TAMPA, Fla. (WFLA) – Es un día triste y difícil en News Channel 8 ya que lamentamos la pérdida repentina e inesperada de uno de nuestros compañeros de equipo.

El fotoperiodista en jefe Paul Lamison falleció el miércoles después de sufrir un ataque al corazón. Tenía apenas 57 años. Deja esposa, hijas y varios hermanos.

Casi 30 años en WFLA

Paul tuvo un profundo impacto en nosotros en News Channel 8 y en el área de Tampa Bay. La mayoría de los televidentes probablemente lo conocían como el hombre con el mejor asiento de todos, una parte integral del equipo matutino y nuestro ojo en el cielo en el helicóptero de noticias Eagle 8, monitoreando todo, desde el tráfico matutino hasta el desfile de Gasparilla. Pero para nosotros, él era mucho más.

Paul comenzó su viaje en News Channel 8 el 26 de mayo de 1993. Estaba firmemente detrás de la cámara cuando comenzó, donde se destacó como observador y testigo de la historia, grande y pequeña.

Un puñado de miembros de nuestro equipo de WFLA estuvieron con él desde el principio.

“Desde que ambos estuvimos aquí, y han pasado tres décadas, él está aquí con nosotros y siempre está aquí”, dijo el gerente de operaciones, George Karalekas. “Supongo que esto puede ser un cliché, pero la gente dice que ves lo que obtienes, y ese es Paul. Ves lo que obtienes. Amante de la diversión y tiene chistes y lo que mostraba al aire es cómo era él en persona”.

Mientras los espectadores veían a Paul frente a la cámara, pudimos verlo dominar el arte de contar historias detrás de escena: filmar, editar y documentar los eventos que más te importan.

Y lo hizo todo, detrás y delante de la cámara, con una especie de alegría y compromiso contagiosos.

“Pasé mucho tiempo con él porque trabajaba conmigo en el turno de la mañana y salíamos y filmábamos historias en el campo todo el tiempo”, dijo la presentadora de Bloom TV, Gayle Guyardo. “Era como familia, y sin importar cómo se viera el día, Paul estaba allí para levantarlo”.

El periodista de un periodista.

Paul era un profesional consumado que se enorgullecía de contar historias importantes. Y aunque perfeccionó ese oficio durante sus casi tres décadas con WFLA, también impactó a una generación de otros periodistas en el camino.

“Es un reportero gráfico sin medida y simplemente una gran persona”, dijo el expresentador de WFLA, Rod Carter. “Más allá de todo eso, era simplemente un amigo maravilloso. Incluso después de que dejé Channel 8 nos mantuvimos en contacto y siempre fue alguien en quien podía confiar”.

“Tiene una personalidad tan vivaz que podría actuar detrás de escena o podría estar justo frente a la lente de la cámara e iluminar el mundo”, dijo Guyardo.

“Esa sonrisa. Esa alta estatura. Ni siquiera voy a mentir: cuando veías a Paul entrar en algún lugar, entrar en una habitación, habría bromas, risas y buenos momentos”, dijo la ex fotoperiodista de WFLA, Indira Levine. “Esa es la parte que me golpea. Era una especie de luz. Era una luz”.

Paul era solo un niño cuando comenzó en News Channel 8, pero le apasionaba la comunidad. Creció en Lakeland, uno de siete hermanos, y nunca perdió de vista esas raíces.

Se preocupaba por su territorio y se enorgullecía de hacer cosas como enseñar a los niños sobre el trabajo al que dedicó su vida. A Paul le importaba contar grandes historias que impactaran a personas reales.

Incluso se encontró a sí mismo en el centro de una historia una vez, cuando salvó la vida de su hermana después de que ella sufriera un ataque al corazón.

Una inspiración para todos nosotros

¿La energía contagiosa, más grande que la vida y la pasión por todo que veías cada vez que Paul estaba frente a la cámara? Eso fue todo auténtico.

Era casi como una misión personal de Paul para iluminar el mundo que lo rodeaba. Desde su famoso pie que fotografió en casi todas partes hasta la forma en que animaba a los niños a apreciar el periodismo, Paul era una de esas raras personas que vivían a lo grande y nos acompañaban a todos en el viaje.

Aquellos que conocieron a Paul por lo que pareció toda una vida están devastados por perderlo tan pronto.

“Creo que será una gran pérdida para todos los que lo conocieron e incluso para aquellos que no lo conocieron pero lo conocieron a través de su talento al aire”, dijo Karalekas. “Se le va a extrañar”.

“Era una luz. Paul era simplemente buena gente”, agregó LeVine. “Bueno, divertido, simplemente buena gente, y mi corazón está con Nerissa y las chicas”.

La querida familia de Paul, su esposa Nerissa y sus hijas, llevarán la carga más pesada de su pérdida. Pero ellos también te dirán: esa alegría, esa pasión, esa luz serán el legado duradero de Paul.