Queremos asegurarnos de que estamos haciendo lo mejor que podamos. Simplemente vamos a empezar de nuevo”, dijo Killmar.

Las 12 mantarrayas murieron el 27 de mayo en el hábitat de la piscina táctil Stingray Bay del zoológico. Posteriormente, el zoológico envió muestras de tejido y agua a varios laboratorios , incluido uno en Alemania, para ayudar a averiguar qué sucedió.

Stingray Bay ha estado cerrado desde la muerte de las mantarrayas. El zoológico anunció el martes que no reabrirá ese hábitat.

“ZooTampa ha decidido que no reabrirá Stingray Bay, sino que construirá un hábitat actualizado, con un nuevo sistema de gestión del agua que incluirá redundancias, salvaguardias y procedimientos actualizados”, dijeron las autoridades.

El Dr. Killmar le dice a 8 On Your Side, este sistema tiene 30 años y es hora de uno nuevo.

“Solo queremos asegurarnos de que tenemos el sistema correcto en su lugar y nunca está al 100 por ciento, pero ciertamente mitigaremos esas posibilidades drásticamente comenzando de nuevo”. Killmar dijo: “Este fue un día difícil, todavía es un momento difícil para nosotros. El personal invierte su vida en estos animales, es difícil para todos, especialmente para el personal de cuidado de animales”.

Los funcionarios del zoológico no creen que esto haya sido un acto de malicia o sabotaje, lamentablemente un mal funcionamiento del sistema.

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