CONDADO DE PINELLAS, Fla. (WFLA) – El Departamento de Bomberos y Rescate de Pinellas Suncoast corre el riesgo de disolverse.

“Con el tiempo, nuestros gastos aumentaron y aumentaron. Tuvimos que cubrir la diferencia con nuestra cuenta de ahorros y nuestra reserva. Nuestras reservas están en un nivel críticamente bajo”, explicó el jefe de bomberos Jeffrey Davidson.

El departamento atiende a familias en Belleair Beach, Belleair Shore, Indian Rocks Beach, Indian Shores y Oakhurst. Actualmente, los propietarios de viviendas en esas áreas pagan una tarifa fija de $360 al año por el servicio.

Davidson dice que un impuesto ad valorem, que está sujeto a la aprobación de los votantes, es una fuente de ingresos que se ajustará con los valores de las propiedades y abordará de forma permanente los problemas de financiación.

Si se aprueba, el departamento estará autorizado a imponer un impuesto ad valorem anual a una tasa de amillaramiento que no exceda los 0,67 milésimas. Los propietarios pagarán $67 al año por cada $100,000 de valor imponible, además de la tarifa fija de $360.

Según los líderes del departamento, según los valores de 2022, el costo adicional promedio de las propiedades residenciales será:

  • Belleair Beach – $337.21
  • Costa de Belleair – $2,319.66
  • Indian Rocks Beach – $ 269.18
  • Indian Shores – $ 284.28
  • Oakhurst – $108.39

A Davidson le preocupa que, sin el nuevo impuesto, el departamento se quede sin dinero para 2025.

“Eventualmente se darán cuenta de que no se cumplirán los tiempos de respuesta y se tendrá que construir una nueva estación y los contribuyentes pagarán por eso. Será después de que nos hayamos ido hace mucho tiempo”, dijo.

El jefe dice que el dinero del impuesto se utilizará para mantener al personal de bomberos, comprar el equipo necesario y atender las necesidades de la estación.

En julio, el comisionado David Gardella votó en contra de realizar un referéndum. Gardella dijo que no quiere que el departamento se disuelva y quiere preservar la estructura impositiva actual y aumentar las tasas de tasación.

El referéndum es el último elemento que los votantes verán en sus boletas.

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