DUNEDIN, Fla. (WFLA) – Un vehículo sin conductor regresa a las calles de Dunedin después de un accidente que involucró a una mujer de 79 años.

AVA, un vehículo autónomo, inició su primera ruta el jueves, casi un año después de que los funcionarios detuvieran el programa piloto.

“Pensé que era una ola del futuro, pero me asustó un poco no ver a un conductor”, dijo Elizabeth Liberatore, residente de Dunedin, después de ver el vehículo por primera vez el jueves.

“Me montaría en él. Es una forma fácil de moverse, relativamente segura, ¿y por qué no?” dijo David Cannon, residente de Dunedin.

El transbordador sin conductor fue retirado del servicio después de atropellar el pie de una mujer de 79 años en junio pasado. Los funcionarios de la Autoridad de Tránsito de Pinellas Suncoast le dijeron a 8 On Your Side que el vehículo estaba en modo manual en ese momento y que alguien lo estaba operando.

Ahora, el servicio de transporte sin conductor solo tiene una ruta, en Douglas Avenue, entre Main Street y la Biblioteca Pública de Dunedin.

“Estamos emocionados de que AVA regrese a Dunedin con características de seguridad mejoradas y tecnología más nueva”, dijo el director ejecutivo de PSTA, Brad Miller. “Invitamos a personas de todas las edades a disfrutar y irse con una mejor comprensión de cómo la tecnología puede ayudar a mejorar la seguridad al mismo tiempo que proporciona soluciones de energía limpia que podrían transformar el transporte”.

La alcaldesa de Dunedin, Julie Ward Bujalski, dijo que la ciudad está emocionada de dar la bienvenida a AVA.

“La seguridad es siempre nuestra prioridad número uno. Hemos estado trabajando con PSTA y BEEP para aprender cómo la nueva plataforma AVA tiene tecnología avanzada y características de seguridad”, dijo el alcalde. “Los pasajeros podrán estacionarse en la Biblioteca o en el Centro Hale y trasladarse a Main Street para caminar y explorar tiendas y restaurantes en el centro de Dunedin”.

El transbordador autónomo operará a una velocidad máxima de 15 mph como parte de un programa piloto de seis semanas. Los pasajeros deberán usar el cinturón de seguridad. Los pasajeros están limitados a un viaje de ida y vuelta.

El servicio está disponible de miércoles a domingo de 10 a.m. a 10 p.m.